Palm 痛恨程序商店?

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2009-10-22 07:00

by newkhonsou@twitter.com

毫无疑问, Palm 对苹果风光无限的 App Store 恨之入骨。但是,如果我说 Palm 对自己的程序商店也三心二意,可能就难以理解了。

事实却是如此。 SDK 并没有跟上 Pre 发售的步伐。 App Catalog 上的程序不如 App Store 丰富也就罢了,连 Android 甚至 BB 都无法相比。 收费程序迟迟不上架,最近才有一个 Air Hockey 的游戏。程序本身不是特别出彩, Palm 甚至也没有利用这个好机会好好宣传一下 App Catalog 。

种种迹象表明,对于程序商店, Palm 并不上心。以至于连一直关注 Palm 的 GIZMODO 都无法忍受了。他们报道 Air Hockey 的标题相当刻薄:Palm 找不到一个更好的首发收费程序了吗

Nokia 有比 iPhone 更加精致而拉风的金属砖头,但是它不能为我找到附近最美味的餐馆。 苹果为网络时代的智能手机找到了正确的方向。 App Store 成功的把市场的注意力从手机本身转向了应用。Google , RIM ,还有 Nokia 虽然落后了一步,但都承认这点。也在奋起急追。

而 Palm 到底怎么了?

成也萧何,败也萧何?

Jon Rubinstein , iPod 之父, Pre 之继父, 借 Palm Pre 的成功发售荣登 Palm CEO 。 Pre 饭定会顶礼膜拜的人物。

但是他在苹果到底做了些什么?对应用和软件涉入多深? Wiki 就有他的简历,不妨翻开看看:

生于 1956 年,大学的专业是电机工程专业。毕业后的第一个工作是在 HP 做品质管理。

之后几经辗转进入苹果,头衔是:硬件工程资深副主席 (senior vice president of hardware engineering )。

在 iPod 部门的职位很高,负责的是:硬件工业设计和基础软件开发 ( hardware development industrial design and low-level software development)。

iPod 的开发是上世纪 90 年代的事情。Rubinstein 40 岁左右了,他的职业履历里面,才第一次出现 “软件” 二字。在 iPod 的开发过程中,他认识到 1.8 寸硬盘是技术上的关键,最终他和东芝合作得到了这种存储器。之后,他还努力想办法将低功耗,减小外形尺寸,做出漂亮的外形。

最终 iPod 一夜成名。 Jon Rubinstein 名至实归。

Jon Rubinstein 是个成功的产品主管。无论是所受教育还是工作履历,都决定了在他的负责下,一定能拿出功能到位,品质过硬的最终产品。无论是 iPod 还是 Pre ,都完美的印证了这一点。

不过,从另一个角度看,Jon Rubinstein 对于 iTunes Store ,甚至应用软件,都涉入都不深。他的职业生涯如果用三个词概括,就是 : 硬件, 硬件, 一点点软件。 iFanr 曾经翻译的 Jon Rubinstein 的访谈,他的话题明显集中于产品。基本是谈论硬件。如果提及软件,那么定是配合硬件需要。 比如 OS 。至于能有效团结其他公司和开发者的模式,他并没有提及。

App Store 上的第三方开发者们,在利润的激励下,戏剧性的扩展了 iPhone 能力这件事,似乎对 Palm 和 Web OS 手机不太重要?

我们常用来调侃程序员的一句话是,带了三年锤子,看什么都是钉子。其实,这并不是程序员的专利。用自己熟悉的方法解决问题,是所有人的倾向,基本的人性。

我不相信 Jon Rubinstein 意识不到程序商店对智能手机的重要性。但是,Palm 不是苹果,手中只有有限的砝码。他的职业经历,还有以前把资源集中于硬件不断获得的巨大成功,在下注的时候,也一定会影响到他。

苹果可放火,百姓难点灯

Jon Rubinstein 不但缺乏筹码,而且 Palm 的境遇也微妙。

苹果 iPod 的时候,并没有很快发布 iTunes Store 。 iPod 发售于 2001 年 10 月 31 日。 iTunes Store 呢? 2003 年 4 月份才开张。 iPhone 和 App Store 也是类似的情形。

苹果这么做有着不错的理由: iTunes Store 的建立和运营也是一笔费用。硬件销售没有积累到一定数量,匆忙建立内容和软件市场,平白增加成本和风险。最理想的,还是先观察硬件销量。

苹果的做法是一个不会再现的特权。无论是 iTunes Store 还是 App Store ,苹果都是进入一个近乎空白的领域。

而 2008 年 7 月 之后上市的任何一款智能手机,都要同时面对 iPhone 和一个应用极端丰富的 App Store 。你没有 App Store 的对应物?你的硬件销售就直接受到影响。真正应了中国那句古话,苹果可放火,百姓难点灯。

