传统公司如何玩物联网?Philips 智能灯泡 Hue 做到了

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2014-09-29 17:11

Ars Technica 的编辑 Lee Hutchinson 在两年前评测过飞利浦智能灯泡 Hue 后有点 “欲罢不能”,接下来的两年里几乎要把家里所有的灯泡都换成 Hue。

可能是出于对 Hue 的喜欢吧,他采访了飞利浦智能灯泡 Hue 项目主管 George Yianni,以全方位了解 Hue 是如何从一个概念到成熟的产品的。

其实爱范儿的黄姓编辑也评测过飞利浦的 Hue ,这款仅入门套装(三颗智能灯泡和一个 bridge)就在 Apple Store 标价 1698 RMB 的照明设备,可以用手机里的 Hue App 控制,根据需要变换灯光颜色、色温。面对这款有着新酷功能的智能灯泡,多数人的感受是 “除了价格其他都是极好的!

Hue 虽是 “物联网” 概念下的产物,但它不是简单地做成 “联网灯泡”,让人们可以用手机、平板等设备来控制。Hue 不仅可以联网,还能变色,且与 IFTTT 挂钩后可根据用户需求设置天气变换、邮件、社交消息等推送提醒。此外,Hue 还开放了 API,开发者能够根据自己的创意,为 Hue 开发出不同的应用。

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一款灯泡也需要 SkunkWorks 模式打造?

在 Google 等互联网科技公司张口闭口物联网时,飞利浦也打算分食 “物联网” 这块大蛋糕,研发 “联网灯泡”。不过,在传统大公司做出一款紧扣物联网概念的产品其实是非常困难的。

飞利浦 “联网灯泡” 项目技术主管 George Yianni 当时负责智能灯泡 Hue 项目,他说他们当时借鉴了洛克希德公司的 Skunk Works 模式(Skunk Works 是洛克希德·马丁公司高级开发项目的官方认可绰号,有着高度自治的管理模式,避免组织内部的想法创意等由于官僚主义而被限制。),组建了一个相对独立与飞利浦的团队,以避免繁复的程序和行政干涉。

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Hue 项目团队当时的想法是,他们不仅要打造一款能用 App 控制的灯泡,而是想从普通人的基本要求出发,看看他们想要什么样的 “联网灯泡”。基于这一想法,Hue 团队做出了四种模型:

可以装饰房间的灯;
可以连接数据流的灯,人们在收到邮件或其他等消息时,灯泡会闪烁以示提醒;
可以变换亮度和颜色的灯,以满足人在不同情景下对光的要求;
可以远程控制的灯,在快到家时房间的灯会自然亮起。

经测试发现消费者并不满足于上述某种单一功能,他们希望四种功能都有,于是 Hue 团队就把这四种功能融合进了一款灯中,也就是后来的 Hue。Skunk Works 模式的工作方式使 Hue 从概念到最终的成品花费的时间不到一年。

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与众不同的 Hue

Yianni 说,Hue 的发布 “完全超出了他的预期”。在 Apple stores 上线不到一周第一批产品套装就全部卖出。在 Yianni 看来,尽管 Hue 本身已经很酷了,但 Hue 的价值其实不在于 Hue 能做什么,而是人们可以用 Hue 做什么。这也是他们的创新点所在——开放的 API。

运用 Hue 开放的 API,用户可以通过编写程序更大地发挥 Hue 的功能。来自德国的开发者就开发了新一款可以让你在家里开 Party 的应用 Ambify 。而爱范儿也有读者曾受益于这个开放的 API:

我写了个简单 Mac 程序让灯和屏幕颜色同步,看电影真是太舒服了。还弄了几个 Alfred workflow,控制灯光色彩之类的只要敲打几个键就实现了。——By Umfs

在被问到如何说服飞利浦做出开放 API 决定时,Yianni 的回答是:

我们是 “先斩后奏”,决定好之后就这样做了。后来发现开放的做法反响很好,也就是这样向飞利浦的同事证明了我们的做法是正确的。

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非土豪可以考虑 Hue Lux

如果一定要对 Hue 挑刺的话,Yianni 认为除了居高不下的价格,他觉得 Hue 的 App 还需要改进。 Hue 的 App 目前可以实现的就是前面提到的四种功能,因此其并不能满足每个人的个性化需求,即使普通人够用,但极客们可能会玩不了多久就玩腻了。

不过,这或许也是 Hue 选择开放 API 的原因吧。如果觉得不够酷,就自己写个程序吧。

另外还有一个好消息。据 Yianni 透露,飞利浦接下来会推出一款新的 Hue 系列产品 Hue Lux。 Hue Lux 虽然没有那么多色彩,色温和亮度还是可以变换的,而且基本套装的价格为 99 美元(约 600 RMB), 与 Hue 相比,价格便宜很多。

 

题图来自 lichtnews

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