都在学微信 “平台化”,可这个有 10 亿用户的聊天 app 偏不

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2016-05-13 06:30

早前,全球最大的即时聊天应用 WhatsApp,在千呼万唤下终于推出桌面版原生应用。可是,这个原生应用和网页版一样坑爹,仍然强制要求手机处于在于在线状态。

当“平台化”变成了今天互联网经济的关键词时,我们见到 Facebook、腾讯甚至是微软,都争着把自己旗下的即时聊天应用平台化。但 WhatsApp 偏偏就“发展”速度极慢,而且功能一直十分简陋。

很不 Facebook 的 WhatsApp

WhatsApp 对于 Facebook 来说,一直都是个很诡异的存在:

  • 爱范儿(微信号:ifanr)曾报道 Facebook 自家的即时聊天应用 Messenger,先学微信、再学 Slack,致力把它平台化之时,但 Facebook 一直没有为 WhatsApp 加入任何平台化的新功能。
  • 当爱范儿提过 Facebook 强化了旗下手机应用的应用内浏览器 (in-App Browser),打算取代手机的默认浏览器之时,但 WhatsApp 就连应用内浏览器也没有,点个连结也要跳出应用。
  • 爱范儿也提过微软用 80 亿美元买了 Skype 后,急忙把半死的 MSN 砍掉,直接把 Skype 整合在微软的生态系统里的时候, Facebook 用了 190 亿美元买了 WhatsApp,但居然不让 WhatsApp 用户透过 Facebook 帐号登入。

Facebook 是贪图 WhatsApp 的钱途吗?以往 WhatsApp 的盈利能力一直都不是太高根据 Techcrunch 的统计,在 WhatsApp 还在收费的 2014 年,他们在 6 个月来只有 1500 万美元的营收,但净亏损就居然高达 2.325 亿美元。到了今年年初,Facebook 还直接取消 WhatsApp 的年费政策,直接改为免费──这可能是一只生金蛋的鹅?算了吧。

instant Messaging compare

从战略上看呢?我们从上图可以见到:尽管说 WhatsApp 目前是全球最多人使用的即时聊天应用,但是它没有比仅次其后的 Facebook 亲生子 Messenger 要超出太多──Facebook 真的需要用 190 亿美元来弥补与 WhatsApp 的 10% 的差距吗?由于用 WhatsApp 的必然是网络用户,故此很可能同时是 Facebook 用户,也可能同时在用 Messenger,所以把两批用户加起来,1+1 未必就等于 2,190 亿换来的不一定是整整的 10 亿新用户。

独立于 Facebook 的 WhatsApp

究竟 Facebook 买 WhatsApp 来干什么?一直以来这都是分析师所不能理解的课题。

Indian Prime Minister Narendra Modi Meets With Facebook Inc. Chief Executive Officer Mark Zuckerberg

Facebook 的 CEO 扎克伯格 (Mark Zuckerberg) 就曾经解释他们买 WhatsApp 的原因

我们的任务是令世界更开放、连接更紧密。我们尝试透过建立一些能帮助大众向喜爱群组分享内容的服务,来达至这个任务。WhatsApp 可以透过发展一个全球大众每天都爱用的服务,去帮助我们做到这点。

……WhatsApp 将会在 Facebook 内完全独立运作,产品路线会完全不变,团队也会留在 Mountain View。在这几年里,我们会继续致力于帮助 WhatsApp 成长和连系世界。

简言之,扎克伯格觉得收购 WhatsApp 带来的最大帮助,绝不在于与 Facebook 整合,反而是站在 Facebook 体系之外。既然 Facebook 表示 WhatsApp 的路线图将不会改变,那代表他们觉得 WhatsApp 原有的路线对他们意义重大。所以,让我们重温一下 WhatsApp 的发展路程:

  • 2009 年,WhatsApp 成立,成为第一批得益于 iPhone 加入“推送通知”的应用;
  • 2013 年,宣布应用将免费试用一年,一年后将统一收取 每年 0.99 美元;
  • 2014 年,支持 Android Wear;
  • 2015 年,推出 WebApp;
  • 2016 年 1 月,取消年费制度,并宣布不会强推广告或垃圾信息;
  • 2016 年 4 月,支持点对点加密对话;
  • 2016 年 5 月,在 Windows 和 Mac 上推出应用。

