“OK, Google,语音聊天机械人大战,正式开始。”

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2016-05-20 18:38

“OK, Google,语音聊天机械人大战,正式开始。”

今年的 Google I/O 大会,很久没上场露面的 Google Now 终于再次登场,不过,这回它换了个马甲,改了个名字做 “Google Assistant”。

Google Assistant 与以前的 Google Now 分别是什么?它这回能在不断在语音对话之中为你解决问题,而不像之前那样只能用简单的提问和回答。换句话说,那就是先前爱范儿(微信公众号:ifanr)所指,把 Google Now 加入聊天机械人 (Bot) 设计。

但是,加入聊天机械人的概念,就足以让这种语音式的智能个人助理 (Intelligent Personal Assistant)  火起来吗?

智能助理究竟有多火?

2011 年,iPhone 4s 开始在 iOS 里内置 Siri 开始,这种 “智能个人助理” 开始在科技界别被受重视。接著三星研发自家的 S Voice,Google 研发出主动式的智能个人助理 Google Now、集百家大成而广受好评的 Cortana,以及后来建基于智能家居的 Amazon 的 Echo 等等,不断推出来抢市场。在一众智能个人助理市场变得很火爆;而基于语音的智能个人助理的 “吐槽能力”,开始大众所关注。

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那究竟有多火爆?在 2014 年,调查机构 Transparency Market Research 指出,智能个人助理的市场将会在 2022 年,营收可望达到 51 亿美元(上图),单单在在亚太地区的复合年均增长率 (CACR) 更达至 33.4 %。从各方面看起来,智能个人助理绝对是个明星级产品。

不愠不火的助理

但实际上呢?Siri 带起的 “智能个人助理” 在 2011 年开始发展,至今已有五年历史。但在两年后的 2013 年调查里,有接近 85% 的 iPhone 用户从来都不用 Siri。在去年的 WWDC,苹果表示目前 Siri 平均每周接到大约 10 亿次的请求,但我们可以计算一下:在去年 WWDC 前的一整年,苹果售出约 2.22 亿台 iPhone,即平均每周每台 iPhone 只呼叫 4.5 次 Siri,使用率真心算不上很高──而且,这只是计算一年的销售数据,如果由 iPhone 4s 开始计算销量?Siri 的请求率可能更低。

Siri and Google Now

那 Google Now 和 Cortana 呢?虽然 Google 和微软没公布相关数据,但我们也可以从 Google Trends 的数据,大约估计目前的情况。从上图可以看到,消费者对 Google Now 和 Cortana 的关心程度并不及 Siri,当明星级的 Siri 的使用率不算很高的时候,大众对 Google Now 的关注度,更是不增反减

调戏的困境

那究竟为什么到目前为止,智能个人助理仍然火起不来?Forbes 在去年曾撰写专文,分析为什么这种基于语音的智能个人助理不愠不火:

当 Google Now 不能理解用户的方言口音、或是 Siri 只能提供一连串要你再拿出电话细看的搜寻结果,就知道使用这种语音搜寻和其它类似的概念,体验并不完美。

以苹果的 Siri 为例,坊间对 “他” 有不少劣评,其中一个原因是 iOS 对第三方应用的限制。CNN 曾比较过 Siri、Google Now、Cortana 和 Alexa,他们认为单纯以自然语言辨识来说,Siri 是最好的;论趣味、论 “调戏”,“她” 是 “吐槽女王” (Queen of Sass)

Siri 4

无疑,对于这种智能个人助理来说,“调戏” 能力十分重要──因为它能降低用户对智能个人助理的抗拒感、更愿意亲近和使用它。而考虑到目前 Siri 仍然是目前最多人关注的语音化的智能个人助理,她在自然语言的 “聊天” 上有更多的信息优势。

然而,语音辨识和人工智能,只是单纯的技术问题,但更多的问题还是在技术范畴之外。因为无论 “调戏” 有多重要,它仍然不是使用智能个人助理的目的,而只是过程。

聊天的另一用途

所以即使 CNN 指 Siri 的辨识能力最强,但他们认为 Google Now 才是最好的智能个人助理:虽然 Siri 能正确理解用户的说法,但只有 Google 才知道用户的真正需要:因为如果要透过 “调戏” 手机,让智能个人助理明白你的需求,并且接入相应服务,那其实已超出技术的范畴,而是透过用户的使用习惯,知道用户的的喜好,并为用户提供服务。

而这一点,正正就是 Google 的强项。

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我们要知道:从收入来源看,Google 是一所广告公司,他们的广告,是根据用户习惯而显示,他们最主要的收入来源,也是从用户愿意点击他们的广告而来的。从公司战略上,Google 是一所大数据公司,他们希望更深入的发掘各种数据,以确保自己能占在互联网的入口的战略地位。

对 Google 来说,他们的针对的不是用户的 “感性需求”,而是用户的 “实际需求”。问题是目前 Google Now 能做到的仍然不够多,很多时能做到的仍然只是把需求透过搜寻结果显示出来,而不是真正的解决他们的需求。所以 MIT Technology Review 就指出:Google Assistant 是想透过 “聊天机械人” (Bot) ,来进一步挖掘能用户的真正需求:

Google Assistant 将会是一个最佳的测试,来证明目前技术下的对话式介面,能把它们理解用户的真正需求。如果他们成功的话,他们将会掌控电脑在未来十年的入口,就像他们在过去如何透过搜寻引擎来掌控一样。

聊天即平台

同样地,我们使用智能个人助理,目的根本不是要聊天,而是要服务。所以,调戏智能个人助理不是终极目标,辨识技术也不是一切,如何透过与自然语言,判断用户的真正需求接入,服务、达成任务,这才是关键。

这就是为什么早 Cortana 在今年年初提出 “聊天即平台” (Converstions as a platform) 的概念,并向释出聊天机械人框架 (Bot Framework) 让开发者使用。因为聊天机械人 (Bot) 是一个两面体:

  • 它向用户的一面是 “聊天”
  • 向开发者的一面是 “服务”

Uber 的开发者体验负责人 Chris Messina,早前就表示:“2016 年将会是聊天式商业之年!” 爱范儿先前也曾表示,聊天机械人将会是未来的商业新形态。但是,未来 Google Assistant 很可能就会挡在各种文字聊天机械人之前,把所有的服务都包揽下来。

gizmodo-Google-Assistant-1事实上,有那一种聊天的方式,比起真正的语言更自然?

当所有的对话都被智能个人助理所包揽了,那任何聊天机械人的商机,不也是智能个人助理的商机?

你可能会透过 Google Assistant 打 Uber、订淘宝、看电影、或是订餐馆,但 Google Assistant 会否接入你的服务?Google 如何从不同的服务里权衡,本身就像是 Google Search 一样,是个更大更大的商机。

语音聊天机械人大战

虽然 Google 比微软的 Cortana 慢了一步进入语音 “聊天” 时代,但他们挟着比微软更大的用户数据,能提供的可塑性亦更大。而语音调戏的老祖宗 Siri,虽然受限于第三方服务的限制,但他们也有着出色的自然语言辨识能力,不一定就会就落后下来。加上 Amazon 也有他们自己的 Amazon Echo,未来在语音聊天上的大战将会变得更激烈。

当然,这些 “语音聊天机械人” 首要做到的,是真真正正的懂得人话。

但是,仍在 “文字” 聊天的微信、Slack、Facebook 的 “聊天机械人”,在未来可能被挡在已学会人话的 Siri、Cortana 和 Google Assistant 时,又将如何自处?

 

题图来自 Movie Pilot

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