互联网是否需要新的领导者?

公司

2011-10-17 07:00

Vision Mobile 的 Andreas Constantinou 在最近的一篇文章里,谈到了目前移动互联网领域的 “寡头统治” 的状态,并且认为打破寡头统治,保持互联网的开放性,需要一个新的领导者 。

他认为,在过去 3 年里,苹果(Apple)和 Google 成为移动市场的主导,市场的版图由一种 “公平选举” 的状态过渡到 “寡头统治” 的状态。两个公司构建了很高的门槛,其它企业难以进入这个市场。而设备的销售量以及应用数量都在攀向高峰,开发者和消费者不得不选择立场。竞争者们或者他们燃烧的平台跳进充满不确定的鸿沟(诺基亚),要么全部放弃(惠普)。

寡头统治锁定了四个要素:开发、发现路径、分销渠道以及货币化。苹果和 Google 都通过自己的方式实现着控制。因此,毫不奇怪的是,根据尼尔森的报告,超过 65% 的苹果和 Android 用户从本地的应用商店中发现游戏。

在寡头严密的控制下,其它业界玩家的日子变得不那么好过。Andreas 认为,要解决这个问题,只有依赖跨平台的浏览器,但是即使是这条途径,也在变得封闭。Facebook 利用网络帮助用户发现 Facebook 上的应用,可以绕过苹果、Google 的应用商店,利用发现途径来解决掉分销渠道。但是,这会保证网络的开放性吗?Facebook 的移动应用,只能通过 Facebook 网络商店访问,正如 Chrome 应用只能通过 Chrome 商店来访问。

Andreas 认为互联网需要一个新的领导者,这个领导者将不会把互联网当做一个商业模式来推动,而是当做一个平台,这将挑战苹果和 Google 的双头垄断。

这使人想起《连线》杂志那篇广为流传的文章:web 已死。其核心观点就是,随着移动互联网的发展,开放的网络最终将归于封闭,一方面是大公司有意封锁用户,维持自己的利益;另一方面则是用户逐渐为舒适所诱惑,放弃了开放的网络。

开放的网络让我联想到多年前的美国西部,充满了无数的机遇和可能,但是随着时代的变迁,蛮荒之地逐渐文明化,而最终人们会放弃冒险,选择舒适。网络发展也是一样,以开放网络协议构建的网络,充满了自由和可能,但是它缺乏地图和坐标,面临太多选择,如今,人们宁愿手持 iPad,享受新内容的推送,而不愿面对浏览器的地址框,脑子里一片空白。

挑战苹果和 Google 的双头垄断,其实是挑战一种新的生活方式,网络的开放也许是个高尚的事业,但只凭借这个理由还不足以吸引用户和开发者,除非这种开放性同时也能保持用户现有的舒适感和开发者的收入。开放网络面临的风险,并不是公司的恶意和个人的妥协,而是一种发展的必然。

在现实中,谁能充当领导开放网络的角色?它以什么方式来领导,用什么来赢得用户和开发者,并且保护开放的网络不被瓜分殆尽?至少目前,我们仍然看不到这样的领导者的出现。网络应用的确是现在的一个热门话题,它跨平台,可使用户脱离设备的束缚,从而从根本上挑战寡头存在的根基,但直到目前为止,我们仍然看不到网络应用在短期内成为强大的力量,因为它的体验上无法赢得消费者,盈利模式上无法赢得开发者。

而另一方面看,将希望寄托于某个领导者是否是另一种错误?谁能保证领导者没有自己的野心,在开放的大旗下寻求自己的利益呢?与其寄托于新的领导者,还不如从小事做起,也许颠覆就存在于每个开发者和用户的选择和行动中。

本文部分材料来自 VisionMobile

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