Line 是谁?

公司

2013-08-21 03:54

对于 Line,人们知道得最多两个信息,一是去年 12 月 12 日借道奇虎 360 进入中国,二是它的用户数近来增长迅猛。前者源于 Line 与微信天然的竞争关系及 360 与腾讯的怨仇,后者源于近半年来 Line 耀眼的用户增长和营收表现。

但 Line 是谁?Line 与韩国 NHN 什么关系?它跟 NHN Japan 又有什么关系?Line 与 Kakao Talk 是不是同一个父母?Line 是韩国产还是日本产?估计没有几个人能够完整且准确地回答。

爱范儿受 Line 邀请,参加今天在东京举行的 “Line 世界大会”(Hello, Friends in Tokyo 2013)。作为必要的功课,我查阅了一些资料,结果发现中文媒体在报道 Line 时均未解答 “Line 是谁” 这个命题,个别有背景交待的媒体,也是错漏较多。所以在这里分享我的 “研究成果”;由于正处日本,也跟 Line 方面核对了关键信息。

Line 是谁?

先解答 “Line 是谁”。简单来讲,Line 是韩国最大互联网公司 NHN 的一个子公司,成立于 2000 年。Line 经历两次改名:一是 2003 年,由 Hangame Japan 改为 NHN Japan,二是今年 4 月 1 日,由 NHN Japan 改为 LINE Corporation。Line 公司是韩国 NHN 全资子公司。

改组后的 LINE Corporation 拥有三家子公司:

  • 负责 Line 海外业务(日本以外)的 “Line Plus”
  • 负责广告业务、目录索引搜索和 Line 商业业务拓展如 “[email protected]”(企业帐号服务)的 “Line Business Partners Corporation”
  • 负责数据中心、互联网业务的 DataHotel

在官方介绍资料中没有提及负责 Line 游戏开发的 “Hangame Corporation”,这是 Line(前身 NHN Japan)今年 2 月 6 日公布的计划,Line 游戏业务将分拆为 “Hangame Corporation”(暂时的名称)。

Line Corporation 作为母公司,负责 Line app 产品的运营,并负责 Line 在日本本土市场的推广。除此之外,大名鼎鼎的 Naver 搜索服务和日本排名第一的博客服务 livedoor 也由母公司运营。

相比之下,人们所熟知的 “Line”,一般指 IM app,由 NHN Japan 开发完成,2011 年 6 月 23 日上线,目前有两亿用户。从上线时间来看,Line 比微信晚半年,比 Kik Messenger 晚 8 个月,比韩国本土 Kakao Talk 晚 15 个月。

Line 是韩国产还是日本产?

接下来讲一下 Line 到底是韩国产还是日本产。Line 最早的前身是 Hangame Japan,这是 NHN 创始人李海珍(Lee Hae-Jin)和另一名创始人金范洙(Kim Bum-Soo)在 2000 年将各自在 1999 年创立的 Naver 和 Hangame 合并后,在日本成立的一家公司。名字取自金范洙曾经创办的 Hangame 公司。而这位金范洙正是 Kakao Talk 创始人。

所以追根溯源,Line 是 “韩国制造”。在企业运营中,NHN 任命了日本人森川亮(Akira Morikawa)为 CEO,打理日常事务;森川亮 2003 年加入 Hangame Japan,2007 年后被任命为 CEO。Line 创始人李海珍目前担任董事局主席。不过据爱范儿了解,虽然在企业运营制度中聘任了日本人为职业经理人,但重大决策仍然由 NHN 总部掌管。

由此看来,Line 最终还是 “韩国制造”。但与微信一样,Line 承担了 NHN 公司在移动互联网领域和国际化的梦想,以至于听到 NHN 发言人把 Line 称为 “全球市场扩张中极其核心的成就 ” 就一点儿也不惊讶。比较有意思的是,微信是深圳总部之外的广州研究院独立研发出来的,Line 也是 NHN 日本分公司独立开发的,难道颠覆式创新真的是受阻于原有商业模式、用户习惯,“内外不解,解在外” 吗?

由于 Line 率先在日本市场发布,它在日本吸引了一大批用户,最新公布的 2 亿用户数中,有 4700 万为日本用户,80% 为海外用户。而在韩国市场,由于 Kakao Talk 早在 2010 年 3 月就发布,Kakao 获得先发优势,Line 没有敲开韩国市场。失之东隅,收之桑榆,Line 没有打开韩国市场,却敲开了全球市场。虽然微信已经快速地达到了 1 亿海外用户,但这一数字仍然少于 Line,而且后者建立起成熟的商业模式,用户量扩张,即意味着现金入账(今天举行 “Line 世界大会” 应该会更新更多数据)。这个赶超进程,微信还需时日。

line tokyo conference 2013

NHN 是谁?

