智能手表这一役:Android Wear 抢跑,但没跑远

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2015-02-12 15:00

研究机构 Canalys 昨天公布了 2014 年 Android Wear 设备的出货量:超过 72 万台。在 Twitter 上有人评论道:“超过?难道不应该是仅仅?

Canalys 的数据显示,2014 年包括智能手环在内的智能可穿戴设备出货量一共是 460 万,Android Wear 在其中占了不到 1/6。在现有的 Android Wear 设备中,最受欢迎的仍然是具有圆形表盘的 Moto 360 ,尽管受到供应链的限制,销量仍然明显领先于三星、LG、华硕和索尼。

由于 Apple Watch 尚未发售,一个可供对比的数字是,在 Kickstarter 上众筹获得千万美元的 Pebble 自 2013 年发售以来共出货 100 万台。考虑到 Android 系统在全球智能手机市场上过半的市场份额,Android Wear 发布已有近一年的时间,72 万台是个相当惨淡的数据。

一个合理的解释是,智能手表的市场尚未成熟。厂商、硬件、应用开发者都还没有到位。不怎么吸引人的外观,不到一天的电量,尚不完善的应用生态系统,使得 Android Wear 智能手表显得很鸡肋。同时,由于 Google 服务的限制,具有极大潜力的中国市场仍然没有 Android Wear 的产品。

即便如此,在今年四月即将发售的 Apple Watch 面前, Android Wear 也显得前景堪忧。

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手表作为更亲密、传统意义上凸显身份的设备,对外形美观的工业设计的要求更高。除了软件的体验,更加取决于硬件厂商能否制造出令人爱不释手、愿意天天戴在身上的产品。苹果软硬件结合、注重设计、全面把控质量的策略在智能手表上更有优势。

因此,在智能手表这个品类上,苹果仍然被视为市场的引领者。摩根斯坦利的分析师 Katy Huberty 估计苹果会售出 3000 万只智能手表,其受欢迎程度将能够唤起人们对智能穿戴设备这一品类的整体认知。

而 Google 的开放策略会导致 Android Wear 在硬件方面的辨识度会更低,分化更加严重。比如三星决定同时支持 Android Wear 和 Tizen 系统,瑞士手表商 Swatch 计划在未来三个月内推出 Swatch 智能手表,同时支持 Android Wear 和 Windows 系统。好消息是,传统手表商一些具有设计感的高端产品可能受到消费者的欢迎。如 Swatch 在续航、传感器、手表屏幕上拥有专利技术和生产经验,在设计感上或许也能与 Apple Watch 相抗衡。坏消息是,用户对低端智能手表的兴趣可能大大低于低端智能手机和手环,Android 的低价优势在 Android Wear 上或许不会那么明显。

而在软件方面,Android Wear 也不尽如人意。Pebble CEO Eric Migicovsky 便认为 Android Wear 仅仅把 Google Now 和通知系统移植到了手腕上。去年 10 月,Android Wear 系统获得了一次升级后,终于可以才播放流媒体,并独立获取地理位置。

人们在智能手表上真正的需求尚不能确定,但在已知的一大杀手级服务——支付上,苹果已经遥遥领先。面世仅仅三月,Apple Pay 已经与 750 家银行和信用卡联盟签约,并在美国已经获得相当数量零售商的支持。美国银行今年一月公布的数据显示,已经有 110 万张信用卡绑定了 Apple Pay,80 万用户开始使用 Apple Pay 在零售店里支付。

对于已经接受 Apple Pay 的用户,手机支付到手表支付的场景转换会相当自然。Touch ID 的安全和便利无疑也会成为消费者选择苹果的重要筹码。而 Google 的移动支付 Google Wallet 并未能让市场接受。Google 若想要在移动支付市场分一杯羹,则需往它的新项目 “Plaso” 中投入更多的资源。

Google 更应该担心的是,Android 生态圈的吸引力正在持续下降。iPhone 6 和 6 Plus 发售以来,已经有越来越多的 Android 用户转而购买 iPhone。据 Business Insider 报道,2014 年 Q4, Android 智能手机的市场份额首次出现了下降,出货量为 2.05 亿台,相比 Q3 的 2.17 亿台有所减少。iPhone 和 Apple Pay 为 Apple Watch 铺好了路,而除了 Google Now,Android 并没有为 Android Wear 做好足够的准备。

2015 年被普遍认为是智能手表元年。毫无疑问,四月份发售的 Apple Watch 会成为使苹果生态圈更为牢固的一环。而在目前看来,抢跑一年的 Android Wear 没跑远,Android 也显得后劲不足。智能手表这一役,Google 该加油了。

题图来自:Android Wear Developers  配图来自:Reuters

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