由 FireChat 想到……

新创

2014-03-31 11:39

无需联网的 IM App,FireChat 给人的印象深刻。

我在 Twitter 上一搜,发现台海对岸群情激奋的同学们也知道这款应用,称如果马英九要断网,他们就用 FireChat 来联系;也有爱尝鲜的大陆朋友发现,FireChat 上已经出现一群营销意识过强的国人。

FireChat 的走红意味着在 “不安全” 已经成为网络基本特征的前提下, 人们呼唤着一个无需服务器交换信息,从网络结构开始就是去中心化的沟通工具。

是的,FireChat 是一款比现在任何一个 IM App 都更加彻底去中心化的沟通工具,这得多亏 iOS 7 的新功能:多点连接(Multipeer Connectivity)。查看苹果官方文档,发现苹果定义下的多点连接技术具备以下能力:

  • 发起对话:任意一个设备能够发起对话,让别的设备加入,同时该设备还能邀请别的设备加入;
  • 广告:当加入对话时,能够以特定的样式告诉别人;
  • 另外一种广告:发起对话的人能够定义一个样式,当别人加入对话的时候,就展示出来;
  • 浏览附近的设备:支持该功能的应用可以搜索附近的设备,并支持特定的对话样式;
  • 可选择加入对话的设备:用户可以通过标准的用户界面来选择加入对话的设备;
  • 独立 ID:能够识别附近安装了支持多点连接的设备,相当于应用为设备创建了独立 ID。

综合以上信息,我们可以发现,每一部升级到 iOS 7 的 iOS 设备,理论上都有变成微型无线基站的能力,即便它的覆盖范围可能只有 10 米不到——然而,想象一下,如果支持多点连接的应用,能够像微信、WhatsApp 那样覆盖足够广的人群,那么就相当于我们身边全都布满无线基站,组成一个真正由个人所组成的互联网。

弹性社交最后一公里

多点连接技术的意义不止是 “无需联网”,因为无线信号传输距离有限的关系,它可以用于与地理位置非常相关的场景。说实话,这个技术让我想起了两年前爱范儿报道过的项目 Fiilink,项目联合发起人金锰曾经分享愿景:

认为所有事物都有一个 ID(可被扫描),通过 ID 可以表达场所、事件等语义,而通过场所和事件(不是 “位置”)就可以定位人们所处的环境,这个场所和事件中的人具有共同的喜好或经历,可以组成一个活跃交流的社交网络。

Fiilink 的实现方法是通过 Wi-Fi 路由器发送 SSID,并让用户接入到特定的 Wi-Fi 中去,然后通过 Fiilink 的应用来实现特定场景下的沟通。很多人当时评价 Fiilink 的创意很好,但实现很有难度,很大原因是出于意识层面的障碍。

2 年前,还没人意识到无线路由作为无线入口的重要性,反观现在,就连路边的小餐馆都可能提供免费路由——这些免费路由从哪里来?还不是由那些希望提供免费入口,但从后端收费的服务商提供的?

多点连接技术比 Wi-Fi 更进一步,让每个人在任意一个场景,都有沟通的可能。过去认为困难的弹性社交,现在或许变得容易起来。回过头来看,Color 融资 4100 万美元的消息,不见得不可理喻。

无需联网的自动化

国内 PICOOC 大胆抛弃体重秤上液晶显示屏,结果体重秤产品 Latin 反而受到大多数用户的好评。这反映,随时随地查看和利用数据,是现在消费者更加迫切的需求。看上去,当下的可穿戴设备、智能家居设备的设计,趋向 “以手机为中心”——非也,他们趋向的是 “以云为中心”,手机、路由器不过是云服务与设备沟通的中间节点。

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而有趣的是,弹性社交的愿景,让每个人随时随地加入某个网络,然后共同协作,一起玩发起好玩的活动。而这正是智能设备所需要的:如果智能设备拥有属于 “物” 的弹性网络,那么它们就能够随时加入,又能随时离开,这样的话,它们的灵活性就大大增加了。

或许未来存在这样一个智能酒店,每一个房间里都装满了智能化的设备,空调、洗衣机、冰箱,它们都准备好,能够接入类似多点连接技术所创建的局域网里。当我们入住的时候,这些设备都自动启动,并根据过往我们居住的记录,自动帮我们调好灯光和洗澡水的水温等等。

另外一个场景,在智能家居里,我今天多买了一个智能气温计,回家只要把它按在插座上就不必再管,我不必为它设置 Wi-Fi,与手机某个应用配对等等。在它自动与家里的其它设备沟通的时候,就能自动承担相应的角色与任务——它所做的,只不过是要把温度、湿度等信息定时发出去,让周围的智能设备按照一定的规则来运作。

我觉得,这样子才能称为自动化,就好像最近流行的扫地机器人一样,不必联网的它只要把扫地的事情做好,不麻烦人充电,相当完美。

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