三星亮剑,挑战高通芯片帝国

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2015-02-09 18:01

近来高通日子不好过,发布第一财季财报时表示,骁龙 810 处理器失去一位大客户。

尽管高通没有明说,但几乎可以确定三星将在最新旗舰手机 Galaxy S6 中弃用骁龙 810。高通因此下调了全年预期,当周盘后股价跌幅逾 12%,股东们对其深感担忧。

高通更该注意三星的野心,而不止是其新产品有没有搭载骁龙 810。研究者认为,三星对自家基于 ARM 构架的 Exynos 处理器更感兴趣,未来显然是想借此与高通在芯片领域展开正面竞争。

骁龙 810 是高通目前最高规格移动芯片,采用 20nm 制造工艺,搭载四核 Cortex-A57+四核 Cortex-A53 架构,以及 Adreno 430 图形芯片。此前传言称,骁龙 810 存在过热问题得不到解决,三星对此也失去了耐心,转而决定使用自家采用 14nm 制造工艺的 Exynos 7420 处理器。

三星在去年初便展示了 14nm FinFET 工艺处理原型,并表示相比台积电的 20nm 工艺,14nm FinFET 工艺性能可提高 20%,功耗和占用面积分别降低 35% 和 15%。不过,目前技术水平下 14nm 制造工艺还不成熟,但三星走在了高通前面,其最大竞争对手应该是台积电的 16nm 工艺。

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据《华尔街日报》报道,三星弃用骁龙最主要原因是迫切希望推出自家芯片。研究者表示,三星使用自家 Exynos 处理器将节省更多资金,也可以让旗下手机与其他高端 Android 手机区分开来。IDC 研究主管 Les Santiago 说:“从某个角度来讲,三星认为骁龙 810 无法让其实现足够的差异化。”

骁龙系列作为高端 Android 手机首选处理器,多数厂商选择使用,这也让各品牌手机区别仅仅停留在工业设计和细枝末节上。Android 手机同质化让三星增长势头减缓,而与此同时,苹果则凭借同样大屏的 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 偷偷占据了更多市场份额。

为让 Android 手机差异化,高通和三星都在研发 ARM 构架的芯片。骁龙 810 和 Exynos 7420 皆采用 Cortex A57 和 A53 芯片,基于 ARM 架构,可根据不同功率和性能要求定制芯片,从而实现手机差异化,明年会得到推广。苹果在 2012 年便开始定制 ARM 芯片,iPhone 5 的 A6 处理器就是。

研究者认为,三星积极转向自家芯片,是希望推动 Exynos 芯片快速进入亚洲市场。在遭遇 Galaxy S5 的糟糕业绩后,这有助于带来新的利润增长点。Santiago 表示,三星不仅会在自家手机采用 Exynos 芯片,而且会尝试让其他手机厂商也加入进来。

三星亮剑芯片界,能否取得成功还不好说。三星会在芯片市场与高通、台积电等芯片商展开竞争,竞争将非常激烈。而高通方面,即使没有三星搅局,他们在芯片研发上也取得了很大进展。据 Forbes 报道,尽管失去三星,骁龙 810 依然收获了小米、LG、HTC 以及摩托罗拉等 60 个手机品牌。

高通得密切关注三星的举动,看看这个挑战者能放出什么大招。而另一方面,三星尽管在开发自家芯片,但仍得继续依赖高通。毕竟,高通在 LTE 性能扩展方面得到了全球移动业者的认可,短期内该芯片技术仍是主流。尽管三星弃用骁龙 810,但 Exynos 处理器也不得不搭载高通的 LTE 芯片。

所以,高通不会彻底失去三星。而三星的动作则更像是抛出一块敲门砖,表明其对芯片制造有更多想法了,“芯片帝国” 高通该有所警觉了。

 

题图源自 miui,插图源自 Forbes

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