1Gbps 网络意味着什么?

公司

2011-06-13 14:15

大洋彼岸一家名叫 Sonic 的 ISP 准备向美国居民提供每月 69.99 美元的千兆网络接入服务:1Gbps 的接入速度。

当然,除了羡慕和加速移民计划以外,这件事情还是有很多地方可以深入探讨一下的。

光纤

 

1Gbps 是速度,还是宽度?

我们常常会用 “快、慢” 来形容网络速度,这是很自然的事情。比如你下载一个文件,在办公室里因为带宽被很多人分去偷菜了,所以你花了半个小时才下载好一首歌;回到家里,没有人和你抢带宽,一个人 5 分钟就搞定了。所以,用 “速度快、慢” 很贴切。

但科学的说,1Gbps 说的是宽度,而不是速度。因为每个字节转化成电信号后在线缆中的传述速度基本是相同的——光速。好比一样限速 80 公里的道路,一个是 4 车道,一个是 1000 车道,这两个道路每小时可以通过的车辆数量就很悬殊了。1Gbps 相对于 4Mbps 的优势就在这里。

所以,1Gbps 实际上是更大的宽度。

56Kbps 的小猫,到 4M 多的宽带,我们发现一旦尺度变大了,我们能做的事情就变得很不一样。56Kbps 到 4M 是 71 倍的跨越,而 4Mbps 到 1Gbps 则是 250 倍的跨越,这将是见证奇迹的时刻。

HD

在线高清时代一部 1080P 清晰度的蓝光电影会产生约 40Mbps 的数据,这个码率需求高于目前国内主流的网络带宽。在常见的 4M 带宽下,我们仅仅能够收看超过 DVD 画质的标清视频(经过 H.264 编码后码率在 2Mbps 以下)。但这并不能停止厂商为高清时代到来所做的准备:youtube 已经支持 4K 分辨率的视频,其分辨率为 1080P 的 4 倍,Netflix 中大多数视频提供 720P 流媒体格式,Apple TV 和 Google TV 也同时具备了 720P 流媒体播放能力。1Gbps 的网络带宽将让这些厂商的努力化为现实。

在 1Gbps 带宽下收看 1080P 清晰度的电影将是一件理所应当的事情,不要忘了还有 5.1 甚至 7.1 声道,高带宽下的影音享受将是极致清晰的。实时视频流也将实现高清,如果双方都处于 1Gbps 带宽的情况下。届时家人间的视频通话将会丝毫必现,直逼世界杯高清直播的专业效果。

到那时,高清就真的可以摆脱本地媒介的束缚,自由地飞驰在电缆中。

cloud

云时代

让我们大胆想象:计算机只是一个屏幕和一组键盘鼠标。是的,1Gbps 的环境下,数据的处理可以完全交由强大的云端服务器来完成,而本地仅仅保留下基础的输入输出设备即可。还记得 Onlive 这家美国公司吗?他提出了一个云游戏的概念:让强大的云端服务器解决复杂的图形处理任务,通过网络把游戏视频实时传送到用户的大屏幕上,在这个系统里,你无需购买高傲的电脑配件也能玩上 “硬件射手级” 的游戏。这个非凡的概念放在龟速网络环境下是无法达成的,但在 1Gbps 的环境下面则会水到渠成。而云游戏,只是云时代中的一个缩影。

目前一块市售普通 7200 转硬盘的速率在 100MB/s 附近,稍稍低于 1Gbps。这个速度作为在线存储(相对于近线存储和离线存储概念)已经足够,无盘计算机不会让用户觉得缺少了速度。这个时候 SaaS(软件即服务)的概念可以被继续拓展,成为 System aaS(系统即服务)——用户无需在本地运行一个操作系统转而链接远程系统完成作业。

这个时候的云,才是真正的云,因为一切皆在云端,毫无保留。

matrix

1Gbps 是一个起点,它将带领我们开启新的视界,如果带宽还能再宽些?会有什么不同?

智能时代

带宽如同神经组织,宽广的规模给了更多树突接触的机会,如果将这个结构比作人体,那么 1Gbps 的神经可以生产更高智慧的大脑。当有足够多传感器接收信息,并通过网络实时传回处理中心的时候,是不是意味着智能时代的到来?如果这些传感器来自于物联网的各个角落,电灯泡,地板,墙壁,门,窗户,甚至是一只杯子。届时,我们的生活会不会不再是单纯的个体行为,而是处于被监测和被干预的系统计划之中?


好吧,在阴冷的感觉涌上背脊前,我决定结束这篇文章。1Gbps 是一个令人兴奋的数字,希望这天早日到来。

 

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