Cortana 会成为微软产品的引路人,在中国是 “自贸区”

公司

2014-12-12 16:57

今年 4 月,微软推出了自己的语音助手 Cortana,很快,7 月份它的中文版小娜就问世。和 Google、苹果不同的是,微软在人工智能上有相当长时间的研究,对于智能助手有着自己的理解,很多人用过小娜后也发现,它确实和其他的语音助手有所不同。

小娜主打的概念是人工助手,类似真人助手会给你主动提供个性化建议,随着双方交流的信息越多,小娜会越来越了解你,提供的信息也会越准确。而且和小冰一样,小娜也有自己的性格,它更加沉稳、知性,尽力往一个实用性的助手方面靠拢。

语音助手、人工智能近几年的讨论升温,也使得 Cortana 受到更多人的关注。爱范儿也有机会采访到 Bing 搜索工程总监 Mike Calcagno,他是 Cortana 早期研发者之一,以及 Cortana 产品总监秦莉娟和小娜产品总监丁秉公,和他们聊了聊 Cortana 的愿景和未来。

Cortana 是任何微软产品的引路人

大家都知道,Cortana 是基于 Bing 的数据库而来,Mike 认为 Cortana 的精髓就在于由服务带来的内容,而内容主要是靠 Mike 所负责的 Bing 后台服务团队去支撑的。

Mike Calcagno 照片1-1

微软 Bing 搜索工程总监 Mike Calcagno

基于 Bing 大数据,他们使用了多项前沿技术,包括 AI(人工智能)、NLP(自然语言处理)以及预测性计算,最终 Cortana 呈现出来的是 4 个方面,分别是和设备的智能交互、智能问答、主动的智能推送、人物性格,这是一个相当综合、宏大的产品设计过程,从数据出发去塑造一个助手并非简单几步。

Mike 说道:“我为自己设立的一个标准,就是 Cortana 应该方便的为人们的日常工作生活提供便利,而技术反而是居于次位。” 比如在回家前半小时,我想给妈妈提前打个电话,我可能因为繁忙的事务忘记了,但是 Cortana 可以帮助我记住,从这点来讲,它可以帮助人如何度过一天繁忙的工作和生活,使人们的生产力得到提升。

从提升生产力角度来讲,这和微软 CEO 纳德拉在一次采访中所说得不谋而合,即微软的定位是一个生产力平台,这个生产力不光是针对工作,还包括生活,宏观的说,工作其实是生活的一部分。

“我们把 Cortana 看做是你使用任何一款微软产品或服务的引路人。”Mike 说道,这句话表明了 Cortana 的入口级地位,在多交互语言的时代,Cortana 会成为微软产品语音端的入口。可以设想一下,未来当你使用 Office 或者 Skype 的时候,可以用 Cortana 来打开。

不过在中国,可能不能简单的 copy 了事,在 Cortana 身上,微软 “亚洲互联网工程院” 也在进行这一项关于 “自治” 的实验。

小娜就像一个 “自贸区”

秦莉娟是小娜的产品总监,从 2 年多前 Cortana 在美国研发开始,她就被派去美国总部,开始了总部与中国区小娜研发对接的工作。从最开始她就清楚,小娜的研发不是简单地翻译,一定要做的非常本土化。所以他们的想法是抛开美国使用场景,去想一个中国人的秘书会有哪些功能。

丁秉公& 秦丽娟

小娜产品总监丁秉公和 Cortana 产品总监秦莉娟

也就是说从一开始,他们就分清楚了哪些功能中国要做,哪些是要和美国进行合作做。中国区的用户调研是单独进行,与美国完全分开,通过对中国的用户行为进行分析,从而考量需要做哪些功能。秦莉娟说道:“总部只是做决定,但不会说你必须做 A,不能做 B。”

“这是中国国情” 是用来解释中国很多功能要区别于美国的原因,事实上,中国确实是全球科技市场上比较独特的一个,比如小娜有一个微博账号,这在美国建立 Twitter 账号是不允许的。在中国他们开辟了 N 个粉丝渠道,产品经理会主动和用户沟通,收集意见,在美国,这种直接交流也是不允许的,用户如果有意见需要登录专门的网站留言。

某种程度上,小冰也是这种非常本土化的思维做出来的产品,在美国,没有人会去 WhatsApp 上做这样的产品。它是一种非常大胆的尝试,类似的还包括贴吧交流,小娜、小冰微博互动。秦莉娟说道:“我们当时跟美国的团队有很大的争论,最后同意说中国有中国的特色。你问美国对中国有多重视?重视到中国特色。”

用自贸区来形容小娜团队的地位显得很贴切,而且这是微软第一次放手国外团队来做如此重要的产品,可以视为一次试验。而最后的结果总部也是相当满意的,因为在一项关键指标上——用户活跃度——表现非常抢眼,在中英美三国中位居前列。

另一方面,在组织架构上,小娜团队也和许多前沿的互联网公司相似,打散了运营推广和研发之间的壁垒,研发人员自己做来做运营。产品总监丁秉公有时候就半夜起来接电话,有人会问他某个功能怎么试不出来,让他解决下。

他说微软内部有三种角色:产品经理、开发、测试,现在产品经理的角色更加往 CEO 角色去推,不仅要做项目管理,还要想产品怎么切入市场,很多运营、推广的主意,都是产品经理推动的。他很认同资深产品总监李笛内部讲座的一句话:“所有的市场都是产品的延伸,产品如果做得好,做得跟用户有共鸣的话是可以自传播的。”

在一些架构先进的互联网公司,推广和运营就是驻扎在产品团队中的,他们全程了解产品研发的过程,甚至参与其中,所以在后期推广方面,可以扮演产品经理的角色和用户对话,微软小娜团队与之有相似之处。

小娜的重心在服务质量

尽管小娜是 Windows Phone 手机很大的卖点,但是 Windows Phone 缓慢的出货增长仍然制约了小娜的普及,不过用户会发现,小娜已经和更多的应用有结合,比如通过小娜可以调用微信、QQ 的功能,这是否意味着小娜会以语音、语义服务的形式存在于 App 中,从而走向更多平台?

秦莉娟认为答案是否定的,目前虽然已经有不少语音、语义云平台,但是微软的目的是人工助手,而非做云平台。它希望能获取用户更多的信息,读取用户的短信、邮件,你给的越多,服务越好,这是一种系统级的权限,而非以 App 的形式出现,否则服务质量会大打折扣,Windows Phone 和小娜的结合很有必要。

虽然目前云平台非常火热,亚马逊也推出了 Echo,但他们认为当前的重心仍然是提升小娜的智力,当前它相当于人类 5-6 岁的智力,在深度上还需要继续挖掘,这是一项关乎深度,而非广度的问题。

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中

关注科技,热血而沉着,极致而纯粹。努力做一个理想主义者。

本篇来自栏目

解锁订阅模式,获得更多专属优质内容