一次宫廷内斗——TechCrunch 风波的后续发展

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2011-09-07 17:38

去年收购 TechCrunch 的时候,AOL CEO Tim Armstrong 曾说 TechCrunch 已经成为科技新闻里的关键词。时隔一年,TechCrunch 不仅仅是其它媒体报道所引用的来源,更成为新闻主角。

此次风波的核心人物——TechCrunch 创始人 Michael Arrington 今天直接在 TechCrunch 网站刊文向 AOL 摊牌。Arrington 给 AOL 提了两个选择:

  1. 重申收购时所作的保证编辑独立性的承诺。简单说,TechCrunch 留在 AOL,但得独立于《赫芬顿邮报》;
  2. 把 TechCrunch 卖给原持股人——主要就是 Arrington。

Arrington 最后威胁说,如果 AOL 无法满足要求并且提不出更有建设性的方案,他就会离开 TechCrunch。TechCrunch 团队是 Michael Arrington 一手拉起来的,要走恐怕不会是他一个人走,文章中用的词也是 “我们给 AOL 两个选择”。

Arrington 在文中直指《赫芬顿邮报》或许确认了之前的一些猜测——CrunchFund 只是借口,冲突实质是内部权力之争。

今年 2 月,也就是收购 TechCrunch 近半年后,AOL 花 3.15 亿美元收购《赫芬顿邮报》,并任命网站创始人 Arianna Huffington 为 AOL 总裁兼总编,主管 AOL 媒体集团的内容。

本月初,Arrington 和 AOL 合资成立风投公司 CrunchFund 的消息公布之后,Huffington 很快宣布,由于牵涉利益关系,Arrington 不再适合留在 TechCrunch。Huffington 的决定和 AOL CEO Tim Armstrong 几天前的话相反,后者当时说 Arrington 会以一个新的角色留在 TechCrunch。

Arrington 的文章刊发后,很多媒体寻求 AOL 回应,但得到的答案前后矛盾。比如 Biz Insider 从 AOL 发言人那儿收到的回复先是说 Arrington 与 AOL 已经没有雇佣关系,然后又改口说 Arrington 目前仍在 AOL 商业开发部门任职。看来 AOL 管理层最近几天还没有想好该如何处理 TechCrunch 和 Arrington。

不管 AOL 最终作出什么决定,应该都不会向 Arrington 的威胁低头。最近十年 AOL 业绩快速下滑,2010 年净亏损 7.83 亿美元。曾任职于 Google 早期管理团队的 Tim Armstrong 走马上任以后开始着手改革,以挽救 AOL 的颓势。

Armstrong 的改革核心是为 “魔鬼项目(Project Devil)”,旨在通过提升网站阅读体验卖更少但更贵的广告。通过收购独立访问数量与《纽约时报》相当的《赫芬顿邮报》扩大 AOL 影响力也是改革中的重要一环。难以想象 AOL 会在这样的威胁面前低头。《福布斯》通过内线消息获悉 Huffington 已经在公司内要求拿 Arrington 作榜样,杀鸡给猴看。

AOL 应该也没兴趣把 TechCrunch 再卖给 Arrington。因为 TechCrunch 所关注的科技创投内容现在异常火爆,它的读者群也可以与 AOL 主站、《赫芬顿邮报》、Engadget 进行互补。TechCrunch 未来怎么样就看新团队表现如何了。

至于 Arrington 的老团队,有传言说他正在联系风投帮助自己买回 TechCrunch,或许他也在考虑新建一个。就像昨天文章里提到的,Engadget 的先例已经证明,如果 Arrington 拉人另立山头,很有希望建立一个 TechCrunch 的有力竞争者。往阴谋论的角度来想,Arrington 在明知希望不大的情况下刊发措辞如此强硬的声明说不定正是在为新网站造势。

整件事实在是非常具有戏剧性,而且似乎没有太倒霉的受害者。Michael Arrington 有去年 AOL 给的三千万美元,接下来可能会带领 TechCrunch 团队继续品尝创业的甜蜜与艰辛;AOL 得到一个响亮的科技媒体品牌,继续执行起步不错的魔鬼计划;Arianna Huffington 更厉害,就像 《福布斯》的评论,她 “在卖掉自己公司的同时控制了一家更大的公司”。


题图为 Arianna Huffington and Michael Arrington 在一次 TC Disrupt 活动中的照片

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