换言之,WhatsApp 在多年来一直没有怎样的变化,一直都没怎样进步过,这就是 WhatsApp 的既定路线图。

“没有进步”的 WhatsApp

即使同样是即时聊天工具 Line,最终透过贩卖表情包 (Sticker) 找到盈利点;即使同样是即时聊天工具的微信,爱范儿当年指他们把“公众平台成为变革现代商业的一个舞台”。但是, Facebook 仍然雷打不动的没有什么“进步”。

Whatsapp for mac

更有甚者,当 Line 和微信都推出了桌面平台,用一个帐号就能在各大平台上登入;但 WhatsApp 仍然没“进步”:

  • 他们一直没有 iPad 版应用,甚至不能在 iPad 上安装 WhatsApp;
  • 尽管 WhatsApp 在最近终于推出了网页版和桌面版,但用户在桌面版上登入 WhatsApp,仍然要求手机连线来同步,而不能像微信或 Line 一样,随便用张电话卡申请个微信号,就可以随时在任何地方登入。

故此我们可见:Facebook 买 WhatsApp,为的不因为它是即时聊天工具,而是因为它是“手机上的即时聊天工具”。即使 Facebook Messenger 在活跃用户数上仅仅只比 WhatsApp 仅仅少了 10%,但两者的分别是:Messenger 里面有不少用户也只在桌面平台上聊天、不少用户也只和 Facebook 的朋友聊天;但 WhatsApp 的 10 亿用户, 100% 都是在手机上聊天

Facebook 不需要“另一个平台”

从这个角度看,就能理解为什么 WhatsApp 的进步如此“慢”。

facebooks-family

从上图我们可以见到,Facebook 是目前全世界最大的社交平台,他们不需要 WhatsApp 来帮 Facebook 建立什么平台,也不需要为 WhatsApp 搭建什么平台:因为即使 WhatsApp 再怎样搭平台,也不可能做得比 Facebook 要好。相反,扎克伯格在 2013 年就很清楚的表明Facebook 的最主要战略是“移动”。当时对 Facebook 来说,他们有的是平台,欠缺的是移动用户。

因此,他们为什么还在 WhatsApp 上搞什么平台?手机 Facebook 应用本来就是个巨大的平台,要订阅资讯、要吸引粉丝,Facebook 的手机应用能力更强;基于 Facebook 的 Messenger,里面的交流都是基于同一朋友圈建立的即时社交,也会比 WhatsApp要强。但是,Facebook 手机应用不能成为用户最贴身的的通信工具,目前我们最接身的通讯方式,依旧是电话。

而基于电话号码的 WhatsApp,就取代 SMS  而仅次于电话,成为人与人之间最细微交流里的桥梁。

Facebook Messaging

这就是为什么 Facebook 把 Messenger 定性为小组讨论 (small groups) 工具,而 WhatsApp 定性为人对人的沟通工具 (one-to-one)(上图)。这也是 Facebook 为甚么要 WhatsApp 专注于最基本的功能:即时聊天。

  • 当微信的功能愈来愈复杂的时候,WhatsApp 的功能一直十分简单,也相对地易于维护和开发;
  • 当微信致力于让用户除了聊天之外还可以做其它事情,Facebook 不想你在他们的产品想做其它事项,就只有聊天。

故此,当愈来愈复杂的微信决定不再维护 Windows Phone 的时候,一直十分简陋的 WhatsApp 在 Tizen 这种冷门平台上也有它的踪影,全因为 Facebook 只想让更多的手机使用 WhatsApp 聊天,而不是想让用户花更多的时间在他们的应用里上网

深度与广度的逻辑

微信以即时聊天应用起家,所以张小龙认为:“一个好的产品不是黏住用户,而是尽量让这个用户离开你的产品“,是因为微信在移动市场上有足够的广度,但没有足够的深度。但是 Facebook 本来就以平台起家,当不少用户都离不开 Facebook 的时候,Facebook 更缺的是移动用户的广度。

这一点,也许正是像 Google Talk 或 Slack 等追求平台化的聊天应用,所一直不能了解的答案。

 

题图来自 123RF

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