Form 1+ 评测:追求高质量的 3D 打印机

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2014-09-04 16:01

随着 3D 打印技术的普及,3D 打印设备正在逐渐从工厂车间工具,转变为像笔记本电脑这样方便的的桌面设备。致力于生产桌面型打印机的 Formlabs 于今年 6 月 发布了其升级版 3D 打印机 Form 1+。

与上代机型 Form 1 相比,Form 1+ 在打印速度和精度上都有了提升。Formlabs 希望 Form 1+ 能够成为桌面 3D 打印机的 “新贵”。这个 “新贵” 具体表现如何?在试用了 3 周之后,科技博客 Gigaom 认为,对于想要追求精细效果的消费者来说,Form 1+ 会是一个很棒的选择。

Form 1+ 售价为 3299 美元,外观看上去与其第一代 3D 打印机 Form 1 没有什么差别。不过,由于 Form 1+ 采用了新的激光发生器和电路控制系统,其打印速度比上一代产品提升了 50%。

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MakerBot 等市面上常见的桌面 3D 打印机大都采用热熔堆积固化成型法(FDM)进行打印,而 Formlabs 的打印机则采用了光固化快速成型(SLA)原理。

通俗一点讲就是:Formlabs 的打印机不是像一般 3D 打印机那样将塑料融化、塑型再冷却;而是将类似于” 墨水 “的塑料树脂” 勾勒 “出各种形象,一点点成型。Form 1+ 的激光打印就是用塑料树脂一次 “画” 一层,慢慢构建出一个 3D 物品。

使用 3D 打印,不可避免地会遇到部分形状无法打印出来,打印时间过长,或者仅因一点小的设置错误就会导致打印失败等问题。 Gigaom 在试用 Form 1+ 期间倒是没有遇到此类问题,用他们的话说就是 “超乎预期”:Form 1+ 不会出现奇怪的错误,除非使用者设计的物品形状太怪异,或者树脂盒没有洗干净,一般情况下 Form 1+ 都能打印成功。

Form 1+ 最出色的地方还在于其打印出的物品质量。Form 1+ 最小可以打印出厚度只有 25 微米的塑料层,相当于人类头发丝的 1/4; MakerBot’s 的第 5 代打印机 Replicator 的精细度也才只能达到 100 微米。因此,Form 1+ 打印出的物品也会更专业、线条更流畅。

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在使用方面,Formlabs 开发的相应软件也比较靠谱、简单易用。Form 1+ 的软件系统可以对针对 FDM 打印方式的设计进行调整,从而适配其 SLA 打印原理。

不过,和大多数采用 SLA 原理的打印机一样,Form 1+ 也摆脱不了被塑料树脂弄得 “一团糟” 的局面。因为是液体状,打印时塑料树脂难免会流出。一旦沾上这些树脂,就必须先用酒精浸泡,即使浸泡完刮掉了树脂凝结物,也还需要再用沙子才能真正去除干净。

此外,Form 1+ 还缺少了一些当下流行的元素,首先是没有配备可以拍摄打印过程的摄像头。其次,每次打印时还需要先连接到电脑,打印完之后也需要手动断开连接。

在 Gigaom 看来,总的来说 Form 1+ 的确是一款很有竞争力的 3D 打印机。对追求打印品质的用户来说,Formlabs 的 Form 1+ 更加合适。

 

题图来自 gigaom

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