索尼准备再次进军教育界,这次的对手竟是乐高

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2016-03-09 11:39

遥想我还是中学生的年代,要数当年流行的积木型教育机器人必定非乐高莫属。

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尽管那时没有现在 EV3 MINDSTORMS 系列和 WeDo 2.0 系列,但当时推出的 RCX 系列已经风靡各大中小学。基本上身边的学校都在用它作为机器人基础教育素材来使用,可以说达到一个叫“制霸”小学界的程度。

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现在,索尼也准备进军这个领域。他们发布了通用插榫积木型编程机器人 KOOV,打算用这系列的产品,推动中小学生的机器人搭建、编程教育。

先看看, 索尼的 KOOV 是什么


根据 Engadget 的报道,索尼这个 KOOV 系列与我们常见的乐高编程机器人相似,玩法也相同。

它主要由表面有通用原著插榫的积木块组成,用户能够按照自己的想象、创意以搭建出不同的形态。另外,它像乐高的 MINSTORMS 以及 WeDo 系列那样配有微型控制器,玩家通过一些简单、固定模式的编程输入到控制器中,然后让机体内一些功能结构(马达、机械臂、弹射装置等)作规律运动,达到编程预设的目的。

索尼在发布该款产品时也推出一段“KOOV Story”的视频,展示儿童用它来创造的过程。同时,他们对外宣称 KOOV 将与和日本某玩具厂商合力制作,将在今年夏天推出。

借此“挑战”乐高,索尼需要面对什么…

这次,并不是索尼在教育界方面的首次尝试,更不是对玩具界的初探。

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索尼曾经入股 Square Enix 公司,旗下的“Play Arts 改”便是一个出色的收藏级完成人偶系列。不过,鉴于收藏级玩具在设计师风格、背后版权作品的影响力等因素影响,它跟今天 KOOV 这种教育玩具其实是处于完全不同的领域。

所以,索尼并不能将 Square Enix 的经验拖到这边来。对于这个多年被乐高“统治”的领域,索尼也只是一个刚入场的新生儿而已。

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从本地大部分涉足机器人编程、搭建的学校中看,他们基本上都是用乐高作为最基础的入门教材。再加上市场上不少的家长会选择它作为孩子的教育玩具,这两点结合也可见乐高在该市场上的影响力。

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在产品排布方面,乐高已经形成一个像独立世界一样的体系。

除了以上提到的 RCX、EV3 MINDSTORM 等以控制器为核心的编程系列以外,还有内容上擦边的 TECHINC 机械可动系列。同时,采用通用插榫设计的乐高能够跨系列联动。要是玩家有创意的话,用这些材料搭建出一只能编程可动的“钢铁侠反浩克装甲”(IRONMAN MK44 HULKBUSTER),也是可能的。

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面对这些长年积累下的优势,具有类似功能的索尼 KOOV 系列应该如何在这个巨人面前吸引用户,这也是一个问题。

要知道在乐高这巨人面前,孩之宝的 Kre-O 系列也只能委屈变形金刚版权玩具下生存,索尼要怎么做才能突破,这其实也挺吸引人去关注的。

或者,只为教育而生的索尼 KOOV 不求一战…..

以上的这一段分析,都只是基于他俩相争的前提下考虑。当然,这可能只是我这个自称是玩具狂热份子的“庸人多虑”而已。

索尼在官方公告上提到

“希望学生能够用 KOOV 这套件能够提升自己的搭建能力以及编程能力,从而进一步发展他们的想象力和创造性。KOOV 只是一个诱发的平台,希望他们能够从这套产品中挖掘出更多的可能性。”

最近多次强调“未来”的他们可能并非为求一战,只是通过这一系列的产品为当地以及更多的儿童提供一个接触机器人搭建的机会。这可能说得有点官腔或者是像索粉们说的带有“信仰”,他们只求展示索尼现在强调的“Future Life”未来生活观,而并非必须在该领域上抢下“一哥”的地位。

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不过,这说起来其实是矛盾的。如果产品没不能在市场中广泛传播的话,它背后蕴含的文化、观念也不能传播。

所以,即便索尼不想一战,但也必须一战。

还有,其实索尼想不想,谁知道呢?作为一个中立的玩具狂热份子与玩家,我更希望看到索尼与乐高这场“大战”。

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或者,今后 KOOV 会发展成一个大型的体系,除了有教育、机器人系列之外,还会有更多系列面世。结合日本背后强大的 ACG 文化体系,要在素材、创意、概念上与之一战也不是不可能的。毕竟:

“乐高你有钢铁侠和星战,我索尼、日本就有高达和特摄英雄。”

题图来自:Youtube

插图来自:RobotsquareHornungLego

插图来自:HKlugDeviantartGearnukeThe Verge

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