苹果也走向社交网络,你还等什么?

特稿

2015-02-12 17:54

根据苹果此前发布会所公布的数据,App Store 上现存 120 万款以上的 app,以及超过 750 亿次的下载。可见现在开发者面临着怎样沉重的竞争压力,尤其被众多信息包围着的用户们,他们如何才能发现到自己开发的 app 呢?所有开发者都为这样一个问题而焦虑着。

2014 年年末,许多在 iOS 独立开发者晒出自己一年时间内取得的收入,以及讨论自己遇到的问题。可以看出,他们越来越迫切地希望苹果能够改变 App Store 上现有的应用发现机制。他们认为,现有的应用发现机制效率低——这个低是指用户难以接触到自己需要的 app,以及难以接触到质量优异的 app。

多年来开发者们严重依赖 App Store 的首页推荐来为 app 带去流量,但这个首页空间是有限的,已经远远满足不了数量越来越多的 app 了。尽管苹果在推出 iOS 6、iOS 7 和 iOS 8 的时候,都为了改善应用发现机制而做了大大小小的改进(比如 iOS 8 之后出现的 “热门搜索”),但在数量庞大的 app 面前,于事无补。

这个问题已经严重到威胁 iOS 生态本身了。想当年,正是因为 App Store 创新的机制,引入了大量独立开发者,开发出高质量的 app 并取得 “一夜暴富” 的神话,iOS 这个平台才吸引了全球开发者的注意。最终令 App Store 成为 iOS 的生态护城河。

但现在情况有所改变,开发者们似乎开始心灰意懒。尤其是那些有名的独立开发者开始批评 App Store 之后,对开发者圈子的影响不言而喻。毕竟谁也不希望自己日夜加班所开发出来的优秀作品被埋没,而且无法支撑自己的生活。长此以往,部分 iOS 开发者逃离 App Store 就不值得奇怪了。

而另外一方面,在市场份额 iOS 已经被 Android 远远超过。最近几年,Android 的应用市场的数量也已经超过了 App Store。iOS 的生态始终被 Android 生态严重威胁着。移动操作系统市场现在是 “双寡头” 的局面,如果移动开发者不选择 iOS,毫无疑问,他们会加入 iOS 最大的竞争对手 Android 中去,成为对方生态的一分子。因此,苹果必须认真对待独立开发者的抱怨:让他们在付出足够的努力后,可以在这个平台下有肉吃。

App Store 的问题在哪里?它是一个中心化的推荐机制,在上百万款 app 的面前,再多的 App Store 工作人员都看不过来,更不要说推荐到 App Store 的首页了。如果在过去,苹果似乎不会改变 “亲力亲为” 的风格,将推荐 app 的权紧紧攥在手里。但自库克(Tim Cook)上台之后,苹果的气质有所改变,变得愿意和别人合作了——今天, 纽约时报报道,流行的社交网站 Pinterest 发布新品的时候,透露它与苹果合作,推出专门专门推荐 app 用的产品 App Pins

从网站来看,App Pins 其实是一个由苹果工作人员运营的 Board,但从移动客户端上来看却不是一回事。用户在浏览这些由苹果员工精心挑选的 app 时,还可以下载它们,而不必跳转到 App Store。

实际上,最近苹果正积极拓展社网络渠道,希望找到更多 App Store、iTunes Store 优质内容的出口,以解决发现内容机制不足的问题,比如苹果最近还在 Tumblr 上专门设立了 iTunes 的轻博客,用于推荐。

不过,这是苹果首次出让 App Store 的 app 下载权,或许代表着苹果某些态度、做法上的改变。也就是说,手握着庞大内容数量的苹果,为了争取不同平台的用户,也愿意作出一定的让步,与社交媒体合作。

苹果对社交网络的重视,并不稀奇。时尚名牌 Gucci 最近宣布,以后米兰女装发布会将从原本的两场合为一场。业内人士评论,社交网络的力量已经改变人们传统的观看方式,当模特出场时,全世界各地的人已经通过嘉宾的社交网络看到了直播,因此集中办一场对宣传会更加有利。

而另外一个展示社交媒体力度的例子是纽约时装周的没落,自 2010 年后,它的关注度就越来越低,现在已经没有顶级名牌入驻了。时装周这种集中展示的方式,对于越来越依赖网络汲取信息的人们来说,已经显得过时。社交网络,令去中心化、碎片化的信息获取方式成为主流。

这不难解释为何 Instagram、SnapChat 有底气开出让人惊讶的广告单价,但依然吸引到越来越多品牌的入驻。

苹果选择 Pinterest 成为其合作伙伴,是突然,也是必然。它的动作表明,社交网络已经成为人们日常生活的一部分,社会化营销将变成企业们越来越重视的方面。

不过,社交网络对 App Store 的帮助有多大,这需要进一步的观察。

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