Chris Lacy 对返回键的改进建议

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2014-09-25 08:48

用过早期 Android 手机的人,一定都记得 “四大金刚键”。与 iPhone 只保留一个 “Home” 键不同,Android 有四个系统按键,分别是主页(Home)、菜单(Menu)、搜索(Search)和返回(Back)。把系统的重要操作固定到不同的按键上,看似一个提供效率、节省屏幕空间的做法,但是在实际操作中,用户体验并不理想。

搜索是个很少使用的功能、 菜单不知何时应该调出、返回总是让人困惑。至于 Home 键,除了返回主屏,还承担了调出多任务界面的功能,需要长按,又是一个隐藏的东西。从 Android 4.0(准确的说是 3.0)开始,Matias Duarte 对 Android 用户界面进行了大刀阔斧的改革,系统按键就是一个重要方面。

一方面,虚拟按键取代了实体按键;另一方面,系统按键也进行了调整。搜索和菜单被取消,功能转移到应用界面中,而 Home 键的功能也变得单一了,调出多任务的功能交给了多任务键。总的来说,系统按键变得更为合理了。只是,那个自 Android 诞生以来就存在的 Back 键,没有什么根本上的改进。

从理论上说,返回键其实很好讲清楚,就是返回上一个界面,但是,那个界面可能是主屏、上一个应用或者是应用的上一个层级。有时候,这会给用户造成一些困惑,何况,应用也可以赋予返回键不同的功能,使情况变得更为复杂。

随便举个例子。我们看微博的时候,收到了 gReader 的 RSS 更新,从通知中心进入 gReader,然后按返回,我们会退回到微博;但是,当我们收到墨迹天气的预警通知,进入 “预警信息提示” 页面后,点击返回键不会退回到微博,而是到达天气信息页面。两个应用赋予了通知键不同的功能,一个是回到上一个应用,另一个则是回到应用上一个层级。

这里还要谈到另一个问题,就是返回键和 UP 键的区别。Google 增加了 UP 键的目的,可能是要解决返回键带来的困惑,但从实际情况看,或许起到了相反的效果。因为很多时候,UP 键和返回键的效果是一样的,况且,UP 键位于左上角,不容易按到,所以,即使是需要 UP 的时候,用户还是会习惯性地去按返回键,而开发者也会照顾这种习惯。有时候,这会造成奇怪的后果。

在墨迹天气的这个例子中,“预警信息提示” 页面上是有 UP 键的,但是,用户会习惯性地用返回键,回到上一个层级,于是,应用就让返回键固定为 “回到应用上一个层级”,与操作系统原本的设定相违背了。

如何使 Android 的返回键更加好用,减少用户的困惑?曾经开发了 Tweet Lanes、Action Launcher、Link Bubble、TapPath 等应用的 Chris Lacy 在 Google+ 上分享了自己的想法。

他总结了返回键的三个主要用途:从 App B 返回 App A;回到应用的上个层级;取消模态界面(Modal UI)。他的建议是,利用虚拟按键的灵活性,根据不同情景变换按键形态,从而明确地展示出其作用。

情况一,从 App 2 回到 App 1。

在 Android L 中,当你按 Home 或 Back 退出应用时,应用会向下滑出屏幕。Chris Lacy 的建议是,当返回键的作用是把你带出应用,它应该变为向下指的形态。这与动画效果是一致的,并且明确告诉你,它的作用是退出应用。

4_app_back_B

情况二,回到应用上一个层级。

无需任何改变。

5_activity_back_C

情况三,清除模态界面

这里的模态界面包括对话框、弹出菜单、导航抽屉等等。在 Android 中,我们已经见过虚拟按钮改变形态,就是在调出输入法的时候,返回键会变成如下的样子。

7_dismiss_B

Chris Lacy 对情况三的建议是,把 “清除输入法” 的行为扩展,使其针对所有的模块界面,并且使用一个更合适的图标。

8_dismiss_C

Chris Lacy 的想法很有意思,不过,这种改动是系统级的,需要新的 API,而 Google 或许不认为这是个好想法。还有一个问题是,现在许多厂商的设备,仍然在使用实体按键,这样的改动是不适用的。好在,Android 系统是开放的,Chris Lacy 的想法或许会在第三方 ROM 中变为现实。

图片来自 pocketable

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