自动驾驶这个 “终极副本”,Uber 公会打算怎么刷?

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2015-05-21 17:30

一位目击了 Uber 大规模挖人行动的工作人员说:“这些人,把所有人都带走了”。

位于匹兹堡的卡内基梅隆大学(下称 CMU)凭借强大的科研实力,与不少明星科技公司展开了各方面的合作,因此也成为了科技媒体报道中的常客。据 The Verge 报道,今年一月份,CMU 机器人中心的人员开始 “消失”,一开始是几个软件工程师,后来包括中心主任在内的 50 余人都不见了。 原来科技界马上要开 “燃烧的机器人” 资料片,而 Uber 打算在新篇章里抢占先机,就把这 50 人众带走刷自动驾驶副本去了。

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Uber 把这些高级人才送到了一个从巧克力工厂改建的大楼里搞秘密研究。这个大楼离 CMU 非常近,以至于可以共用一个停车场。两天前 Uber 还宣布计划在上述地点 1 英里外的地方租下一块约 5000 平方米的地皮,将在那里建立一个先进科技中心(Advance Technology Center)。Uber 用大手笔的动作告诉世界,他们希望在科技上赶上巨头的脚步,尤其是与本行相关的自动驾驶。

实际上今年二月 Uber 已经和 CMU 宣布了他们的战略合作。为什么要选 CMU 作为合作伙伴呢?在 DARPA(美国国防部高级研究计划局)于 2004 年举办的一次自动驾驶比赛中,CMU 的机器人中心取得了最优异的成绩。机器人中心还做了不少应用型科技项目,包括军方投资的无人战车和商家投资的草莓摘取自动化系统等等。除了技术实力,商业化能力对于科技型创业企业也是同等重要,恰巧 CMU 又有这么一些优秀的 “商业化专家”。

简而言之,机器人中心可以在介绍上写:“我们不生产产品,我们只是概念的实现者。” 科技的变现能力,应该是 Uber 最看重的价值。 Uber 负责该项目的高管在得知这些之后,沉吟不到十秒便拍了下桌子,估计说了句:“给 CMU 写张支票,再把挖来的人员薪水翻一倍。”

在 Uber 与 CMU 宣布合作之前,曾有传言说 Google 打算启动打车业务,对于 Uber 来说这个潜在威胁实在难以忽略。 尽管 Google 也是 Uber 的主要投资人之一,但假如这个投资人自己搞出了个基于地图服务的打车软件也并非不可能。 另一方面,自动驾驶也算是 Uber 从内部孵化的一个种子项目,是跟踪未来科技潮流的尝试。科技发展日新月异时,说不定二十年后的 Uber 就是一家自动出租车运营商。

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于是 Uber 开始了一系列的动作,又是要约收购 Here ,又是自动驾驶,提前对未来市场进行布局。 高瞻远瞩也好,多此一举也罢,反正不缺钱,那就秉着 “技多不压身” 的精神烧吧。可以肯定的是,多一家实力雄厚的公司加入,技术的商用也会早一天到来。

然而就算通关,副本不一定会掉极品装备,掉了也不一定能分到你。

题图:MotorTrend

插图:The Verge

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还有什么比无趣更可怕?网友说:无知。我惭愧地低下了头。

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