三星 vs 苹果:一场旷日持久的专利战

公司

2014-05-05 00:47

科技界的专利之战屡见不鲜,但是苹果与三星的对抗却是前所未有的。在过去的三年里,两家公司在专利战中消耗了 10 亿多美元,战场横跨四个大陆。这场战争是如何发生的?Vanityfair 的一篇文章对此进行了回顾,其中有很多有趣的细节。

三星的黑历史

根据许多的法庭记录,还有与三星合作过的人们的说法,三星经常无视竞争对手的专利。当对方开始起诉的时候,三星采取的策略总是一样的:反诉、拖延、失败、拖延,然后,当最终失败到来的时候,和解。“当他们看到一件专利的时候,从未想过自己是不能使用的,” 曾代理过三星案件的专利律师 Sam Baxter 说,“我代理过爱立信的案件,即使是生死关头,他们也不会撒谎,我也代理过三星的案件,即使到了生死关头,他们也不会讲实话。”

对于上述的说法,三星高管宣称是外界的误解。作为全球最大的专利所有者之一,公司经常发现其他人侵犯专利,但是并不会去采取诉讼手段,只有三星被起诉的时候,他们才使用反诉,将其作为抵抗策略的一部分。

2009 年,Hague 的法庭判定,三星侵犯了夏普的 LCD 平板电视专利,并且判决,三星停止向欧洲地区进口侵犯专利的产品。三星最终与夏普和解。这场专利战于 2007 年开始,到了 2009 年,三星的平板电视占有全球 23.6% 的市场份额,而夏普只有 5.4%。

2006 年,日本的电子娱乐公司 Pioneer 向美国德克萨斯州联邦法院提起诉讼,指出三星侵犯了他们等离子电视的专利。三星进行了反诉,上诉和拖延,最终,Pioneer 与三星在 2009 年达成和解。2010 年,Pioneer 关闭了电视业务,解雇 1 万名员工。

2008 年,在 ITC 将要禁止三星向美国进口手机之前,三星与 InterDigital 达成和解,向其支付了 4 亿美元。InterDigital 是费城的一家小公司,其开发的专利技术被苹果和 LG 等大型公司使用,多年来,三星使用了 InterDigital 的技术,但是从未付过专利费。

Galaxy S 面世

2009 年第四季度,在全球智能手机市场,苹果的 iPhone 夺取了 16% 的份额,而三星的智能手机表现不佳,销量甚至未能登上前五名。在市场调查机构 I.D.C. 的报告中,三星的智能手机销量放在 “其它” 类型。

2010 年 2 月 10 日,三星移动部门的 28 名高管汇集在公司总部的一间会议室里,讨论公司面临的危机。移动部门主管指出,三星应该精简生产线,做出一两款高质量的手机。这位高管说,“这段时间里,我们所有的精力都放在了诺基亚…… 但是,当我们的用户体验与未曾预见的竞争对手苹果相比,差别真是天上和地下。”

三星成立了应急团队。在三个月的时间里,设计师和工程师承受了巨大的压力,有些员工晚上只能睡二三个小时。3 月 2 日,产品工程团队完成了对 iPhone 功能的分析,并且与三星的智能手机进行了详细对比。他们完成了一份 132 页的报告,详细解释了三星手机的不足。

三星的新手机越来越像 iPhone 了。在 Google 与三星的会面中,Google 高管们建议,Galaxy 设备应该做出改变,因为它们太像苹果的 iPhone 和 iPad。随后,三星的一名设计师将建议传达给了其它员工。“因为它与苹果太像了,要把它变得有明显不同,从前面板开始。” 他在邮件中说。

即使是经过了改变,三星的 Galaxy S 仍然与 iPhone 很像。当 iPhone 设计师之一 Christopher Stringer 看到 Galaxy S 的时候,他几乎不敢相信这样的事情会发生。

没有胜者的战争

Galaxy S 发布的时候,苹果正忙于 iPad 一代的发布,顾不上三星的问题。一个月后,乔布斯决定以强硬手段来处理这件事情,但是库克建议他采取谨慎态度,因为三星是苹果最大的供应商之一。

双方开始了会面。某一次会面中,苹果的律师对三星团队说,乔布斯乐意就某些专利与三星达成协议。这些交涉都没有结果,乔布斯变得越来越不满,想要把三星告上法庭。考虑到三星对苹果的重要作用,库克仍然建议达成和解。2011 年 3 月,三星发布了 10 英寸的平板。苹果高管认为这款产品抄袭了 iPad 2。库克的建议被放到了一边。2011 年 4 月 15 日,苹果向加州联邦法庭起诉三星,称其侵犯了 iPhone 和 iPad 的专利。随后,三星开始反诉,在韩国、日本、德国和美国的法庭,三星称苹果侵犯了其移动通信方面的专利。

2012 年,苹果的律师团队到首尔取证,了解到这样一件事情。2011 年 3 月,韩国反垄断调查员决定搜查三星的某个办公地点,但是安全人员阻止他们进入。于是,调查员不得不叫来警察。在耽搁的 30 分钟里发生了什么呢?当调查人员调取内部监控录像的时候,他们都惊呆了。当听到调查人员在外面的时候,员工们开始销毁文档和计算机里的数据。一年后,韩国报纸报道了此事。律师团队从中了解到,三星的一名员工甚至吞下了文档。律师们彼此之间半开玩笑地说,面对这么忠诚的员工,苹果的胜算看来不大了。

专利战中并没有完全的胜利可言。一位了解苹果的人说,无休止的争斗使公司在感情和财务上都受到了伤害。与此同时,三星继续开发更新、更好的手机。现在,与苹果合作的人都说,三星已经是技术上的强劲对手,不再只是一个拷贝者了。

图片来自 chrisaru

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