Google 为何封杀 Aircast

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2013-08-29 07:18

在 Google TV 表现一般,Nexus Q 下场惨淡的情况下,Google 推出了一款特别的设备:Chromecast。它很可能成为 Google 走进人们客厅的一个突破口。

初看起来,这是一款缺乏独立性、功能受限的设备,但是仔细思考的话,你可能会发现这并非坏主意。它的定位很简单:人们已经习惯通过手机、平板、笔记本看互联网视频,但是他们还是觉得电视大屏更过瘾,而且愿意花少量的钱满足这个需求。与国内的 Android 电视棒相比,Chromecast 更易为大众理解和上手,因为它功能单一、操作简单。

在 Chromecast 这款产品上,Google 不仅在做减法,而且在增强控制。一方面,Chromecast 无法播放本地视频,Google 想让我们生活在云端,另一方面,移动平台上的限制更多。最近发生的一件事情更加证明了这一点。

知名的 Android 开发者 Koushik Dutta 做了一个名为 Aircast 的软件,能够让 Chromecast 播放本地视频,或者 Google Drive 和 Dropbox 上的内容。但是,Chromecast 随后的更新却使 Aircast 无法工作了。Koushik Dutta 怀疑 Google 是故意这样做的。

这引起了许多人的不满,就连专注苹果新闻的 John Gruber 也表示了自己的困惑,“我很乐意列举些例子,以证明自诩为开放企业领袖的 Google 根本不开放。但是我不明白这件事情。为什么封杀这个东西?”

一个简单的解释是,Google 希望对用户的播放行为做出更多控制,从而有利于商业目标的实现。

stratechery 网站的 Ben Thompson 则提出了一个特别的观点。他认为,这件事情反映出 Google 对 Android 的态度。苹果的目标是卖出更多设备,因此会用 AirPlay 来增强 iPhone 和 iPad 的体验,但是对于 Google 来说,Android 并非目标,而是一种手段。

Google 专注的是网络服务,Android 是一次绕行,其目的是推广 Google 的服务。如今,Android 已经成功,Google 的关注点又回到了 “最好的 Google 产品” 上。从这方面来说,Google 甚至不想控制 Android 了。没有一家公司能够控制移动市场,但是所有的移动设备都能够连接网络。

因此,用 Chromecast 增强 Android 体验的事情,Google 并不急于去做。但是,为什么要封杀 Aircast 呢?一个原因是,它将会使 Google 的合作商不高兴。Google 已经认识到,绕过内容提供商常常会导致糟糕的后果。

简单地说,Google 关心的是 Chrome,以及如何将其带到所有的屏幕上,也会因此(乐意)牺牲 Android 和它的用户体验。

图片来自 digital trends

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