赞助机器人赛事,高通想让机器人更智能一些

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2015-02-03 11:25

周日,清华大学综合体育中心仍然是一片火热,来自华北 40 多所中学的学生组成的战队正在进行一场紧张的对抗赛,不过交战双方的不是人,而是机器人。

这些由年仅 14-18 岁的高中生动手制造的机器人,远比人们想象的聪明。在比赛开始的 30 秒内,机器人在完全自动的状态下通过预先设置的程序运行,机器人需要撞翻装满塑料球的支架,并将滚动球门移动到驻停区。在接下来的两分钟,学生们可以通过手柄遥控机器人,利用机器人装置收集塑料球,根据不同大小分门别类地捡起放置在不同的容器中。

这是 FIRST 机构组织的顶级国际机器人赛事 FTC 在华北赛区的一场决赛。作为美国发明家狄恩·卡门所创立的非盈利性机构,FIRST(For Inspiration and Recognition of Science and Technology)的初衷是为了激励下一代对科学、工程和发明的灵感和热情。据统计,美国麻省理工大学每 9 个学生中就有 1 个参加过 FIRST 比赛。

高通公司作为 FIRST 的赞助商,支持这项赛事已经长达八年。FIRST 在华伙伴西觅亚公司的创始人兼董事长张峻透露,FTC 比赛是一项比较新的比赛,主要针对 14-18 岁的中学生。基于对发明和科学教育理念的认同,高通不仅对 FTC 赛事进行了资金支持,其员工还作为作为导师、评委、技术人员以及现场工作人员,为比赛提供各项服务。

高通大中华区总裁王翔在活动上表示,尽管以一家芯片厂商姿态为外界熟知,但高通实际上一家科技发明公司。自成立至今的近 30 年中,高通累计研发投入已超过 328 亿美元。之所以如此看中机器人及其相关领域,不仅仅是因为它被视为未来的科技潮流,还因为高通开发的很多技术对移动机器人的发展拥有直接的作用,比如 骁龙芯片的联网、处理等能力。

“从 ‘高质量通信’ 到 ‘万物互联’,高通一直利用无线技术造福世界。现在和未来,我们希望连接的不仅仅是智能手机和平板电脑,而是你的全部生活——从你的手表、电脑、眼镜,到你家庭中的空调、冰箱、音响、电视,甚至城市中的汽车、电网等等。当然也包括为你服务的机器人。” 王翔说。

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高通中国区研发总监侯纪磊博士在活动现场展示了高通自己研发的一款机器人——迷你版 Snapdragon Cargo,这款在今年 CES 展出的飞行机器人搭载了骁龙 SoC,利用计算机视觉技术,通过机器人上两对不同焦距的摄像头探测景深,从而让 Cargo 感知它们所处的环境,实现三维建模,实现在飞行中自动躲避障碍物的功能。

与赞助机器人赛事相呼应,去年 10 月高通推出了一个名为 TechStars 的机器人加速器项目,并捐款 100 万美元赞助该计划,旨在将机器人、智能机、导航和无线技术结合在一起。

“高通过去很长一段时间内的技术储备,都是在移动平台、智能终端、手机平板这些方面。然后我们发现,在机器人发展过程中一个很重要的方向就是移动机器人。而我们开发的很多技术都对移动机器人的发展有着非常直接的作用,这些技术储备能在根源上发挥巨大的作用。” 侯纪磊说。

事实上,高通更早的 Zeroth 项目最初也是专注于机器人应用,这个入选《麻省理工科技评论》2014 全球十大突破科技的项目,希望通过模拟人类大脑和神经系统,模糊硅片与生物系统直接的界限。比如 Snapdragon Rover 机器人便可以利用 Zeroth 深度学习分类器和 Qualcomm Vuforia 移动视觉平台实现对物体的自动识别、分类和收纳。

“未来的机器人将能预期到你下一步会做什么,它将具备很强的学习能力。更酷一点地说,也许有一天芯片会取代我们大脑中的蛋白质,未来我们血管里流动着的是比特而不是血液。” 王翔说。

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