CrunchGear 在中国——从订购到收货

公司

2009-12-17 06:00

by John Biggs from CrunchGear | SillyMouse, Echokou 译,Logout 校,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

Shenzhen City Hall

很久以来我对采购的理解——就是填订单了——都是错的。当我订购一个手机或者 mp3 播放器的 USB 充电器或者耳机时,我以为有个小老太太在得克萨斯颤颤悠悠的走到仓库,拿了东西放到盒子里,然后 “啪” 贴张邮票,再叫个快递就搞定了。我知道肯定会有电脑参与处理,但只是纯粹的执行——清单,盒子,运输车,我家。却无从知晓世界上的所有东西都来自中国深圳的一个方圆一英里的厂区。

这个地方叫深圳经济特区,这是一个高度密集的商业新星。这里卖出的商品通过海关运到海外,如果没有相关文件你没办法携带笔记本或者手机出入境。这是一场精心设计的资本游戏,红色渐淡的中国让资本家以不计其数的廉价劳动力为依托,把生意拓展到世界各地。
laverne

与我上次写到的深圳郊区的那座工厂相比,这里更像是瑞士而不是中国。除了公园周围那些烟雾缭绕的群山,还有我曾进的大厦内那些海关柜台后的公务员外,这和世界其它地区没什么不同。我被带到一个西式现代办公室里,就连那些门卫都会说英语,一位女警卫向我们致敬,她顶多 20 岁,臃肿的制服裹在她娇小的身躯上。这里是警戒区域,没有权限任何东西都别想进出。

谈谈这些工厂。绝大多数工厂都建在类似的经济区里,他们为工人提供一切。那里有食堂、宿舍和学校(尽管通常不教英语)。富士康公司的深圳厂区有约 35 万职员。与之对比,我所知的最大的州立学校之一—俄亥俄州立大学——有 60347 名学生。而微软大概有 93000 名员工。或者也可以这样看:每天有 4000 头猪丧身于富士康深圳厂区的食堂。这得是多大一堆猪肉啊!

我是不可能进到那些工厂里去的,但好在我又见识了下一个杰作。当你在线下单订购比如 USB 适配器或者耳机,甚至笔记本以后,工厂能够迅速完成生产。就像是在麦当劳买个汉堡一样。有时候这些订单会被拖延,但是大多数情况下总有些收入微薄的人在一两分钟内组装出来。就是这么简单,这就是完美的准时化生产。

当然有些产品,比如更小巧更流行的产品,他们也会保持库存。但是也不要期望你所订购的东西已是成品。记不记得 Dell 曾经说你下订单的同时他们就把你要的电脑生产好了。其实他们只是订购了各种零部件然后组装起来而已。而在这里,这些东西在你下订单前很可能只是塑料或焊锡。

这些产品最终会被送到一条长桌上,女工们把它们放进包装盒,然后再放回流水线上继续传送。除了电视等大型产品生产线以外基本上都是女工从事这种生产。她们将产品放到预先生产好的包装盒里,然后放进去一个小小的说明书,然后继续传送到封箱处。雇用这些女工比购买自动封装机还要便宜,所以每一件商品都是完全手工封装的。虽然并非所有工厂都如此,但这在中国很普遍。数不清有多少双手参与到了这个过程中。

这些商品装箱好之后就进入待运区域。早上订购的商品可能晚上就在飞来的路上,第二天早上被快递员送到你家门口。我见到的另一个公司能够在一天之内为大客户提供 20 种不同规格的 MP3 播放器,连同定制的盒子等等都能赶上两天后的会议。

这就是新式的中国制造。总能掐好时间,时刻都不停歇,从头到尾都是人工完成。再强调下,我的这些经验仅限于很小区域内的少量工厂,但是对那种带着解释的嘲讽我并不陌生。

有人也许会问:如果这些工厂都有几千名员工,为什么没有泄露产品信息?那些信息的泄露又是如何发生的?第一个问题的答案是这些员工们都对老板极为忠诚。想要挖一名富士康的员工到其他公司都难于上青天,更别提搜集信息了。

这些工作都是筒仓式的,每一个环节相互分隔。一间工厂为新款笔记本(或者是 iTablet)生产内存,另一间工厂则负责生产液晶面板。二者只有在运输中心才会相遇。比如说玩具公司们可能在同一栋楼内办公,但是各自隐藏在紧锁的木门之后。“孩之宝” 的人不会跟 “WooWee” 的人聊天。这事根本就不会发生,泄露消息不仅丢人,还很可能会丢工作。

那么如果有人走漏了消息会发生什么事情呢?那其实是有人在刻意哄抬股价。台湾和大陆的媒体总是会这样曝料。一家公司可能在以 7% 的利润为客户 A 生产某种商品,如果这是一家非常重要的大客户的话,他们会短暂的冒点险:泄露点风声说他们将会 “为苹果代工液晶屏” 或者 “为摩托罗拉代工手机”,这样他们的股价能够获得 21% 的上涨。

那种科技网站流出的所谓的模糊照片也是这么回事(译注:比如说最近几天不断流出的 Nexus One 谍照)。无论从金钱、法律还是个人角度来看,那些工厂里的底层员工都不会泄露他们正在生产的产品信息。他们不像你我每天浏览博客,他们也不知道有什么人关心他们正在生产的东西,不管那是 iTable、Zune 手机还是 PS4。对他们来说那只不过是流水线上的另一种产品而已。

真正有价值的消息都是来自于那些手里握着数千股公司股票的小领导们。而我们这些喜欢新奇玩意的家伙,才是驱动哄抬股价行为的始作俑者。

这个循环就这么持续下去,我们订购商品,他们就生产。我们想要新玩意,他们就提供。这都是几个小时里发生的事。

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