创新:钱不一定买得来

公司

2012-02-01 19:30

这个宏观的话题,我们把它缩小一下:苹果公司。

过去的 11 年,从 2001 年 iTunes/iPod 开始,被称为 “i 十一年”,我们见证了 “i” 字开头的世世代代产品一次次地引起惊呼。这些耀眼的光环,归属于乔布斯,更是苹果研发团队的功劳。

但事实上,相对于其他科技公司,苹果在研发(R&D)方面投入是不大的,但无疑效益最大。这其中有乔布斯的天才才华的因素,也有苹果 “专注” 战略下,产品线少投入少的因素。我们来看 asymco 这组信息图。

图一:2006 年开始,至 2011 年第三季度,苹果在研发方面的投入从不足 2 亿美元增加到了 6 亿美元以上,年均增幅超过 33%。但研发经费在销售额中的占比却呈下降趋势,从 2006 年的约 4% 下降到了 2.5% 以下。原因有二:销售收入(分母)增长太快,研发经费增长太慢。

图二:苹果运营成本在销售收入的占比逐年下降,这得益于供应链等方面的管理水平的改进,及各种成本控制的努力。蓝色区域是研发经费在销售收入中的占比情况,如前所述,呈下降趋势。

图三:跟其他科技公司对比,苹果过去 5 年在研发方面的投入可谓 “小气”。仅仅在惠普与 DELL 之间,远远低于微软、Google 等臃肿的大企业。在硬件制造商行列中,也低于索爱、诺基亚(设备与服务部门)、三星、RIM、索尼、HTC。其中诺基亚(设备与服务部门)研发经费的投入在销售额中占比达到 9.3%。

图四:竖轴。以苹果数据为基数,过年 12 个月中各公司在研发方面的投入是苹果的多少倍?——微软将近 4 倍,诺基亚和三星都是 3 倍以上,其中索尼、DELL、RIM、HTC、Acer 的研发经费比苹果少。

横轴表示过年 5 年平均研发费用增长幅度。其中 Acer 虽然研发经费在销售收入中的占比仅仅为 0.1%(图三),但五年内却增长了 100%。研发经费投入远远大于苹果的微软、三星、诺基亚,五年增幅极低,原因是它们本来的基数就很大。尤其值得注意的是,Amazon 在 R&D 投入额及增长幅度方面与苹果最接近,虽然各处不同行业,最具王者风范。

 

图五:苹果一枝独秀!(圆圈表示研发经费投入,横轴表示利润增长幅度,竖轴表示收入增长情况)五年平均下来,研发经费投入规模方面,苹果大于 DELL,略大于 HP,与 HTC 基本持平,均小于其他科技公司。但只有苹果,利润和收入双双飘红,需要注意的是,这是五年平均数。

五年内苹果发掘了两个利润增长点——智能手机和平板电脑,目前它均在这两个领域引领风骚。五年内,微软在游戏机领域(Xbox)默默耕耘,目前还没有爆发;Google 发掘了一个增长点——Android 智能手机系统;HP 换了三任 CEO,经历了 webOS 的纠结,但总体方向还是转向 “服务企业”,利润增长比较可观。

 

总结:美国人信奉 “钱放口袋里会把衣服烧出个洞”,通俗地讲,就是留不住钱。“不幸” 的是,苹果目前已经留了 970 亿美元现金。它没惹火烧身,相反,成为全球市值最大的公司,成为第一大智能手机厂商,成为第一大平板电脑厂商,第一大音乐播放器厂商……这其中,不只是乔布斯过过苦日子,更是他懂得,领导创新的,不是有没有勇气花钱,而是如何花在刀刃上:

专注就是说 “不”,专注的结果是一些真正伟大的产品,远远胜过它各部分拼凑之和。(乔布斯/1997 年)

Focus is about saying ‘No’. And the result of that focus is going to be some really great products where the total is much greater than the sum of the parts.(Steve Jobs/1997)

题图来自 edisonnation

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