没有一个程序商店会影响手机的销售,而没有硬件销量支撑的 App Catalog 却注定是个不断赔钱的买卖。必须,但是又必亏。就是所有后 App Store 时代进入智能手机市场的公司的尴尬之处。尤其是 Palm 。 全新 OS 的 Pre 还没有 Nokia 或者 RIM 以前的销量支持。 Palm 本身也没有 Google 或者 Nokia 那样的财力。

也许正是因为如此, Palm 才会在 App Catalog 上十分保守。靠应用去推动 Palm Pre 的销售?他们远远没有表现出这种雄心。一个 “我们也有第三方应用” 的招牌,对他们似乎就很好了。

得利多助,失秘寡助

App Store 的火爆,很大程度上缘于利益的分享(开发者拿走 70% 并不是小数目,可以帮他们成就一番事业)。 Palm Pre 的本地程序,基于 HTML5 等技术开发。这对于召集第三方开发者是非常有利的。网络应用的程序员很多,他们又不容易被 App Store 网罗 (开发网络应用和本地应用还是有很大不同的) 。而且, Palm 有同样的利益分享策略。

但是开发者似乎并不买帐。 Pre 的普及程度是问题,但是还有一个要命的问题,让看好这个平台前景的开发者, 也不愿轻易入场。

代码没有被很好的保护。

lordhong一篇文章详尽的分析了这个问题。简单概括一下是:你在 Pre 上安装程序的同时,你也得到了他的源代码!(多谢 echokou 的推荐。)

开放的源代码有利于教学,但是不利于开发独家而且功能强大的程序。你辛辛苦苦为自己的程序写了一些方法,别人随便就拷贝走了。如果 Twitterrific 和 Tweetie 在 App Catalog 上发布自己的程序,很快, Tweetterrific 可能就出现了,同时具有 Twitterrific 漂亮的 UI 和 Tweetie 完善的离线功能。这是第三方开发者,尤其是商业程序开发公司的噩梦。而这些人,是 App Store 的中坚力量。

其实,即使是 Javascript 代码,也是有办法提供保护的。更何况这些代码是本地部署的,预编译以下也是可行的。可能的答案似乎还是在本文反复提到的论点上: Palm 似乎没有把程序商店摆到一个重要的位置,也就没有人站在开发者的立场上,仔细考虑这些问题。

退一步海阔天空?

App Store 的强大是因为其热闹。全世界的开发者聚集在上面,为苹果的 iPhone 增光添彩。平庸的程序的数量积累起来了,精彩的就会出现。消费者自由购买,按销量分成的机制,自然把他们选择出来。

但是另一方面,App Store 又很孤单。整个 iPhone OS 上,仅仅有一家程序商店。就是苹果的 App Store 。

Apptism.com 有更好的程序收藏和分享机制。 AppBank.net 有完整而细致的程序评测。 Amazon.com 的用户评价体系和易用程度,也无疑超越 App Store 。但是,他们都不能销售 App ! 而直到今天,在 App Store 上,连个收藏功能都没有! 更别提推荐个程序列表给别人了。 App Store 挖掘有趣程序的能力,已经和它上面程序的数量严重不匹配了。一系列志在解决这个问题的第三方的软件和程序应用而生。但是,如果存在一个具备这些功能的程序商店,用户还会两面奔走吗?

如果 Palm 退一步,官方允许三方程序商店存在,我相信迅速和透明的审核机制将会飞快的到来。对开发者的分成也会比现在更好。无论是对开发者还是用户,更多选择,意味着更好的服务。

而苹果无疑会继续垄断 App Store 这个平台,这是他的利益所在。 Cydia(虽然现在其实还没有 App Store 好)再好,也只能在地下打游击。垄断,并且封闭,也许是 App Store 唯一的软肋了。 Palm 痛恨程序商店,也不打算在上面多投入,有报道称他可能支持第三方程序商店,就不令人奇怪了。有人眼红 App Store 上软件火红的销量额,也一定有人眼红 App Store 本身。要是能开赌场,谁还下场子押大小啊。

iFanr 都可以为 Gravity 带来那么多销量,一个或者几个积极推广的公司,说不定可以挖掘些作者,为 Pre 提供一些核心的杀手应用并且盈利。建立一个自己的平台提供的诱惑力,足够驱动他们了。 App Store 程序虽多,真正重要的领域其实就那么几个。iPhone OS 上百个 Twitter 程序, S60 上用一个 Gravity 可以抵消其中的绝大部分。用少数高质量的应用覆盖最核心的领域,也许能提供抗衡 App Store 的机会。

Palm 失去的是一个平台,却能换来屠龙的机会。

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移动互联网/苹果/ERP/SAP。 写过:「 iPhone 可有设计哲学」,「领先五年的迷思」,「以前没有 iPhone OS,以后没有 Mac OS」,「对社交说不」,「 MSNS :移动社交网络 」,「云书店,新阅读」⋯⋯

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