平板电脑水果派, 死灰复燃因何在

公司

2009-10-07 08:00

by fordchao@twitter

apple_tablet_pc_concept_4 1997 年,卷土重来的乔布斯枪毙了苹果公司的平板电脑产品,Newton;2009 年的现在,关于苹果平板电脑的消息铺天盖地(有谣言称其为 iPad)。

据说,苹果公司在 2003 年就制造出了所谓 iPad 的原型机,除了平板理念,iPad 原型机和 Newton 在硬件和软件上的相同点所剩无几。然而,苹果内部关于平板电脑有用性的争论,几年来始终存在。独断的乔老板在这个问题上有一个知名的提问:“在本质上,他们除了能用来在厕所上网之外还有什么好处?” 据一位知情人士说,近年来乔布斯曾两次枪毙了这一项目,第一次是因为所用电池的寿命太短,第二次则是因为内存不够。

直到今年,至少在苹果公司内部,人们似乎在平板电脑的有用性和可行性上达成了一致,并开始有意无意的向外界吹风,为水果派平板电脑(也许真的叫 iPad)的上市造势。连 “刁钻” 的乔老板,也借华尔街日报之口,做出 “事无巨细地关注” 公司平板电脑的姿态。

野火烧不尽,春风吹又生。苹果平板电脑的死灰复燃,自然不是无本之木。当我们放大视野,就可以发现,苹果的平板电脑,只是这轮平板电脑热潮的一颗闪亮明星(目前也是最亮的一颗,虽然大家也都是雾里看花,一厢情愿,但却并非毫无根据)——惠普有 DreamScreen,虽然背面丑的要死微软有 Courier,折叠屏幕,效果炫目;其他如 CrunchPad,Archos,Creative 等都已经和正在平板电脑领域发力较劲,平板电脑的老厂家如东芝、富士通等,自然也没有闲着。

究竟是哪几缕春风,化育了这山雨欲来之势?本文且细数一二,与大家讨论。

春风之一:技术进步,成本降低

03 年的 iPad 耗电极快,且部件本身造价达 500 美元;如今一个 400 美元的上网本,电池续航时间可以达到 10 小时。六年来技术上升和成本下降的成果可见一斑。iPad 项目如今能得到乔布斯的首肯,曾经内存不足的问题自然也得到了解决。

触摸屏及交互技术的进步,也至关重要,这里按下不表,并入下一点详述。

春风之二:iPhone 和上网本对消费者的培育

iPhone 及其模仿者、竞争者,彻底改变了消费者对触摸屏的看法。苹果作为体验的拯救者,以 iPhone 开创了智能手机的触摸屏时代,培育了大众触摸和手指操作的意识。当 iPhone 式的触摸和手指操作遇到平板电脑的时候,其想象空间就愈发异彩纷呈。

上网本,则教育大众消费者:使用便携的小本,时时处处在线,通过互联网进行通信、娱乐休闲以及偶尔的办公,是一种不错的生活方式。由移动运营商和电脑制造商鼓吹的这股风尚,亦成为平板电脑火热的一把干柴。

iPhone 的缔造者、用户体验的拯救者推出的上网本(哦,还是平板触摸的),该多么令人期待?!

此外,Kindle 等电子阅读器的流行、App Store 引领的移动应用软件之泛滥、乃至 3G 服务的全球普及等等,凡此种种,都于此次平板电脑的火热有添柴之功。当此之时,苹果电脑推出酝酿六年之久的平板电脑,自然是水到渠成。

从 Newton 到 iPad,三次被毙,几番起伏,在这轮平板电脑的热潮中,人望颇高的水果一派平板电脑究竟有惊喜几分,又命数几何,且让我们拭目以待。

注:本文是在PC World 的文章(via streetsmart)启发下所写的,该文对苹果平板电脑的需求等问题有进一步讨论,推荐阅读。

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