社交网络智能手机能让 Motorola 翻身吗?

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2009-09-11 17:56

(简单的规格说明:3.1 寸 320 X 480 电容触摸屏,侧滑物理键盘,528Mhz MSM 7201A 处理器,500 万像素摄像头,支持每秒 24 帧视频录制,WI-FI,3G 连接,3.5mm 耳机接口,GPS。BGR 评测在此。视频在本文末尾。)

By Roger O. Crockett from BusinessWeek| Akanekou 译,转载请注明 ifanr.com 原文链接。

图题:Osterloh 和他的新产品线是 Motorola 的重心所在。

两年前,Motorola 的 Rick Osterloh 打算向老板进言,但等他离开会议室的时候则被泼了冷水。Motorola 位于伊利诺州 Schaumburg 总部大楼 12 层的会议室里,这位 37 岁的软件主管提出开发一条新的手机产品线,采用 Google 支持的 Android 操作系统和专为目前社交网络打造的软件。Motorola 前 CEO Edward J.Zander 和现任 CEO Greg Brown 认真听着,其他几位高官站出来攻击这个想法,说 Motorola 的产品线够复杂了,“这会把人搞糊涂的”,Osterloh 回忆。

Zander 最终同意拿出一笔的投资。时至今日,Osterloh 的想法不仅仅被一条手机产品线采用,而且作为范本引领着 Motorola 手机业务的核心战略。9 月 10 日,Motorola 发布 Android 手机产品线的第一款产品——Cliq。手机包含了 Motorola 自行开发的软件 Blur,形成社交网络的指挥中心,融合了几乎每一个主要服务:MySpace、TwitterFacebook 等等——一屏显示。在触摸屏上用手指滑动,输入的内容可以同时发布在每个站点上。社交网络嵌进了手机的各个角落,从电话本到电子邮件程序。“工作的个人生活的界限在消失,”Osterloh 说,“我们力图在消费性应用和工作软件之间找 ‘甜蜜点’。”

Motorola 打算通过软件来独辟蹊径的做法很是冒险。从 90 年代末的第一款 compact flip phone StarTAC,到 2004 年让人目眩的 Razr,Motorola 的硬件一直很出色。但音乐手机 Rokr,甚至是 Razr,软件的差劲程度也是尽人皆知。“Motorola 花了很多时间和金钱,要开发世界上最好的软件”,研究机构 CSS Insight 的分析师 John Jackson 说,“但从来没有好好实施过。” 通过 Blur,Motorola 确信自己可以浴火重生,成为硬件和软件大师。

CEO 兼手机部门主管 Sanjay Jha 全权负责这款产品,保证这次绝对不会失败。他组建了 6 个工作团队,分别专注于不同的软件领域,包括社交网络和地理位置服务。其中一个团队主要负责公司邮件系统,希望将来能和 RIM 的黑莓手机一较高下。Motorola 将会在一个与内发布第二款与 Verizon 合作的 Andorid 手机。下一年度,Jha 说,Motorola 会在美国和海外市场发布手机,这将体现它软件开发的广度。不再有 “一击即中的奇迹”,他信誓旦旦,“如果以上的计划能都实行,我们的产品就可以延续下去”。

Motorola 需要转运。曾经最主要的手机制造商现在却进退两难,步履蹒跚。全球排名第四,落在 Nokia、Samsung、LG 之后的 Motorola,市场份额从 2006 年的 22.4% 直落到 5.4%(Strategy Analytics 统计数据)。在成长迅速、利润丰厚的智能手机市场,Motorola 也被 Apple 和 RIM 超过。

他需要加州的创新良药完成转身。Osterloh 在 2007 年的收购中,作为硅谷的 Good Technology 员工加入了 Motorola。Jha,去年离开了圣地亚哥的芯片公司高通加入 Motorola,他引领智能手机在公司最重要的位置。

邮件的优先级

Motorola 硅谷的办公室距离 Google 在 Mountain View 的总部只几步路。2008 年 10 月底,Motorola 在那儿召开了一次会议,确定开发 Android 手机。一个凉爽的星期四晚上,Jha 和 Osterloh 坐在一起,埋头于电路板、芯片组和软件架构中,从晚上 6 点干到 10 点。吃了点 pizza 和健怡可乐,他们开始研究装载着 Blur 的手机细节。开完会议后,Jha 就知道,“这个团队会代替我们的位置”,他回忆。MotorolaCEO 随后便叫停了正在开发的其他操作系统的手机,包括 WM 系统手机。

Jha 不断地给软件开发人员压力。他让自己和 Osterloh 的团队多次重新设计了手机的电子邮件程序,告诉他们程序还不够好。Jha 让他们一遍又一遍改进键区,把文本显示的行数从 4 提高到了 10,尽量减少滚动的需要。人们通常在私人时间里也会处理工作,Jha 希望把电子邮件的优先级提高到和社交网络平级。“我希望能够在市场上具有广泛的吸引力”,他说。

大多数软件开发得差不多的时候,Osterloh 和他的团队开始和运营商谈判。一月底他们和 T-Mobile 在其位于华盛顿的 Bellevue 总部达成了协议。T-Mobile 同意 Osterloh 的 “在线的移动信息服务应该更简洁一致” 看法,签约成为提供 Cliq 的第一家运营商。“Cliq 为连接到在线社区的方式设立了新标杆 “,T-Mobile CTO Cole Brodman 说。

Motorola 坚信,Blur 和 Android 的结合将大大改善移动社交网络的用户体验,并让 Cliq 脱颖而出。MySpace 的管理层都对此印象深刻,实际上手机的每个应用程序都能支持 MySpace 的各项功能的连接,比如好友动态,用户可以在最近行踪里更新好友。Motorola 并没有被现在有平台上的条条框框所限制,MySpace 移动部门主管 John Faith 说。

Blur 也许是 Motorola 的一个突破,尤其是打破了 Motorola 软件难有作为的历史。但要在几个竞争对手中脱颖而出还有很大挑战,Apple 和 RIM 在软件方面更擅长。Jha 说他了解任务的艰巨。“我们要问问自己,消费者希望我们帮他解决什么问题”。他说。

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