10 美元的 3D 打印插管,已经拯救了 3 条生命

新创

2015-05-03 21:00

《实习医生格蕾》的粉应该记得 Meredith Grey 和 Christina Yang 在医院里争抢 3D 打印机的那一集。然而这不仅仅是美国编剧跟风科技潮流之举,而是正在发生的现实。

据 MIT Techonology Review 报道, 密歇根大学的医生用 3D 打印的插管,已经拯救了三个天生患有天生气管缺陷男婴的生命,在 2012 年开始的三例手术中,三个男孩在术后都能自主呼吸。

这三名婴儿都患有一种叫做气管支气管软化(tracheobronchomalacia)的疾病。病人的软骨组织过于柔软,气管时而无法正常撑开,导致间歇性无法呼吸,对婴儿来说是致命的。但随着婴儿的成长,气管会随之扩大,在大约 3 岁的时候就能够自然痊愈。

2013 年,密歇根大学的 Glenn Green 教授首次报告了这项成果。在临床病例中,医生首先打印出男孩器官和支气管的 3D 模型,然后设计符合他们解剖学构造的确切的插管。第一个婴儿在三年后已经痊愈

插管按照婴儿气管的长度、直径和厚度定制,由高分子聚合物和聚己内酯(PCL)用一种叫做激光烧结的 3D 打印技术做成。在这个过程中,材料在激光下层层叠加,逐渐构成复杂的 3D 形状。在 3 年中,这种塑料材质会逐渐软化、降解,让气管有更多空间生长。

利用 3D 打印技术,插管的设计和制作可以在 5 天内完成,成本在 10 美元以下。插管一端的开口可以使婴儿的气管扩大到原来的两倍,设计上还为婴儿的成长做了考虑,随着时间的推移,会在体内降解。

Green 教授表示,由于动物的身体构造与人类不同,这项实验不能做动物测试,因此他必须每次获得 FDA 的明确许可,导致他不能用它来拯救一些病情危急的婴儿。他希望能够获得临床实验的资金和许可,使这种治疗方式的可操作性更强。

在 Glenn Green 教授看来,3D 打印是手术界发生的最革命性的变化,并在将来能用于面部移植等更复杂的手术。

题图来自:GA

插图来自:npr

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