当年筹不到 75 万美元买 Google,今天他干脆带着新项目来踢馆

公司

2015-10-30 11:44

那是上个世纪的事情了。

印度裔美籍风险投资家维诺德·科斯拉(Vinod Khosla)达成了一项收购协议,用不到 100 万美元的价格买下一个搜索引擎项目。然而,他所在的昇阳电脑公司的其他董事会成员对这项收购充满疑虑,毕竟,这基本上还只是个研究中的项目。

反复协商之后,拉里·佩奇和谢尔盖·布林甚至同意以 75 万美元的价格成交,没想到昇阳公司董事会最终还是拒绝了。维诺德·科斯拉筹不到钱,不得不跟它擦肩而过。

对,这个搜索引擎就是 Google。

google-nasdaq

维诺德·科斯拉含恨错过的项目,今天市值已经达到 4849.19 亿美元,是当年协议收购价的 64 万倍。

买不到 Google,就做一个全新的

作为一名风险投资家,维诺德·科斯拉早年的投资生涯有得也有失。但是,大概没有哪个项目像 Google 这样让他念念不忘。

后来,他又接二连三地投入了很多项目,包括印度 SKS 小额信贷公司,甚至一个用乙醇替代汽油的项目。但是,投资一个像 Google 那样的项目,成为他难以磨灭的情结。

现在,他终于回来了,带着一个叫 Relcy 的全新搜索引擎项目

Relcy

Relcy 从科斯拉风险投资公司和红杉资本募集了 900 万美元。这个项目已经开发了两年。在众多尝试重新塑造手机搜索的图景的初创企业里,Relcy 是最新的。对于手机搜索,每个人都有自己的一套看法,真正把这些想法串在一起的,是一种叫 “深层链接” 的技术。只有它,能打破手机应用之间的壁垒,把它们变得像万维网那样互联互通。

对深层链接技术的开发和应用还挺热门。位于加利福尼亚州帕拉阿图的 Branch Metrics 公司研究的智能深层链接技术,让开发者们可以更容易地在自己的 app 里加入深层链接。纽约的 Button 公司可以把 app 串在一起。旧金山的 URX 公司搭建了基于深层链接的广告发布系统。

和另一个叫 Vurb 的深层链接 app 类似,Relcy 是面向消费者的搜索应用。

它真正想做的,是提供一个搜索平台,把零散分布在众多 app 当中的信息整合起来。现在,我们的手机里动不动装着几十个、上百个 app,有些我们用过几次就忘了,有新的替代软件就把它扔在一边了。在这个过程中,信息沉淀下来,藏在那些我们根本不记得的角落。

此时此刻,如果我急着在手机里搜索什么东西,可我根本不记得是在哪个 app 里,那 Relcy 就派得上用场了。

向王座进攻

Relcy 是在打一场硬仗。

坐在王座上的 Google,不仅是台式机和移动电话搜索领域的主导产品,某种意义上更是互联网的灵魂。光是用户根深蒂固的搜索习惯,就够让 Relcy 头痛的了。Google 的强大,一度让人们觉得搜索这件事儿已成定局,包括很多投资者们也是这么想的。

不过,经过数年冷落之后,投资人又重新对搜索感兴趣了。因为,手机变得太快,人们的想法变得也快,用户在手机上的行为方式跟在台式电脑上已经完全不一样了。搜索,到了一个需要被重新定义的时候。

以前的搜索,是在网页的茫茫大海里捕捞数据。今天,数据都是被精心组织过的,信息全部储藏在一个个 app 的结构化数据里,搜索实际上是比 Google 当年所做的更容易了。

更重要的是,Relcy 是全新的,在某种意义上也是中立的。而它的对手 Google 还要时不时应对类似于垄断的控诉。

它对 app 们是中立的,对各种平台也是中立的。

维诺德·科斯拉说。

题图、插图来自:Google

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