【腾讯 WE 大会】植入脑机接口,意识可控制物质?

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2014-11-09 07:57

Jose Carmena 是脑机接口、神经义肢等研究领域的权威专家,现在加州大学伯克利分校任电子工程和神经科学的副教授。Carmena 教授曾通过给鼠类植入脑机接口研究大脑神经回路。实验证明,人类可以用 “意志” 来控制类似机械手臂等其他生物机械设备。相关研究论文发表在科学界权威学术期刊《自然》杂志上。

今年,Carmena 参与了美国军方 7 千万美元的研究项目。该项目将通过大脑植入物分析、控制情绪,治疗美国士兵的多种精神疾病。未来将可以大大降低因精神疾病造成的自杀事件。

不管是古代剧《新白娘子传奇》,还是韩剧《来自星星的你》,电视剧里那些可以用意念控制事物的场景总是能吸引我的注意。每次不想动的时候,就很希望有特异功能让物品自己移动到我面前。不要觉得我是在幻想,所谓 “念念不忘、必有回响”,意念控制物质的事还真的能实现。

11 月 7 日下午举行的腾讯 WE 大会上, Jose Carmena 为大家展示了如何用 “意识” 控制物品。通过在大脑植入脑机接口,就能实现大脑对义肢的控制。同时这种技术还能用于制定个性化的精神病治疗方案,而用大脑来控制手机等各种智能设备在未来也会实现。

Jose Carmena 的研究最终是要用植入大脑中的元件吸收信息并对其进行转化和解码,从而变成某种动作,最终实现将 “思想” 变成实现。

比如为残疾人安装义肢后,植入在脑中的脑机接口可以通过对义肢下 “命令”,控制义肢如何移动,就像正常人的大脑控制身体的各个部位那样。

传统的义肢研究仅集中在对义肢自身灵活性的提高上,而脑机植入的想法则更侧重人对义肢的控制。在 Jose Carmena 看来,后者更具突破性,能使义肢真正地为 “主人” 服务。而这类嵌入式技术,已经有了很多临床应用。

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关于脑机界面研究目前一个比较成功的技术就是耳蜗植入。也就是说植入之后,大脑里的设备能对环境中的信号进行搜集、解码,从而学会如何倾听。此外,这一研究还被用到帕金森病的治疗中。利用声脑刺激的原理,将电机 “插入” 到人脑,通过点击的方式来刺激大脑,从而命令行为。

大会上 Jose Carmena 为我们展示了 “意念控制” 的过程。视频中,一个帕金森病患者通过植入脑内的芯片,可以控制机械手将食物和水送到嘴边。

除了用于弥补生理缺陷,脑机接口的研究还能运用到心理学和精神病学。未来或许可以通过植入的脑机接口对人类的想法进行分析,对大脑做图解,从而制定有针对性的治疗方案。

我们不应该只是给患有精神病的患者开药,我们需要更多的去思考到底我们是不是没有看到更主要的部分。

Jose Carmena 说。他认为将脑机接口技术运用到精神健康领域会有很大的发展潜力。

最后 Jose Carmena 还介绍了一种更前瞻性的思考。即:大脑可以和移动设备,比如智能手机连接起来,开发一种思想用户界面 MUI。这样的话,以后我们就可以用大脑去控制手机,还不是用手在屏幕上滑来滑去。

根据 Jose Carmena 的介绍,上述这些主要是通过元器件嵌入的方式来实现的。不过他们目前还面临两个挑战。一是如何使植入的设备在脑内长期持续地运作。另一个就是如何保证脑机设备植入后的安全性,让其指导人类做正确的事。

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