人工智能先驱马文·明斯基去世了,这 7 件事让你有兴趣去了解他

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2016-01-27 07:07

美国当地时间 2016 年 1 月 24 日,人工智能先驱 Marvin Minsky(马文·明斯基)因脑溢血与世长辞,享年 88 岁。

Marvin Minsky 一生有诸多成就,下面 7 个仅作为引子,希望让更多人有兴趣深入了解这位人工智能研究的奠基人。

第一个神经元网络模拟器

1951 年,Marvin Minsky 提出了关于 “思维如何萌发并形成” 的一些基本理论,并建造了世界上第一个神经元网络模拟器——Snarc(Stochastic Neural Analog Reinforcement Calculator),它能够在其 40 个 “代理”(Agent)和一个奖励系统的帮助下穿越迷宫。

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在 Snarc 的基础上,Minsky 还通过综合利用自己多学科的知识,使机器具备了基于过去行为预测当前行为的能力。

基于 agent 的计算和分布式智能是当前人工智能研究中的一个热点,Snarc 虽然还比较粗糙和不够灵活,但是人工智能研究中最早的尝试之一。

创立 MIT 人工智能计划

1956 年,Marvin Minsky 和 John McCarthy 一起发起了被视为人工智能起点的 “达特茅斯会议” ,两人也联合提出了 “人工智能” 的概念。

1959 年,两者又一同创立了 MIT(麻省理工)人工智能计划,这个计划后来演变成了世界上第一座专攻人工智能的实验室——MIT AI 实验室

有意思的是,除了进行人工智能研究,MIT AI 实验室也帮助塑造一种计算机和软件设计的文化,对于现代计算产业(computing industry)有着深远影响。它为 “电子信息应该免费获得” 这一理念埋下了种子,这一理念后来助推了开源软件运动。

图灵奖获得者

1969 年,年仅 42 岁的 Marvin Minsky 获得了计算机科学领域的最高奖项——图灵奖,他是第一位获此殊荣的人工智能学者。

图灵奖是国际计算机协会(ACM)于 1966 年设立的,又叫 A.M. 图灵奖,其名称取自计算机科学的先驱、英国科学家阿兰 · 图灵。图灵一般每年只奖励一名计算机科学家,有 “计算机界的诺贝尔奖” 之称。

出版《The Society of Mind》

1985 年,Marvin Minsky 出版了一本开创性的著作《The Society of Mind》。这部著作提出了 “智能不是任何单独的机制的产物” 这一观点——Intelligence is not the product of any singular mechanism but comes from the managed interaction of a diverse variety of resourceful agents。

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Marvin Minsky 认为,人类实际上就是某种机器,人类的大脑是由许多半自主但不智能的 “代理(agent)” 所构成的。他有一句话广为流传:“大脑无非是肉做的机器而已(the brain happens to be a meat machine)。”

《2001:太空漫游》的顾问

斯坦利·库布里克执导《2001:太空漫游》时,专门去请教了 Marvin Minsky,电影里面的人工智能计算机 HAL 9000 应该长成什么样?

“原来他们有一个装饰着彩色标签的计算机。斯坦利 · 库布里克问我,您觉得这个怎么样? ” 在接受《科学发现》杂志采访时,Marvin Minsky 说道,“我认为这个计算机实际上应该只是由许多小黑盒子组成,因为计算机需要通过引线来传递信息以知道它里面在做什么。” 于是库布里克把原来的装饰撤掉,设计了一个简单的 HAL 9000 计算机。

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另外值得一提的是,电影里有这样一个场景:HAL 9000 接受 BBC 的访问,他认为自己 “完全不会犯错”,另一个受采访的科学家表示 HAL 也会有真实情感。这部电影折射了当时人工智能专家的一些预测:机器会很快拥有人类水平的智慧。同时,这部电影也引发了对人工智能或许会变成一件坏事的担忧。

虚拟现实早期提倡者

Marvin Minsky 也是虚拟现实(virtual reality)早期的倡导者。20 世纪 80 年代,Minsky 发表了一篇论文,提出了 Telepresence 远程控制系统。

Marvin Minsky 设想,人们穿上一个布满传感器的、像肌肉一样的装置,肩膀、手部、手指的每一个动作都准确无误地复制到另一个地方的移动机械手柄上。“它允许人体验某种事件,而不需要真正介入这种事件”。

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Minsky 认为,这种远程作业系统能改变制造、能源和医院等行业的生产方式。完整的论文点这里

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业界巨星的导师

Marvin Minsky 在 MIT 教出了不少计算机科学的超级巨星,如 Ray Kurzweil(雷 • 库兹韦尔),Google 工程总监,同时是未来学家、奇点大学校长;Gerald Sussman,杰出的 AI 研究人员,也是 MIT 的电子工程的教授;Patrick Winston,在 Minsky 教授退休后接管了 AI 实验室。

雷 • 库兹韦尔如此 Marvin Minsky:“在人工智能、认知心理学、数学、计算语言学、机器人和光学等诸多领域作出了巨大的贡献,近年来,他一直致力于让机器具备人类常识推理的能力。对于我来说,他是一位非常值得尊敬的导师。”

 

附:Marvin Minsky 在 TED 上的演讲视频

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