由于 Line 耀眼的业绩(收入用户数),及它与微信天生的矛盾,它频频被国内媒体所报道,它的母公司 NHN 也频频映入人们眼帘。但是估计很多人都不知道 NHN 的全称是什么——Next Human Network(人类下一代网络)。

如前所述,NHN 创始人为李海珍和金范洙,这两个人均毕业自韩国首尔大学计算机系——这个系为韩国输送了非常多科技界人才。比较有意思的是,两人不仅是校友,还是 “工友”——他们都曾在三星公司工作过。2000 年二人各自创办的公司合并后,李和金共同担任公司 CEO,分别负责搜索业务和游戏业务。NHN 在两人掌管下,成为韩国最强大的互联网公司。不过李海珍曾在 2003 年公开谈论自己不擅交际,把 CEO 职位让给了金范洙,自己担任战略长(CSO)和总裁。

2002 年 NHN 在韩国 Kosdaq 上市,2007 年经历了与 Google、雅虎抢夺搜索和新闻门户的战争(结果大胜)。Naver 搜索曾在 2005 年折戟日本市场,不过另一个业务 Hangame Japan 发展非常顺利。2007 年 Naver 重返日本,NHN Japan 后来终于研发出 Line app。不过 Line 的研发跟 NHN 另一创始人金范洙离职创业的 Kakao Talk 不无关系。

2007 年,金范洙从 NHN 离职,成立创业公司 Kakao Talk,探索未来的 IM 交流形式。Kakao Talk 的诞生跟微信有相同的经历,也是内部多个团队竞争的结果。根据媒体报道,Kakao Talk 前身是 2006 年成立的 “IWILAB”,这是一个带有试验性质的项目,做一些 web2.0 的尝试。2007 年金范洙离开 NHN,也是带着这样的理想。

NHN founders

(NHN 两位创始人,左为李海珍,右为金范洙,后者 2007 年离开 NHN 创办 Kakao Talk)

不过事情的转机,等到了 2009 年智能手机在韩国蓬勃发展之后。据称 “IWILAB” 里与 Kakao Talk 类似的项目当时还有 2 个,但是随着 Kakao 用户量的增长——六个月 100 万,九个月 500 万——“IWILAB” 名字逐渐演变为 “Kakao”。截止今年 7 月 Kakao 已经拥有一亿用户,其中大多数为韩国智能手机用户。

我曾经听到,Line 在韩国的 “失败”,是由于两位创始人的关系紧密,为避免恶性竞争,NHN 主动放弃 Kakao 先进入的 “函谷关”——韩国市场。虽然对于这个消息,我认为不太可能,而是更多因为韩国用户使用习惯的养成——WhatsApp 在多少个国家是受此种心理因素的惠泽。但是考虑到大韩民族的由民族主义衍生的另类 “团结”,也不能完全排斥这种可能。

不管 NHN 两位创始人之间,是否存在某种交易,从结果来看,这两家企业,都是非常成功地分别抓住了韩国和日本用户的心,加上 Line 依傍 NHN 集团的雄厚财力在国际市场与 WeChat 正面捉对厮杀,韩国人在移动 IM 方面的布局可谓非常成功的。

正因为这种蒸蒸日上的势头,NHN 把 NHN Japan 改名为 “LINE Corporation”,突出塑造 Line 品牌形象。除了 LINE Corporation 外,NHN 拥有十数家子公司,其中跟互联网圈关联较大的有两家:NHN Entertainment 和 Camp Mobile。前者还未完成重组,后者今年 2 月完成重组。NHN Entertainment 其实就是原来的在线游戏业务——Hangame。Camp Mobile 则是今年 2 月新成立的合资子公司,注册资本为 400 亿韩元。

Camp Mobile 相当于帮助 NHN 寻觅好团队的孵化器,它自己也做一些 App,比如 Line 的用户社区 Line Band,就是 Camp Mobile 公司开发的。Line Band 目前还没有大力推广,用户不太多。今年 2 月与 Camp Mobile 同时成立还有 Line Plus 公司,该公司主要负责 Line 在全球范围内的运营,也是本次邀请中国媒体和 Line 中国合作伙伴前往东京的主体。

NHN 持有 Line Plus 40% 股份,LINE Corporation 持有 60% 股份,按 NHN 注资 400 亿韩元占股 40% 计算,该 Line Plus 注册资本应该在 1000 亿韩元以上,不过左手捣右手,它仍然是 NHN 的全资子公司。

关于 NHN Entertainment 与 Naver 业务的整合,目前仍然在进行,为了配合业务调整,7 月 30 日至 8 月 29 日一个月之内 NHN 股票停止交易。调整后,Naver 为母公司,NHN Entertainment(Hangames)和 LINE Corporation 等为子公司。

从 NHN 一系列的举措来看,它正在根据业务线调整公司的组织架构。参考 LINE Corporation 良好的盈利情况,理顺后的组织构架,将适应未来 LINE Corporation 单独上市。只是不清楚 NHN 韩国总公司方面作何打算。

 

文内 NHN 创始人图片来自 koreatimes

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