无人机想征服蓝天,无人驾驶要改变出行方式,无人船的目标则是浩瀚大海

新创

2016-09-18 18:51

我们的目标除了浩瀚星空和脚下世界,还有一望无际的大海。除了无人机、无人驾驶汽车,现在无人船也开始进入大众视野。

位于加州阿拉梅达的 Saildrone 公司主要研究风动力无人船,它的自动化无人船队能提供海洋实时数据采集服务。

Saildrone 之前曾获 Google 前 CEO 施密特夫妇的家族基金资助,最近,Saildrone 在 A 轮融资时获得了 1400 万美元,这也该公司第一次接受外部风险投资。Saildrone 表示,本次融资资金将用来扩大无人船队的规模,提高无人船的数据处理能力和完善公司的商业运作模式。

无人船和传统船只相比,优势在哪?

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Saildrone 无人船体型上和帆船相似,拥有坚硬的碳纤维船身,体积小。Saildrone 采用风能作为动力,当风掠过船帆时,船就能得到推动力。无人船通过船头的 “秤锤” 保持稳定状态,船尾的桨能调整方向。和传统船只相比,无人船使用成本大大被降低。

只要有风,无人船就能全天在海域上运行。据了解,Saildrone 受指挥中心控制,能自动收集数据。

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据悉,Saildrone 无人船能根据任务提供原地服务和巡逻检测两种模式,检测到的数据会通过船上的特定卫星传输到陆地上,并通过 API 分发到客户终端,用户可用电脑、手机和平板电脑等设备对数据进行处理。

Saildrone 基本上能自己掌控所有实际运行,从出发到返航,甚至在繁忙的水道上也能实现自主导航。

无人船能怎么用?

这项技术怎么用?能想象的应用领域可多了,比如海岸巡航、海上天气预报、研究海洋生物、了解海洋酸化情况、石油挖掘作业等,而更重要的是,无人船能帮助我们了解那些人类无法抵达的海域。

太平洋海洋环境研究实验室的主管、海洋学家 Christopher Sabine 曾说,“我们需要全年监测海洋环境,但说实话,没人想在大冬天出海。” 现在,无人船就能解决这一问题了。

What a saildrone measures_header_Saildrone departs Dutch Harbor, AK_Saildrone Inc

去年夏天,Saildrone 与美国国家海洋和大气管理局的科学家们合作,使用无人船在北极冰川盖收集具气温、盐度和生态系统数据。

据悉,早于 2013 年, Saildrone 无人船就启动了从旧金山到夏威夷的 “概念验证之旅”,那时候无人船上海尚未放置数据测量设备。该船已经在太平洋、大西洋、白令海及墨西哥湾累计航行了六万海里。

Saildrone CEO 理查德·詹金斯:从小就痴迷航海技术

理查德·詹金斯从小就是个航海迷。他花了十年时间研究的碳纤维风动车绿鸟 (Greenbird),2009 年在内华达州伊万帕湖的干河床上试用时,以 126.1 英里(202.9 公里)的时速打破了风动车的速度记录。为了在高速下保持稳定,理查德用竖直的碳纤维船帆替代了传统船帆,并加上独特的稳定尾翼作为辅助,尾翼可以自动调整船帆,这一做法比传统水手拉绳收帆要快很多。这一技术现在也用在 Saildrone 无人船上。除了碳纤维风动车 “绿鸟”,理查德还曾发明能在冰上行走的风动车。

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图片来自:pressure-drop

理查德詹金斯曾说:

监测和了解地球没有想象中那么困难。

Saildrone 收集的数据能够帮助我们了解海洋和那些会影响人类生存的信息。除了海洋信息收集研究,Saildrone 无人船在物资投放、人员搜救、巡视监控、通讯等方向,都有潜在的应用前景。

说不定很快,“水手”、“船长” 这些职业就成为历史了呢。

部分插图来自:BBC、venturebeat、Saildrone

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