萌萌哒机器人:众包走 6000 公里路,从加拿大的一边到另一边

公司

2014-07-30 18:01

当人们看到一只可怜的喵星人、汪星人,会考虑收不收留它。但是,如果是一个长得有点萌萌的机器人,又会不会动了隐恻之心,忍不住帮一把呢?事实证明,人类是充满爱心的生物。

现在奔跑在加拿大某条公路上的某部车里,应该坐着一个胸怀大志的机器人。它的名字叫 hitchBOT,打算横跨整个加拿大,从海岸到海岸,整个路程大约要 6000 公里。读万卷书不如行千里路,原来一个机器人也有如此觉悟。

路上,机器人举起了大拇指

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一开始,我以为设计出 hitchBOT 的那个家伙脑子进水, 居然特意把机器人设计成不能自己移动的样子!那它要如何横跨加拿大?设计师给它套上荧黄色的手套,伸出大拇指,好让它在高速公路旁边招手,让别人带它一程。

除了能永远不知疲倦地招手外,hitchBOT 声称自己能成为很好的旅伴,跟他人交谈。它内置了一个语音识别引擎,可以把人说的话,转换成文字;它的头部是一个 LCD 屏,上面显示它的回应。——至于它的大脑,或者说它的谈资,全都来自维基百科。说得也是,人们之所以愿意搭顺风车,不光是为了免费走一程,而是遇到不一样的人,享受乐趣。

社交机器人

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hitchBOT 不光是一个懂得交谈的机器人,它还拥有自己的 Twitter、Instagram、Facebook 帐号。它会在社交网络上分享自己的旅程,到了哪里、遇见了谁。在 Instagarm 上,它还为每个帮助它的人、以及到过的地方拍照,讲述机器人与人,机器与地方之间的故事。事实证明,这样的做法,让它变得人味十足。从社交网络上分享的内容来看,它就是一个快乐、开朗、喜欢交朋友、热爱旅行的大男孩。

从 6 月初开通社交网络帐号以来,关注 hitchBOT 的人越变越多。Twitter 上,它拥有 1.54 万名追随者;在 Instagram 上,它拥有 5464 名追随者;而在 Facebook 页面上,也已经获得 18686 人关注。

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远隔重洋,看到 hitchBOT 在网络快乐地唠叨,我的确想象不出如果有一天跟它相遇,我会是怎样的感觉。在 Twitter、Instagram、Facebook 上,不是能看到有人在它发的文字、图片下回复。

到底 hitchBOT 旅程怎样?7 月 27 日,hitchBOT 正式从加拿大的新斯科舍省的省会、北部最大的深水天然港口哈利法克斯出发,根据 Twitter 上的更新,它已经到达加拿大新不伦瑞克省的坎贝尔顿,以 Google Maps 上驾车路程为准,已经走了 563 公里。

机器能够信任人类吗?

hitchBOT 来自加拿大麦克马斯特大学一个名为 “社交机器”(social robotic)的项目。项目发起者是大学里的两位博士 David Smith 以及 Frauke Zeller。

从《终结者》、《I, Robot》等经典机器人电影里,我们可以看到,当人们思考人与机器人的关系时,第一个想问的问题是:“人类能否信任机器人?” 但 David Smith 以及 Frauke Zeller 却反其道而行之,希望通过 hitchBOT,发问:“机器人能否信任人类?”

根据 Thestar.com 的采访,David 认为 hitchBOT 是一个 “冒险、探索和乐观” 的想法。hitchBOT 能否成功横跨加拿大,得 “仰赖同情心以及社会化协作”,而这其中也存在风险。——拐卖儿童的新闻都不少了,拐卖一个机器人又有何难?不过,如果是一个积极在社交网络上分享,拥有大批人关注的机器人,或许得另当别论。

机器人在旅途

把机器人当作旅伴,这感觉会怎样?根据加拿大的 Global News 的报道,名为 Keith Campbell 的女士和她的朋友 Jean-Pierre Brien 和 Kyle Sauvé 开车旅游,正好路过魁北克市,于是给 hitchBOT 捎上一段路。

这段路一共花了 4 个小时,换言之 Keith 和这个可爱的机器人相处了 4 个小时。到底 hitchBOT 是不是一个好的旅伴?要知道 David 曾经跟杂志说,hitchBOT 的交流能力很强,他要看到人们大吃一惊的样子。

Keith 说,“hitchBOT 是交流起来会感觉很奇怪的东西。”“它会带起一个话题,但它看上去不像很有料的样子。”“它会聊起天气,而且知道天已经下过雨。它也聊起宗教;它还问我们是否认为上地存在,让人感觉怪怪的。”

另外,因为 hitchBOT 的关系,Keith 和同伴们往往受到旁人的 “注目礼”。“差不多有一般人用怪怪的眼神看着我们——不过有些人知道他(hitchBOT)是谁,问能否帮他们拍个照。”

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既然 hitchBOT 如此拟人化,Keith 和同伴们也给予它人格上的尊重。他们为它准备了午餐——一些螺丝和一罐汽油,还送了一只狗公仔给它,就因为 hitchBOT 曾在社交网络上表达自己想要一个。

不管如何,就好像 David 所说,能说话能交谈的机器人,的确让这个看上去不先进,但萌萌的机器人与众不同。希望它早日达到横跨加拿大的目标,加油!

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