iBooks 电子书制作实验报告

公司

2012-01-27 12:02

这是一篇约自@木遥的 iBooks 电子书制作简易教程,苹果在一周前的纽约发布会发出了 “我们要重新发明课本” 的雄心。同时,还发布了 iBooks 平台上的原创电子书编辑工具 iBooks Author,我们相信它会继续繁荣 iOS 平台上的中文内容,无疑,这样的实例教程也会让更多人受益。木遥的博客在这,感谢他给我们带来一手的教程。

众所周知,苹果刚刚推出了电子教材。个人认为,这是苹果在电子书领域一次真正的冲锋。凡是对美国教材市场有所了解的人,都会明白这个功能远胜纸版,而价格不到其平均教材四分之一的革命性突破有多么重要。浏览过 iBookstore 上已经上架的样本教材后,我更加坚信它会带来改变。

另一个没有那么醒目,但是在我看来也很有趣的功能是免费的电子书制作软件 iBooks Author。这个软件允许作者自己把自己的作品拿到 iBook Store 上销售,任何人都可以制作自己写的书然后绕过出版社去直接获利。虽然用这个软件做出来的效果没有那些制作精良的电子教材漂亮,但是已经足够了。

前些日子,我花了两个小时,把自己上学期的教学讲义做成了电子书,选择免费发放的模式上传到了 iBook Store 里。七天之后,这本书成功上线。事实上,我到第四天才明白之前上传的资料有误,修正了屏幕截图的尺寸不对的问题,所以真正苹果公司用来审核处理的时间只有三天。(这本书的下载链接在此,供各位参考,我选择的是全世界范围都允许下载,不过此刻还是只有美国账号才能下载,原因未明。)

我本来以为自己是第一个这么做的中国人,但事实上至少有另一个人比我更早吃到了螃蟹。不过,我们两人的情形类似,都是因为手上此前已经积累好了素材,所以才会这么快做出电子书。我的素材是大量的 keynote 文件,而另外这位朋友是 Adobe InDesign 文件。可见,把已有的素材移植到 iBooks Author 下是很方便和高效的事情。

制作过程很简单,任何熟悉 iWorks 界面的人都可以马上上手,如果手边有 iPad(一代即可),还可以随时上传到 iPad 上查看效果,遗憾的是不能在电脑上查看效果。

制作完成后有两种主要的导出方式,一种是存为 .ibooks 文件,这是一种可以直接用 itunes 导入 iPad 的文件。如果做出来的电子书只需要在小范围流传,存成这种文件然后分享出去就可以了。如果希望上载到 ibookstore,就需要把它存成专门用来上传到 ibookstore 的文件格式 .itmsp 文件。除此之外,我们也可以导出为 .pdf 文件——但这就失去制作 iBooks 电子书的意义了。

要打开和处理 .itmsp 这种文件格式,则需要另一个软件 iTunes Producer,它可以在 itunesconnect 网站中的 Deliver Your Content 栏目中下载。iTunes Producer 可以把 .itmsp 文件上传到 ibookstore 的远程服务器。上传过程也是向导式的,并不复杂,只需要填写一些书籍信息,准备几张屏幕截图就行了。上传完成后,就可以在 itunesconnect 上查看自己上传的书籍的状态。再此后,就是苹果远程服务器的事情了。

需要说明的是,苹果并不会通知书籍上线的时间,要用户每天通过 iTunes 自己搜索自己的书来看有没有成功上线。

当然,iBooks 电子书的制作还远谈不上完善,比如电子书制作软件可选择的模板实在太少,纯粹是傻瓜式,而自定义格式也不算方便,稍微复杂一点的功能就无法设置,和 iWeb 用起来感觉差不多。不过如果一本书只有最简单的文字和图像,也没有复杂的排版,那这个软件基本上足够了。

另一个显而易见的缺陷是这个电子书只能在苹果的设备上使用,这当然是苹果的策略,但是我不知道这种把别家平板一概拒之门外的做法是不是能够长久。这是赢者通吃的策略,但是如果输了,也就会输得很惨。还有一个不那么可喜的消息是一代 iPad 在打开拥有各种炫目效果的教材时显得颇为吃力,我的 iPad 甚至因此死机了一次。

制作 iBooks 电子书从我开始研究整个流程到成功上线总共也没花多长时间,而且几乎不需要任何高端技术知识储备,大多数人都能胜任。不清楚国内是否能顺利使用 iBooks Author 提供的各项服务,但是我强烈建议各位自己试试看,把自己写过的小说剧本之类做成电子书(当然小心不要盗用版权)是一件简单而便捷的事情,也许从明天开始,它们就能带来收入了呢。

注:@eastecho 也有一个 iBooks 电子书制作教程,可以查看他的博客

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