从原子到比特:互联网教育的发展

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2011-06-12 08:17

传播学大师麦克卢汉曾有一个著名的论断——“媒介即讯息”,过去人们很难理解这句话的涵义。进入信息社会,尤其是互联网科技迅猛发展的今天,我们才意识到这个并不精通技术的人的视野与前瞻:真正有意义的信息并非这个时代的传播内容,而是这个时代所使用的媒介的性质所开创的可能性,以及它所带来的变革。

我们生活在一个信息爆炸的网络时代,无时不体验着互联网带来的变革。就像教育、学习的机会,从未像今天一样触手可及。

来自 OnlineEducation.net 的一张信息图(点此查看完整大图),多角度展示了在线教育发展的历程。

里程碑:


  • 1971 年:英国开放大学(The Open University)首次采用电视、广播的方式进行教学。这就是 “远程教学” 的滥觞。
  • 1989 年:凤凰城大学(University of Phoenix)推出第一个基于计算机的个人付费教学系统,当时仅有 25 个人注册使用。
  • 1993 年:工程师 William Graziadei 提出了网络教学系统的标准——易用、便携、易复制、易压缩以及廉价。
  • 1999 年:网络教学(e-Learning)这个概念正式在某教育研讨会上创立。
  • 2004 年:Salman Khan 将教学视频传到 YouTube 上,以帮助其兄弟姐妹学习数学。很快这些视频流行开来,于是他建立了一个非营利的在线教育机构—— Khan 学院。

今天


如今,营利性、非营利性的在线教育机构层出不穷,在线教育已经发展成为高达 340 亿美元的产业。越来越多的学生开始青睐于这种新兴的学习方式。

  • 英国开放大学基本上实现教学网络化,250,000 个学生使其成为英国当前在校生规模最大的高校,两倍于伦敦大学(Univesity of London)。
  • 凤凰城大学如今成为美国在校生规模最大的私立大学,在校生数量超过 500,000 ,13 倍于亚利桑那大学(University of Arizona)。
  • Khan 学院如今已推出超过 2,100 个教学视频,点击量逾 4100 万次,这就相当于全美每个学生点击一次。
  • 目前全美有 25,000 个在线课程可供选择。
  • 在美国现有 300 万完全在线学习的学生,这相当于法国大学学生总人数。
  • 几乎一半的学生接受过至少一次的在线学习。
  • 近一半的在线学习的学生年龄在 26 岁或 26 岁以上。
  • 67% 的大学目前无法满足在线教学的需求。

多样化的教学方式

“原子到比特”、“教室到网络”,学习方式的转变源于新兴技术开拓。

苹果创新地将 “Khan 学院” 这样网络视频教学的方式发展成为一项免费服务——iTunes U,提供来自 800 多所大学的公开课程,让学生有机会接触到大量顶尖的机构,这其中包括诸如斯坦福、耶鲁、麻省理工学院、牛津一流的大学,也包括如纽约现代艺术博物馆、纽约市立图书馆、美国公共电视台这样的社会服务机构。在播出视频的同时,还提供幻灯片、PDF 文档等多媒体内容。生物学家 David Robinson 就曾通过远程教学的方式,“带领” 学生去 Galapagos 岛。

随着社交媒体的发展,近些年出现了一些更为新颖的学习体验。去年,伦敦商业金融学院(The London School of Business and Finance)就在 Facebook 开发出一款全球 MBA 教学的应用。

……

所谓的 “精英教育”,这只 “旧时王谢堂前燕” 终究要 “飞入寻常百姓家”。

当然,平板电脑和电纸书的兴起,我们隐约看到,又一场传播革命即将来临。阅读媒介的变革对教育事业的促进意义也是不言而喻的。

新媒介新思维

新兴的传播媒介衍生出新的学习方式,我们也逐渐习惯了把自己的思想和行动转化为数据传递。我们习惯了把生活琐事、思想火花记录在 Facebook、Twitter 上,我们也习惯了把迈出的步子转变成 Google Maps 上的一个个锚点……无时无刻。从教室到网络,从原子到比特,科技,一直在给我们更多的可能性。

Via  Mashable

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