最亲还是娘家人,奥巴马对苹果 iPhone 禁售令行使否决权

公司

2013-08-05 10:18

苹果和三星这一对相爱相杀的小冤家一方面在供应链上有合作,另一方面又在市场上激烈竞争着。在共同赚取智能手机市场绝大部分利润的同时,又在专利问题上大打出手,累感不爱的苹果感觉小日子越过越不舒坦,一直谋划着 “去三星化 ”。

小冤家吵嘴一下子就惊动了 ITC,美国国际贸易委员会 (ITC) 曾在 6 月裁定,苹果公司 iPhone4 和 3GS,以及 3G 版 iPad 及 iPad2 等旧型号产品侵犯韩国三星电子的 3G 相关专利,将禁止这些旧款 iPhone 和 iPad 进口到美国,因为苹果公司的产品基本上是在中国区内生产,所以 ITC 禁止进口就基本等于禁止在美国销售了。

奥巴马政府看到苹果产品回娘家都这么难,于是动用了总统否决权,投票反对 ITC 裁定。上周六,美国贸易代表 Michael Froman 致信美国 ITC 主席 Irving A. Williamson 确认了白宫的反对决定。

在专利诉讼中,三星一直声称愿授权苹果,但苹果不愿支付授权费。苹果和一些科技公司则认为三星的要求是无理取闹。双方争论的焦点在于专利持有者是否能以专利侵权禁售或禁止进口,ITC 的禁令是否会降低专利价值阻碍创新步伐。

对于白宫的决议,苹果当然是欢欣不已,苹果发言人说:

“我们赞赏政府为了维护创新,而对这个具有里程碑意义的案件做出的决定,三星则在这个案件中滥用了专利制度。”

三星看到白宫胳膊肘没往外拐,心中自是不忿,三星发言人则说:

“ITC 的决议当然是正确的,我们也秉着诚挚的态度去和苹果就专利授权谈判,但苹果仍不买账。”

双方在专利问题上依旧闹得不可开交,本周五,三星也将面临着一个裁决。三星的一些产品涉嫌侵犯苹果专利,ITC 正要考虑是否禁止这些产品进入美国。但是根据知情人士透露,因为奥巴马政府上周六的决定的关系,ITC 决定推迟裁决。

虽然之前 ITC 的裁定禁止进口苹果的一些旧款产品,但这些产品依旧在市场上流通着。事实上,ITC 的裁定对于联邦法院的影响很小,基本上也不会成为法律先例。

另一方面,ITC 和一般法院对于标准必要专利(standard-essential patent)也有不同看法,美国法院认为这类专利持有人有义务公平地向所有竞争者有偿提供专利使用权,故这种专利不应成为侵权诉讼对象,但 ITC 则不认同。

联邦贸易委员会(FTC)的前主席,曾处理过 Google 收购摩托罗拉移动专利案件的 Jon Leibowitz 则认为,白宫否定 ITC 的禁令是有利于消费者,有助于创新的。而也有行业内人士认为,奥巴马此举损害了公平竞争原则。

三星自然不会善罢甘休,而苹果也不是省油的灯,双方在专利问题上的纠结还会继续下去,可谓是 “天长地久有时尽,此恨绵绵无绝期”。

 

题图来自:lino

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