Hyperloop:不再是有无的问题,而是谁先成功的问题

新创

2015-02-12 14:45

去年,当一份关于 Hyperloop 的 57 页概念设想文件被 Elon Musk 放出之后,这种充满着科幻感的未来交通方式激发了人们的无限憧憬。但由于忙于 Space X 和特斯拉的工作,Musk 没能腾出经历继续执行这个疯狂的计划。

幸运的是,Hyperloop 非但没有终结,而且离现实越来越近。据福布斯的报道,自去年起,一家名为 Hyperloop Technologies 的公司就一直低调地进行 Hyperloop 技术的开发,公司已募集 850 万美元的资金,并计划进行新一轮总额 8 千万美元的融资。

按照 Elon Musk 的设想,Hyperloop 以太阳能为燃料,乘客坐在类似胶囊的 “车厢” 里,沿着空气轨道在一个封闭的管道中发射出去,速度会比现在的子弹头列车快三四倍,是飞机的两倍。

Hyperloop Technologies 公司的计划实际上比 Musk 的更加复杂,比如管道搭建在水下。由于工程浩大,公司目前只打算建造一条连接拉斯维加斯和洛杉矶的 Hyperloop 路线,用于货物运输。福布斯称,美国总统奥巴马甚至也听取了计划的相关细节。

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Hyperloop Technologies 公司的成员可谓是全明星阵容:包括前白宫副主管 Jim Messina、前 Yammer CEO David Sacks 和前 Space X 公司的工程师 Brogan BamBrogan。

Hyperloop Technologies 并不是唯一接手 Hyperloop 的公司。此前连线杂志报道了一家名为 Hyperloop Transportation Technologies(HTT)的公司,这家同样人才济济的公司正在试图以众包的方式进行探索:包括加州大学洛杉矶分校的学生、来自波音、Airbus 和 SpaceX 的工程师,这 100 多个人利用闲暇时间通过邮件进行协作,工作覆盖路线规划、传输舱设计以及成本分析等等。

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HTT 甚至设计了传输舱,比如列车的设计将分为外壳和座舱,到站后座舱弹出。由于列车在管内会承受行驶的压力,所以有车门和窗户的座舱就不能直接外露,需要一个坚固的外壳包裹着。这种弹出式的座舱设计也符合路线计划,设计里的路线包括来回相反的两条行车管道,到站后,弹出的座舱再插入相反的列车中。

尽管已经有两家公司重拾了 Hyperloop 项目,但由于技术、耗资巨大等问题,Hyperloop 距离施工阶段尚且遥远。另一方面,与无人机、无人驾驶等前沿科技一样,在技术投入使用之前,政策和法律问题已经成为一大障碍了。

然而技术本身恰恰是突破现实桎梏的唯一之路,正如 Sacks 所说:

“Elon 觉得如果我们能够证明它没问题,即使是一段两到五英里的原型,它也能够战胜任何政治挑战或监管问题。”

 

题图来自:Forbes

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