你还没有见过苹果电视,但它已经被放弃了……

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2015-05-19 19:02

经过近十年的研究探索之后,苹果在一年多之前悄无声息地搁置了电视机的研发。

距离 6 月 8 日的苹果 WWDC 2015 还有十数天的时候,华尔街日报带来的这个消息在我们期待中的苹果新品名单上又划去了一项。

而在本周一,美国投资大亨、华尔街激进投资者卡尔·伊坎(Carl Icahn)在给苹果现任 CEO 的公开信中还 “煞有介事” 地表示,苹果将会在 2016 年推出超高清电视,并会在 2020 年进入电动车市场。对于电视业务,伊坎甚至给出了一个漂亮的预测数据:

苹果的超高清电视有 55 英寸和 65 英寸两种规格,在 2016 财年销量将会达到 1000 万台,营收则有 150 亿美元。

外界对苹果有这样的期待也是情理之中的事情,毕竟苹果不同时期的掌门人都对电视表达过自己的野心。

这最早可以追溯到乔布斯时代。根据华尔街日报的报道,在沃尔特·艾萨克森 (Walter Isaacson) 所著的《史蒂夫·乔布斯》传记中曾提及,乔布斯希望制造一台方便易用的电视机,甚至已经设计好了电视机的 UI 界面。

同样地,乔布斯的继任者蒂姆·库克(Tim Cook)也曾在多个场合表示苹果对于电视有着 “宏大的愿景”,也是苹果的兴趣点所在。

苹果搁置电视项目可能有多种原因。其一是技术和成本问题,在项目中止前,苹果曾组建了一个小型团队专注于电视的研发,希望给电视配备更高分辨率的屏幕,是现有显示屏的 4 倍左右,这也就意味着 4K 是最基本的要求了(新款 27 英寸 iMac 上已经装备了 5120*2880 的屏幕,售价人民币 17988 元)。尽管 4K 显示屏的价格一直处在下行的趋势,但相比之下,它的成本仍旧很可观。

在项目初期,苹果还进行过技术上的探索,制造过一款透明显示屏的电视原型机,使用激光技术来呈现图像。但因为能耗过高和画面质量达不到预期夭折了。

其二是苹果并没有未电视找到一个很好的卖点。很多时候,苹果并不是某一项产业的开拓者,却往往扮演着颠覆者的角色,手机是如此,平板电脑亦是如此,将来则有可能是 Apple Watch。

它总会有某一项功能让你爱不释手,比如 iPhone 的多点触控,iPad 的浏览网页和阅读数字内容的体验,或者是用生态来圈住最终用户和开发者,比如成就了很多明星 app 和明星开发者的 App Store。

在电视上,有报道说苹果曾希望为客厅中的电视赋予更多的功能,加入 FaceTime。最终得出的结论是这项功能并没有足够的吸引力,也不足以支撑苹果进入电视这一个原本就已很拥挤的行业。

但即便是在目前的电视盒子市场上,苹果的成绩也并不好看。从去年的数据来看,Apple TV 在美国的市占率已经被 Roku 所甩开,Chromecast 则排在第二,其中 Apple TV 市占率不足两成,仅列第三,并且后面还有亚马逊的电视棒追击。

诚然,在短期内我们很难看到苹果在电视机硬件上有大动作,但正如前文所讲,苹果的电视服务还是很值得期待的。

苹果的 Apple TV 电视盒子早在 2007 年就已经发布,但在 2012 年之后这款硬件一直没有得到更新,虽然这期间产品的售价从 99 美元降低到了 69 美元。

不过很多传言显示,苹果将会在 WWDC 上更新 Apple TV 硬件产品,会搭载 app store,并发布 SDK 开发工具。华尔街日报此前报道过,苹果将会发布新的电视服务,和 ABC、CBS 以及 Fox 进行内容方面的合作,提供大概 25 个频道,月服务费在 30 到 40 美元左右。苹果还是 HBO Now 数字内容发布的独家合作伙伴。

 

 

题图来自 Anandtech

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