SpaceX 送 6 颗卫星进入轨道,测试可回收一级火箭

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2014-07-15 01:40

SpaceX 终于完成了推迟已久的发射活动,在 7 月 14 日成功将通信供应商 Orbcomm 的 6 颗通信小卫星送入轨道,这次发射依旧是使用 Falcon 9 运载火箭。

这次是 SpaceX 第十次发射 Falcon 9 运载火箭,目的是将这些通信卫星送入离地球约 800 公里的轨道。这些卫星由私人公司 Sierra Nevada 和波音公司合作生产,是 Orbcomm 下一代的通讯卫星,可以提供更快更强大的数据系统,同时扩充整体网络容量,这 6 颗只是一个开始,他们预计一共需要 17 颗卫星。

这次发射原本是定于今年的 5 月 10 日,但是在过去的数周里,Falcon 9 被发现不少问题,同时由于气象条件变化无常,使得发射推迟了两个多月。

此外,除了完成商业任务,SpaceX 本次发射还会进一步测试一级火箭回收的能力,他们打算在海洋软着陆,并测试它的减速功能,希望一级火箭能安全着陆,并再次利用。一旦该项技术运用,运输成本将骤降,因为火箭发射的大部分成本在于一去不复返的机体。

在 4 月份的时候,SpaceX 已经测试过海洋着陆,但由于遭遇了巨大的海浪,一级火箭在海洋中损毁,未能完整回收。而从这次发射时的海洋情况来看,海面相当平静,安全回收可能性很大。

今年晚些时候,SpaceX 还将为 Orbcomm 再发射一支 Falcon 9 火箭,后者将为这两次发射支付 4700 万美元,不过如果要完全部署 17 颗卫星,恐怕还需要第三次。

 

题图来自 SpaceX

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