宁挡阎王,莫挡手机:智能手机虽已饱和但正在吞天食地

公司

2016-05-07 06:30

移动设备,正在吞天食地。(Mobile is eating the world)

著名分析师 Ben Evans 在科技行业最重要的研究,就是这篇 “移动设备在吞天食地”。不过,爱范儿一直强调智能手机市场开始饱和,一个饱和了的市场,还能把整个天下吃掉吗?

就是因为智能手机市场饱和了,所以它才吃得下。

不要与智能手机为敌

这几年来,各种设备的经验都证明:宁挡阎王,莫挡手机。如果你是创业者,千万记着:

即使智能手机市场饱和也好,也不要与智能手机为敌。

著名运动摄影机品牌 GoPro 今天宣布 2016 年第一季度业绩(下图),尽管收入超出华尔街预期,但仍与去年同期跌了接近一半,而即使 GoPro 为新品 Session 大幅降价,但出货量仍一样急降接近 50%,积压库存更增至 107 天,更重要的是他们的运营利润首度出现亏损 ,利润比去年同期急跌接近 300%。媒体一直都指 GoPro 这个触目惊心的业绩,是因为要和智能手机竞争大众市场

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华尔街日报 (WSJ) 这样表示

GoPro 的困境带出的问题,是电子设备生产商面对像苹果或三星这类智能手机的竞争。健身追踪器公司 Fibit 和 AliphCom 的 Jawbone 的份额,慢慢也被与 iPhone 紧密连接的 Apple Watch 所侵蚀。相比起能同时拍照和拍视频,又能同时做任何事情的智能手机,老款相机根本是旧年代的产物。

即使智能手机开始饱和,但要与它们竞争的设备,往往都会被大众看低一线。上文提到刚指责 Apple Watch 太多功能的 Fitbit,在最近一季财报即使业绩不差,收入急增 50%,但由于激烈竞争导致运营支出大幅增加 171%,使运营利润反而急跌 8 成;更重要的是 Fitbit 下季度预计只有 25 至 26 亿美元收入,远低于分析师预期,所以 Business Insider 用上 “Fibit 被摧毁了”,形容 Fitbit  的未来。

但即使是智能手机大户的苹果,当他们的自家产品 iPad 遇上大屏智能手机,一样遭到绝杀:苹果最近一季财报,iPhone 销量虽然倒退 16%,但 iPad 的销量比 iPhone 更差,同比倒退 19%──大屏手机销量下降,也没有促使 iPad 的销量得以好转。

然而,各种与智能手机竞争的例子里,最有趣的事例莫过于任天堂 (Nintendo)。

要与智能手机交朋友

任天堂最有趣之处,是他们刚经历了一次和手机 “化敌为友”,然后 “转亏为盈” 的阶段

2010 年开始,智能手机开始野蛮生长之时,任天堂的游戏机一直被智能手机往死里去揍,使当年任天堂前任社长岩田聪承认 “iPhone 是未来的敌人”。到了 2012 年,任天堂更首次录得年度业绩亏损,让媒体多次就高呼:“iPhone 干掉任天堂”

但任天堂于 2015 年宣布在智能手机推出游戏,而 2016 年任天堂新任社长君島達己更预测,手机游戏会为他们带来 4 倍的利润;当智能手机在 2015 年开始遇上寒潮,尽管任天堂这两年的业绩仍然不太好,但这两年的业绩总叫扭亏为盈,特别是当苹果在 2016 年业绩倒退之际,但他们偏偏创出了近年的运营利润的新高(下图)。

Nintendo

任天堂的转亏为盈,未必就是是他们要为智能手机推出手机游戏的结果;但尽管如此,近年有不少与智能手机完全没关系的新产品,恐怕没加入手机功能就会变得落伍,因而硬是要往这边凑热闹

  • 无人机与智能手机本来没啥关系,但 Parrot 出了个手机操控的无人机,大疆之流也争着要拿智能手机当无人机屏幕;
  • 电灯泡与手机也没啥关系,但菲利普之类的家电公司,硬是要用手机来遥控电灯泡;
  • 电视也有自己的遥控器,但三星也好、乐视也好,他们的全新智能电视机,都加入手机应用遥控;
  • 平衡车根本就不需要遥控了吧?小米平衡车都硬是要给你一个手机应用,让你记录行驶数据。

简言之,今天的科技世界已经被智能手机所 “承包” 了。

市场饱和才是真正开始

无疑,今天手机市场已经饱和,而爱范儿也说过高通英特尔亦陆续部署手机以外的新的市场,但这并不代表智能手机的重要性减少:市场饱和不是代表大众不爱智能手机,而是要买智能手机的人都已经买了,它已渗透到现代社会的每一角落。

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回想起乔布斯在 2001 年发表其 “数字中枢”(Digital Hub) 战略,以电脑作为包括音乐播放器、录像机以及相机等各种电子设备的中枢。十年后的 2011 年,乔布斯为著科技急速发展而修订其数字中枢战略:“iCloud”,苹果改以网络作为中枢,连系各种产品。但后来爱范儿转引分析师 Ben Thompson 的想法,认为 iPhone 更有可能成为新一代的 “数字中枢”(上图)。

不过从我的角度看,乔布斯和 Ben Thompson 也没有错。

从 GoPro 的事例可见:与智能手机竞争的产品,发展前景堪虞,新产品不想落伍,必须连上智能手机。鉴其原因,是新的产品要踏入智能领域,就必先踏入互联网的世界;但智能手机市场饱和下,几乎每人一台的智能手机,已经成为人类必备的、也是最常用的网络工具。当我们的生活离不开智能手机,我们拿着手机的时间远比拿着电视机遥控器的时间要长;我们要看自己的无人机纪录,也不想特意再打开电脑;在这时候,智能手机已把一切科技生活都包揽了。

争夺智能世界的入场券

故此,即使爱范儿在本年 2 月的 MWC 大会里,发现本年的 MWC 可能历年是最不像 “全球移动大会” 的一次 MWC,但我们仍然表示:

也许新技术会让智能手机的重要性下降,但任何一间公司想快速推广新一代产品,就必须借力智能手机。只要看看三星的一系列新款智能设备也要在 iPhone 上布局,就知道智能手机仍然牢牢握着了新一代智能产品市场的入场券。没有智能手机,VR 可能更难普及化、可穿戴设备也要等猴年马月才能成熟。

即使 iPhone 已经卖不动,即使 Android  手机已无利可图,但是我们曾经提及:当三星为了卖智能设备而布局到 iPhone 去,当苹果为了卖音乐而布局到 Android 去,就知道未来智能手机再卖不动也好,各大厂商仍然要为这张智能世界的入场券,而争个你死我活。

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