虚拟现实触不可及?这个众创平台为发烧而生 | iSeed

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2015-09-28 16:55

把人完全沉浸在一个虚拟空间当中,体会另外一个世界,这种体验叫虚拟现实(英文 Virtual Reality,简称 VR)。由于体验上的完全不同,它有潜力引发一场新的交互和内容制作革命。这一次 iSeed 主题专访系列采访了数家专注虚拟现实领域的初创公司。本文是该采访系列的第一篇。

组装 VR 摄影机,打造 VR 拍摄专用灯泡,研发三轴运动稳定器。光看这些描述,大多数人会以为这是一个 VR 拍摄设备硬件制造团队。

我们想做的其实是一个 VR 影视众创平台,类似内容孵化器,做硬件是手段而不是目的。

雪炭 VR 影视的创始人韩冰在采访中告诉爱范儿。雪炭 VR 影视并不是国内 VR 领域的明星初创企业,但其切入 VR 领域的模式却可圈可点。

雪炭 VR 影视的 VR 影视众创平台的初期目标人群是传统影视从业者,吸引其中的发烧友成为 VR 拍摄领域的准专业人士,此后再慢慢向覆盖普通消费者。

雪炭团队会先为没有 VR 拍摄经验的尝鲜者提供免费培训的机会,对于希望实操的制作团队也免费提供一整套的 VR 拍摄器材。经过培训和实操后,雪炭开始面向制作团队收集剧本,并且在其中挑取出优秀的进入制片流程。

不过,在正式开拍之前,雪炭会和制作团队商谈签约。签约制作团队成片销售所得按三七分成,三成归雪炭这个平台,七成制作团队自留。

对熟悉互联网商业模式的人群来说,雪炭这种模式并不陌生。不少网站和 app 都是先做免费的内容或者服务引流,继而打通电商业务或提供收费内容和服务。

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(雪炭 VR 影视创始人韩冰)

在搭建这个 VR 影视众创平台的过程中,雪炭团队发现,国内现有的 VR 拍摄设备要么干不了活,要么就是价格有一定门槛,不适合发烧友规模化应用。

“我们把双目(两个摄像头)和三目的定义为民用级,价格便宜,几千块,但是拼接后畸变太大,玩玩可以,干活不行。六目的运动相机是发烧级,主要特征是用 GoPro 来组装。组装好的成品价格三万五左右。”

于是雪炭决定自己来解决这个问题。韩冰补充说道:“我们选择了裸机价格只需 399 元的小蚁运动摄像机来替代动辄 2000 元以上的 Go Pro。” 韩冰说道,“小蚁采用了和 GoPro 相似的图像传感器、芯片组和镜头。要在成像和价格间取得平衡的话,小蚁是一个不错的选择。”

最终雪炭折腾出了一套发烧级 VR 摄影机——猛蚁 Ponerine.X Mini。猛蚁由六台小蚁组成,五目环绕四周,一目在顶上。拍摄素材拼接后分辨率最高达 4.6K,帧率为 60 FPS。(点这里下载样片)

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(基于小蚁打造的六目 VR 摄影机,五目环绕四周,一目在顶上)

事实上,雪炭不仅是将小蚁拿来就用这么简单。为了减少画面的拼接缝,雪炭对小蚁进行了很多底层的开发。“通常来说,单个摄像机成像画幅比例是 4:3 的话,拼接成球形视频效果更好。Go Pro 可以调节到 4:3,而小蚁不能。” 韩冰告诉爱范儿,“因此,我们重写了小蚁的 BIOS,也是就刷了机。”

此外,他们还针对 VR 拍摄多机位的特性开发了曝光同步控制软件和素材管理流程。开拍前,工作人员只要设定好场景的名称,猛蚁会将拍摄到的素材按照 “日期+场景+镜号+机位” 的规则自动改名,同一场景的素材保存在同一文件夹。

如果某一机位因为死机或者其他原因没有生成素材,那其他机位的素材也不会保存在场景文件夹中,而是留在了系统默认的位置,省去工作人员费力寻找错位素材的功夫。

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(左下角手机上呈现的是雪炭自行开发的曝光同步控制软件)

“最终,我们一次性把 VR 拍摄设备的成本降低到了三千五左右。” 韩冰说道,“我们还在开发专业级和电影级的设备。这套设备单目的分辨率最高 6K,刷新率提高到 160Hz,并且可以保存 RAW 格式的数据。”

这套猛蚁拍摄设备同时面向雪炭平台签约团队以及外界销售,售价万元左右,当然签约团队会有内部优惠。

事实上,在 VR 拍摄设备之外,雪炭团队还开发了相应的拍摄配件,比如联合通用电气研制的 VR 拍摄专用灯。

“相对于传统的影视制作,球型视频拍摄对片场布置的要求更高。为了防止穿帮镜头的出现,连导演都需要自觉隐蔽,更不用说传统的大型灯光设备。因此,只能通过替换场景中原有的民用灯具,来实现高照度、高显色性、标准色温和无频闪的灯光需求。 ” 韩冰告诉爱范儿,“我们发现这种专用灯几乎没有,因此自己做了一个,而且专门做成普通灯泡的样子。”

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(右下角的是雪炭联合通用电气开发的 VR 拍摄专用灯泡,长得跟普通灯泡一样)

融资方面,雪炭 VR 影视正在和清华启迪、东升孵化器在洽谈。同时,雪炭团队也和暴风、乐视以及优酷这些在 VR 领域有动作的平台在接触。韩冰补充道:“资金之外,我们还希望和这些平台能有内容上的合作。我们选择了小蚁,要是雷军想投我们,也很欢迎。”

PS:下一期 iSeed 系列访谈主题是:增强现实。如果你想参与到 iSeed 系列报道,或者有相关项目推荐,请发邮件到 info@ifanr.com,请注意在邮件标题写上 “iSeed 报道推荐”。初创团队的产品如若想获得 iSeed 系列的采访,请将产品提交到创库(MindStore.io)。

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