怎么看这封致苹果的公开信?iTunes 改名,收购,产品线,云计算

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2011-09-18 11:00

前几天,MobileTrax 的分析师 Gerry Purdy 博士给苹果的新 CEO Tim Cook 写了一封公开信,建议苹果进行一些收购(TiVo、SanDisk),扩张 iPhone、iPad 产品线,并把 iCloud 云服务推广到所有移动设备,及其他一些建议。公开信内容不一定被日理万机的 Cook 看到,但也算是一封相当有代表性的公开信。

  • 将 iTunes 更名为 iMedia。iTunes 创立之初只有音乐和播客(podcast),现在它的内容包含了音乐,电视剧,电影,MV,播客等等,iMedia 可以囊括所有这些内容。
  • 布局 iHome。Purdy 思考了苹果下一个数十亿美元级盈利点,认为是家庭娱乐中心 iHome。在 iHome 中,人们可以通过不同的渠道(有线电视或互联网)非常容易地连续到富媒体(电视、视频、音乐、电影等),实现在不同终端(电视机、手机、平板电脑等)之间无缝切换。
  • 收购 TiVo 或 SanDisk。TiVo 有优秀的用户界面,把它买下可以让它在苹果旗下发挥 100 倍潜力。而收购 SanDisk 则可以满足苹果在闪存方面的需求。
  • 丰富 iPhone 和 iPad 的产品线。iPod 丰富的产品线,是良好的先例。苹果可以提供一个 “无线版” iPhone,只能用来手机上网(但可使用 VoIP 技术的 Skype 电话),而不能打电话;或者提供一个屏幕更小配置更低的廉价版 iPhone ——“iPhone nano”。iPad 增加 7 寸系列,满足不同用户需求,并把屏幕由普屏升级为 16 x 9 宽屏,提供更好的视频体验。
  • 将 iCloud 云服务推广到所有移动设备。目前 iCloud 只支持苹果产品和 PC,不支持其它移动平台。如果把 iCloud 向这些平台开放,苹果可以从 iCloud 获得广泛利益,并在云计算浪潮中分得一杯羹。

对于这封公开信,客观来看,关于 iHome 和 iCloud 的建议最靠谱。苹果在这波云计算浪潮中丧失先机,被 Google 和 Amazon 拨得头筹,苹果今年 6 月正式推出云服务 iCloud,比前者落后 4 年。苹果若想赶追,忽视市场份额高达 43% 的 Android 平台不是一个明智的选择,或许为了战略利益,苹果可以抛却门户之见及封闭的传统,只是不知 google 们是否愿意大开城门。

而关于家庭娱乐中心,苹果一直都野心不小,只不过那个熟悉的名字不是 “iHome”,而叫 Apple TV。同样具有野心的还有微软和 SONY,暂且不表这两家,苹果在 2006 年推出 Apple TV,可输出 1080P 图像和 5.1 家庭影院音响,但限于配套设备(高清视频输入)和配套技术(高清视频源及带宽速度),苹果折戟。对于 “家庭娱乐中心” 概念,业界一直认为它将是未来各方力量(终端、有线电视网、互联网、无线网络等)争夺的中心,国内叫 “客厅争夺战”,只是现在形势不太明朗。苹果作为先行者,曾经的失败换来的经验是丰富的,现在,当年所缺乏的设备和技术、内容资源几乎全部具备,它更没有理由放弃。

对于收购的建议,苹果也许在进行相关洽购,却不一定局限于 Purdu 推荐的两家企业。不过像 TiVo 所具备的小规模(市值 13 亿美元)和增进用户体验特征的公司,更有可能成为苹果收购的对象。而 Tim Cook 优秀的供应链管理才能,对于 SanDisk 这样的公司,不一定要据为已有,通过精准的管理,可实现形似 “己有” 的控制。或许,Tim Cook 去年年末所说的 39 亿美元投资关键零部件供应商中,已经包含 SanDisk 公司。

扩张产品线存在一定可能性,尤其是廉价版 “山雨欲来风满楼” 地传闻多时了,下个月中旬 iPhone 5 发布之时,或许能看到它的真面目。至于 “无线版” iPhone,简单就是迷你 iPad 了,出现的可能性比较小。iPad 产品线扩容到 7 寸系列的可能性较小,, 但以 “改善用户体验” 之名实现宽屏倒是存在可能,这可以借鉴 MP4 的发展历史,也可以展望平板电脑欲取代 PC 的未来。从历史上看,苹果受过纷乱产品线的伤害。斯卡利时代,斯卡利致力于开发新产品为苹果公司寻找新增长点,却始终不得要领,反而导致苹果产品开发效率低下,尤以耗资 5 亿美元的牛顿 PDA 项目为最。Tim Cook 刚刚执掌帅印,大幅扩容产品线的可能性比较小,慢慢推进更有可能。

iTunes 更名这个建议最不靠谱,一个品牌建立非常不容易,更改后的名称能否得到广泛的认可,及老用户对原先品牌的识别,都存在风险。为了推广新品牌,苹果将支付巨大的宣传费和广告费,现金可不是这么花的。况且 iMedia 名字这么土,想必进不了苹果的法眼。

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