Windows Phone 8 走在正确的路上

特稿

2012-02-06 07:00

Windows Phone 8 大量细节的泄漏,让我们对 Windows Phone 又有了新的期待。

Windows Phone 8 Apollo 将支持多核处理器、四种屏幕分辨率、外置储存卡以及 NFC 技术,更换内核为与 WIindows 8 相同的 NT 内核,此外还有诸多系统应用上的变化。Windows Phone 8 将会在今年发布,具体日期还不得而知,但如此激进的升级无疑为 Windows Phone 增加了与 Android 及 iOS 对抗的筹码。

硬件支持

处理器方面,Windows Phone 明显已经慢了一大截。Android 早在 Android 2.2 时期上就有手机使用了双核处理器,而 iOS 平台也早在去年三月份发布的 iPad 2 以及十一月发布的 iPhone 4S 上用上了 A5 双核处理器。

但 Windows Phone 8(代号 “Apollo”)开始支持多核处理器总算让 Windows Phone 迎头赶上,不过照目前的形势看,下半年的移动设备处理器很可能就进入四核时代,如果下一代 Windows Phone 仅仅只是双核的话,那么从市场竞争力的角度来看无疑又要低了一截:尽管使用感受更为重要,但由于 Android(更确切的说是三星)掀起的手机比拼配置的风潮,高硬件配置不仅成为手机厂商的重要市场武器,也成为了消费者选购手机的重要指标。

另外 Apollo 支持更多的屏幕分辨率则弥补了目前 Windows Phone 7 最严重的硬件短板。屏幕分辨率与处理器不同,它带给用户是最直观的视觉感受。尽管 Windows Phone 7 手机只支持单核处理器,但其流畅无比的操作手感还是俘获了大部分用户的心,然而最高支持 800*480 的分辨率却成为众矢之的。

移动支付

越来越多的手机开始使用 NFC 技术,而 NFC 的一大重要用途便是移动支付。移动支付是大势所趋,Windows Phone 自然也不甘落后。

目前,iPhone 尚不支持 NFC,也没有推出任何支持移动支付的应用。而 Android 方面,Google 推出的 Google Wallet 此前只能在 Sprint 网络下的 Nexus S 才能使用,而 Android 最新的旗舰机型 Galaxy Nexus 在一开始更是连 Google Wallet 的影子都没看到,原因之一是美国运营商 Verizon 不希望这个会威胁到自己移动支付业务的应用出现在 Galaxy Nexus 上。(注:2010 年,AT&T、Verizon 和 T-Mobile 三大运营商计划联合推出类似 Google Wallet 的电子钱包服务 Isis,不过至今还没正式启动。)直到今天,据国外媒体报道 Google Wallet 终于能在 AT&T 网络下的无锁 Galaxy Nexus 使用。

那么 Windows Phone 呢?根据 PocketNow 的报道,领导 Windows Phone 7 设计变革的微软高级副总裁 Joe Belfiore 强调下一代 Windows Phone 所带来的 “钱包体验” 将是得到运营商支持并且安全的,无论是在 SIM 卡上的安全组件还是内置在手机的硬件都能保证这一点。这对 Windows Phone 来说是一个重大机遇,尽管下一代 iPhone 是否会支持 NFC 以及在移动支付领域掀起风波还不得而知,但目前看来 Windows Phone 有望在这个领域先下一城。

系统整合

在这一方面没有哪一家做得比 Windows Phone 做得更激进的了。

之前的 Windows Phone 7 只是 “看起来” 跟 Windows 8 很像(都是 Metro UI),到了 Windows Phone 8 时代,连内核都是一样的了。这样一来,微软(Microsoft)的桌面操作系统 Windows 8 与移动操作系统 Windows Phone 8 将有很强的关联性以及兼容性,将桌面级应用简化为移动版应用也将更加的简单。另外,微软系统的跨平台体验(桌面 Windows、移动 Windows Phone、客厅 Xbox)将空前地一致,在平台之间同步及共享内容也将无比地简单。

与其相比,Google 的重点在于让各平台的设备或产品比如手机、平板、桌面浏览器之间有很强的兼容性,数据管理和同步十分简单,但用户在各个地方的体验都有很大差异,无论是从桌面到移动,从平板到手机,甚至从手机到手机,都很让人感觉有很大的不统一性。这其中的缘由自然是 Google 奉行的开放政策导致的系统平台分裂。

与 Google 不同,苹果的 iOS 设备之间几乎没有使用体验上的差异,然而其桌面操作系统 Mac OS,无论从 UI 上还是跨平台应用的兼容性,其使用体验与 iOS 都是分裂的。iCloud 的推出让其跨平台设备之间的数据有一定程度上的同步,相信 Windows Phone 8 上的 Skydrive 也会做同样的事情。

应用生态圈

如果说屏幕是 Windows Phone 目前硬件上的最大短板,那么应用生态圈则是其系统的最大软肋,并且这个问题在此之前并不是那么好解决,微软也在吸引开发者方面费劲了心机。

微软希望等 Windows Phone 8 发布的时候 Maketplace 能有 10 万 app。而目前微软正在大力打造 Windows Phone Marketplace。根据已知的消息,微软在过去三个月公布了应用增长的情况:

  • 11 月 16 日,应用数量超过 4 万
  • 12 月 27 日,应用数量超过 5 万
  • 1 月 22 日,应用数量超过 6 万

按照 “一月一万” 的增长速度,及考虑到后期的加速度,Windows Phone Marketplace 数量在 4 月份可能超过 10 万个,这是一个很漂亮的数字,Windows Phone 8 借势推出应该是水到渠成的事情。此前,TNW 消息称微软将在 2 月发布 Win 8 Beta 版,6 月下厂封装,本月不妨关注这个消息能否成真。

相比之下,目前苹果 App Store 有超过 55 万个 app;Android Market,根据非官方统计,已经有超过 75 万个 app。

尽管差距巨大,但事情并不是没有转机。解决问题的关键或在于 Windows Phone 8 将支持开发者开发本地应用(Native App),这意味着开发者可以更方便地移植 iOS 及 Android 平台上的应用。这对 Windows Phone 的应用生态圈发展,以及开发者来说都是福音。

跨 iOS 和 Windows Phone 平台应用 BarMax 的创建者 Mobasser 表示

大部分的移动开发者都为 iOS 或者 Android 平台开发过应用。我们希望代码移植的问题可以得到很好的解决,这样我们就可以顺利地将应用移植到 Windows Phone 平台上而不需要考虑太多的兼容性跟 bug 问题了。

还差什么?

如果说 Mango 的升级让 Windows Phone 设备进化到 “可用” 形态,那么 Apollo 的升级则会让 Windows Phone 设备进化到了 “有竞争力” 的形态。它不仅较好地解决了目前 Windows Phone 7 在硬件及系统上的严重缺陷,还让 Windows Phone 8 设备有望在移动支付、跨平台体验等方面取得优势。

看起来 Windows Phone 前景貌似一片大好,但别忘了,iPhone 的成功不仅仅是得益于苹果明确的市场战略,更重要的是其无与伦比的工业设计,还有在系统上追求极致、细节的完美用户体验。

因此,对 Windows Phone 而言,在解决 “外患” 的同时,还要把心思放在处理 “内忧” 上。毕竟,就目前来讲,Windows Phone 这个系统还太过 “粗糙”,用户体验仅仅是差强人意,离 “人性化” 还很远。

不过,无论如何,Windows Phone 8 正走在正确的路上。

题图来自 Flickr

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