Linux 能否主宰消费电子产品市场?

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2009-10-25 15:00

By Ryan Paul from Ars Technica | AkanekouLogout 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

Will Linux be the dominant OS for consumer electronics?

Linux 基金会执行主席 Jim Zemlin 是该平台最有力的鼓吹者之一。他从不放弃任何机会强调科技产业的新兴趋势正推动着 Linux 的发展壮大。最近在阿姆斯特丹举行的 Maemo 峰会上,他表示移动融合的趋势对开源软件操作系统大有益处。

他说,随着上网本和智能手机对计算的重新定义,Linux 将会更加重要。虽然他没有明说哪一类硬件产品能笑到最后,但他深信 Linux 将成为变革中的移动、嵌入式生态圈的主导平台。Linux 的灵活性更强、不会被锁定、没有授权费用。据此,他认为 Linux“将激发消费电子的无限可能,其它平台无法比拟”。

的确,Linux 平台的锋芒在消费电子市场已经显露,它为数不清的主流产品如机顶盒、电子书阅读器和手机提供着底层支持。然而重要问题在于,这些成功是否能够持续。只有在商业软件商参与进来,协同推动进步的情况下,Linux 平台才能进化。Zemlin 相信,开源软件经济最终会迫使商业软件商为它贡献力量。

维持开源自定分支(fork)开销太大,因此这些公司必须融入上游开发以高效利用开源资源。长期来说,他相信用户越多贡献者也越多。网络化效应加速开源开发,让社区更活跃。“企业开始利用开源资源之后,或许需要一段时间才能获得回报,但我保证,一定能得到回报。”

事实上移动产业的几家大玩家都已经是贡献者了。Nokia、Intel 在提升开源技术方面的投入很可观。这些投入在帮助他们实现自身商业目的同时,也能协助其他贡献者,并直接让桌面系统受益。Zemlin 说,这种跨界合作是 Linux 的强项。关键在于吸纳更多企业并劝导其认同从上游参与的好处。

授权在确保 kernel 适应性方面起重要作用。Zemlin 宣称 GPL 授权已经获胜,并指出连微软也在积极为该授权下的 kernel 贡献代码这一现实。这个迹象表明就连 Linux 平台最直接的竞争者也会在互利的情况下主动参与进来。这一方面是出于授权的 copyleft 条款,另一方面是出于直接介入上游的好处。

Zemlin 在此次演讲中最投机的断言是:随着硬件市场的进化,硬件产品本身很快就会免费,完全依靠非传统商业模型进行补贴。他说两年内,硬件补贴模式就将普及,Linux 会受益。移动运营商和互联网服务提供商都处在价值链之内,有能力完全改变硬件的生态体系。听起来像是他此前关于网络、内容服务将降低上网本成本的观点延续。

这似乎在成本以及 Linux 从中受益程度的问题上过度乐观。运营商补贴硬件肯定是趋势,但这和 Zemlin 所说的不大一样。举个例子,Nokia Booklet 3G 上网本在运营商补贴后仍要将近 300 美元,这可比$0 贵了不少,而且预装的不是 Linux,是 Windows 7。有证据表明 Linux 目前正抢占上网本市场,在已售上网本中所占比例高达三分之一。但没理由假设运营商不能、不愿在补贴产品上采用 Windows。

尽管我们很怀疑他关于 Linux 补贴产品将在两年内普及的预言,但我仍觉得他的很多话很有道理。我们已经看到了 Linux 在消费电子产品上的影响力,特别是开发方面。上游参与的说法也令人信服。很多新公司正加入进来,参与着 Linux 开发。随着越来越多的公司拥抱了开源系统,这类合作应该会持续增长下去。

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