手机版 Firefox 为何押宝 Nokia 和 Android?

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2009-10-22 10:13

by Om Malik From Gigaom | Streetsmart 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接
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Mozilla 几乎无望能够通过 Apple App Store 苛刻的审批程序。这个打造 Firefox 浏览器的非营利组织把宝押在两个新兴移动操作系统之上:Nokia 基于 Linux 的 Mameo 平台和 Google Android 操作系统。不要指望 Mozilla 会很快支持 RIM BlackBerry 系统。

周末采访 Mozilla 首席执行官 John Lilly 的时候,我问他,在 Webkit 获得了如此多的关注以及市场份额后,对于 Firefox 介入移动平台他们会作什么打算。“时日不同,但是故事继续”Lilly 揶揄说。在桌面电脑上,Firefox 不断在侵蚀占主流的微软 IE 浏览器。

“没错,我们还落后,但我们并不想去做一个残缺的浏览器,”Lilly 说,“我们想打造一个全功能浏览器,支持 Java,CSS,Flash,SVG, 视频和音频等等。我们需要做的就是等待有更强大的设备来适应这个高级的浏览器。”Mozilla 代号为 Fennec 的手机浏览器,是带有最先进渲染引擎的 Firefox。“这是最先进的手机浏览器 “,他说。Fennec 基于 Firefox 3.6,这个引擎连桌面电脑都还没有采用。

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Lilly 并没有在自吹自擂。我玩过 Nokia N900 的工程机 ,而 Firefox 可能是它的一个最大亮点。它就像是在电脑上操作,而且多亏 AwesomeBar 那无缝的整合——采用 Mozilla Weave 的地址栏的更加高级的版本,我还能利用到所有我的书签,我的浏览记录和其他一些设置。

我问 Lilly 为什么 Mozilla 对一个还未确立 Nokia Mameo 平台那么感兴趣。他解释说,Mozilla 是对未来投注,而 Mameo 是一个根子上与互联网相融的现代化手机操作系统。 “诺基亚在美国是不见踪影,但在世界其他地区不一样。”Lilly 说。即使 N900 现在并不能证明会取得爆发性成功,下一个 Mameo 设备也将会是引导者。 Mozilla 还将会发行 Windows Mobile 的版本,接着的就是 Android 系统的。

为什么?因为他认为 Firefox 用户和那些 Android 设备的消费者之间可能有很多重叠。当我问及为什么不为黑莓开发 Firefox 时,Lilly 解释说因为黑莓是一个基于 Java 的平台,Mozilla 对为黑莓开发一个浏览器并无兴趣,不管它的在用数量有多少。同时 Mozilla 对 Symbian 的发展还存在一些疑虑,因此更偏向于为 Mameo 进行研发。

“直到最近,Android 还是 Java 的,但他们发布了一种利用 C/C++ 技术的 Android NDK,而这也是我们用以开发的,所以我们现在正在准备为 Android 开发 Firefox。”Mozilla 移动副总裁杰 苏利文说。

“Mozilla Firefox 将会是第一部支持插件的手机浏览器。” 苏利文夸口,他指出 Firebox 插件的最新下载量已经接近 20 亿的事实,此外他们还催生出了像 StumbleUpon 这样成功的公司。他希望类似的催化作用能够发生在手机版 Firebox 上。“我们花了很多的时间来确保 Javascript 和我们的引擎能够很快地运行在 ARM 处理器上。” 苏利文说,“那的确花了不少时间。”

理由是:Mozilla 希望开发人员采纳更开放的 HTML5 标准,而不是为不同手机平台分别开发产品。“对一个拥有 20 人员的公司来说,支持多元化平台是很困难的。” 苏利文说。“就算一个平台 占市场的 20%,还是有其他平台需要为之开发,那对一个小公司来说很不容易。这就是为什么我们和 Google 合作支持 HTML5 技术。

跟 Lilly 一样,苏利文承认他们有自己的使命:Webkit 内核的浏览器和 Opera 是手机应用中的佼佼者,而 Firefox 将需要证明自己的优秀。好消息是手机拥有着比桌面电脑更大的市场,多元化的浏览器和公司能够共荣共生。和诺基亚合作,Mozilla 有一个有共识(并且可能是迫切的)的盟友,这可以说是一个好的开端。

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