贝索斯公开蓝色起源新重型轨道火箭,将于 2020 年前发射

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2016-09-14 09:04

Amazon CEO 杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)对其一手创立的太空探索公司蓝色起源(Blue Origin)一直保持低调,鲜有主动发声的时候。不过,蓝色起源的 New Shepard 火箭已经成功回收 4 次。

就在 13 日凌晨,他通过 Twitter 发文公布了其公司自 2012 年开始研发的重型可回收轨道火箭计划,该火箭预计将在 2020 年之前发射。

在此基础上,此次公布的计划意在建立一个能够发射商业卫星、将宇航员送入太空的新型可回收火箭 New Glenn,把人们送到更深的太空领域。该火箭将有两个版本,都将采用该公司自行设计的 BE-4 液氧甲烷引擎。

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图片来源:ria

目前蓝色起源正在佛罗里达州卡纳维拉尔角的 Launch Complex 36 宇航中心建设发射车和测试设施,这个地方将被翻新并重命名为 “探索公园”(Exploration Park),同时还在位于 NASA 附近的肯尼迪航天中心建设火箭制造工厂。

蓝色起源公司还计划让 New Glenn 的第一阶段火箭重新着陆到降落场,对之进行翻修,以便用于再次发射。该公司 4 年来一直在致力于开发可回收的垂直降落型火箭助推器。

贝索斯还在一封公开的邮件中写道:

我们一直坚信 ‘缓慢代表稳妥,稳妥又是另一种意义的快’。长远来看,深思熟虑与有条不紊的工作进程才能让我们取得最后的胜利。

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图片来源:Twitter

 

有趣的是,从蓝色起源的火箭命名规律来看,New Shepard 火箭是以第一位进入太空的美国航天员 Alan Shepard 命名;而 New Glenn 是以第一个进入地球轨道的美国宇航员 John Glenn 命名的;其后还会更新的火箭 New Armstrong,是以第一个踏上月球的宇航员 Neil Alden Armstrong 命名。

这些命名似乎饶有深意,恰好和蓝色起源的计划一样,一步一步深入太空探索,试着猜想,也许能期待下一步是它商用领域的探月计划?

题图来源:inverse

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