GMIC2014:Evolta 发明者谈机器人的情感投射

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2014-05-05 16:51

在本届 GMIC 大会上,日本专家注定是机器人领域的代表。继石黑浩教授在上午的高仿真度机器人之后,来自东京大学的高桥智隆教授与我们分享了对机器人未来的看法。

高桥智隆教授就是享誉全球的小机器人 Evolta 的发明者,Evolta 以超低功耗闻名,曾经仅通过两节 AA 电池驱动,就能够花 6 小时攀由大峡谷谷底向上攀爬了 530 米,并于 2009 年耗时 7 小时,在 24 时勒芒赛道上完成了七圈半的成绩,均打破吉尼斯世界记录。

作为演讲前的暖场,高桥教授展示了 Evolta 攀爬大峡谷的片段,萌呆的造型和动作引起了现场笑声。高桥指着屏幕中的欢乐画面提出了这样的疑问:Evolta 是一部拟人化的机器人,但它本质上只是一部用两节 AA 电池驱动的 “爬山工具”。如果我将这件工具设计得不拟人的话,你们(现场观众)会发出这样会心的微笑么?

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高桥认为,也许我们已经拥有了 “机器人”,那就是我们手上的智能手机,但是手机同时也不是真正的 “机器人”。比如智能手机开创了一系列革命性交互,像触三维传感器,但是语音识别却未流行。原因是,我们不习惯与一个工具盒子进行交流。

回到开头的问题,当他将工具设计得像一个在努力攀爬的人的时候,就会唤起人类的共鸣。秘密在于,人类希望有一个能够 “沟通” 的物件,并能够对这件物体能够进行感情投射。就像我们小时候手中的机器人和玩具熊一样。

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接下来高桥展示了一款也是由他设计、目前已经在日本创下 10 万销量的小型机器人产品 Robi(上图),这款机器人内置 20 组马达,可以做出各种简单动作。除此之外,内置人工智能的它还能与主人进行简单的对答,最后产品大获成功。高桥认为消费者的反应印证了他的观点。

另一方面,虽然也存在一定的 “互动”,但近年人们对虚拟人物的热情已经出现下降。得益于电脑运算能力的提升,游戏、动画人物的制作越趋精美,但是他认为人们开始对虚拟角色感到麻木。而 3D 打印概念的兴起,可以看出我们已开始需要更加真实的东西。

最后在可见的未来,高桥智隆认为机器人并非主要用于劳动,而是通过简易的交互,成为人类的生活助手,它能够了解人们的生活方式,合理利用信息,用于控制家庭电器和安防。

至于这次大会的主题移动互联网,高桥提到在这十年中,有成千上万的天才利用智能手机实现很多点子,创造出无数的 “杀手级应用”。而他的愿景是,在未来移动互联网中的每个人都能加入激动人心的创新当中,创造出 “杀手级的硬件”。对此,他的目标定在开发出一种足够小得能装进口袋里的机器人,并能够通过智能手机和云端进行操作。这一点则碰巧与之前石黑浩先生的观点类似。

高桥教授表示十年前,人与机器 “互动” 还是没有意义的事情,但现在已经成为现实。虽然它们还不能真正听不懂的对话,但它们依然能做出反应。他认为机器人下一个发展的阶段,是赋予机器人人性。

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