一家百年汽车老厂,如何给行业带来下一个质变?

公司

2016-09-16 21:15

100 多年了,汽车行业似乎有点停步不前。

互联网只用了 20 年时间,已经从电脑屏幕上走进智能手机,改变了人类获取信息和服务的方式。

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(1914 年的福特 T 型车复制品)

而汽车行业过了 100 多年,却很少有质的改变。绝大部分汽车仍然是喝着汽油,靠着四个轮子在地上跑,不仅没像科幻小说里那样飞起来,有车厂反而在金融风暴中跌入深渊。

汽车的下一步会是什么样子?

汽车的下一个十年

汽车行业的上一次大的质变,来自福特在 T 型车上应用的流水生产线,从此让汽车普及,人类在陆地上的行动能力得以大大增强。其贡献丝毫不亚于互联网对人类生活的改变。

而这一次,福特希望带来变革的还是他们。

“汽车的自动化将定义下一个十年,我们预测自动驾驶汽车将为社会带来巨大的影响,就如同 100 多年前福特汽车发明的流水线那样。” 福特汽车公司总裁兼首席执行官 Mark Fields 说道。

在最近举行的福特趋势大会上,Mark Fields 宣布他们将在 2025 年正式面向所有公众出售无人驾驶汽车。

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(福特 CEO Mark Fields)

作为老牌车厂,早在 2004 年就开始自动驾驶汽车研发的福特有着很大的优势。在参加完趋势大会之后,爱范儿也体验了福特的自动驾驶汽车,其驾驶能力已经不亚于大多数司机,虽然在反应和判断上还有进步空间,但从中已经能窥探到未来的图景。

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移动出行如何造福于人?

不过,仅仅是自动驾驶,还难以促成汽车行业的下一次质变,而福特也看到了这一点,他们还有多方面的尝试:用 SYNCAppLink 打通汽车和手机;通过 “熊猫动态班车” 等项目提高大城市通勤效率;提出汽车共享计划,设想未来的用车方式。

这一切都围绕着一个点:移动出行(Mobility)。

在今年早些时候,福特就对自己的定义,从传统的汽车厂商,变为 “汽车 + 智能移动出行公司 ”。

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这也让福特这个传统汽车厂商和硅谷建立了前所未有的联系:为了推行智能计划,福特在帕罗奥图市现有的研究中心基础上,新增两栋办公楼以及 1.4 万平方米的工作与实验空间,而硅谷团队 130 名成员的规模也预计将在 2017 年翻倍。

在移动出行上投入如此巨大的成本,意义何在?

当包括自动驾驶在内的移动出行方案被认为会在未来让许多司机失业的时候,福特执行董事长 Bill Ford 却认为移动出行的发展会从另外一个维度促进就业:

最近很多研究都表明,在很多情况下人们失业的原因很简单,就是人们没法去上班的地方。如果通过移动出行方案,我们能够帮助人们去到工作的地方,那我觉得这是非常值得去做的。

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(右边为 Bill Ford)

汽车厂商们在向科技靠拢,科技公司们也想在未来出行上占有一席之地:Google 的无人驾驶汽车也在测试中,苹果也有着自己神秘的汽车计划,提及这一点的时候,Bill Ford 认为,福特和硅谷企业们虽然有竞争关系,但这些科技公司同时也是他们潜在的合作伙伴。

在 2007 年的 iPhone 发布会上,乔布斯认为 “苹果电脑公司” 这个名字已经无法表达旗下 Mac、iPod、Apple TV、iPhone 等多条产品线,于是他将 “电脑” 二字去掉。不免让人想到,与科技的融合,是否会改变福特作为一个汽车厂商的性质,从而也改一下名?

于是,雅虎财经频道主编 Andy Serwer 就问,福特会不会有一天也把 “福特汽车公司” 的 “汽车” 二字去掉?

作为福特汽车公司创始人 Henry Ford 曾孙的 Bill Ford,毫不犹豫地回答:

Hell, no!

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