创业分析:亮相央视助力奥运,这家 “机器人” 公司为何也热衷生态

MindTalk

2016-09-18 18:48

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从资金殆尽到如今 7 轮融资,创业未 4 年估值已 10 亿美金,优必选的机器人生态之道是怎样的?为何要构建机器人生态?机器人生态的作用又是什么?

爱范儿旗下的创业社区 MindStore ,邀请优必选用户运营总监杨用,带你一探优必选机器人生态之道上的每个脚印。

以下是访谈内容整理:

机器人的发展阶段,从概念阶段、实验阶段、萌芽阶段,发展到现在百花齐放的阶段。在京东上搜下机器人的关键词,约有 206 个机器人品牌,共 5.6 万件商品,价格从几十块到几十万不等。机器人现已是一个广泛的定义。

传统意义上的机器人,是人形的、能行走的、能交流的、能自我思考的个体。现今市面上的大部分机器人,更具备 “人” 的部分,而缺乏 “机器” 的部分。如许多早教类的产品,它们可能仅是显示屏,与所谓的人工智能对话功能的整合,再加入针对小孩学习的资源,就可称为机器人。

youbixuan4(图片来源于 Pixabay)

优必选想做的,是真正类型的机器人,即机器和人。机器,是以优必选舵机,实现对整体的控制,为核心竞争力。人,即人工智能、语音识别与生态建造。

优必选创始人周剑,早年做机械类销售并积攒了一笔财富,后始于对机器人的喜爱,执着地进入机器人行业。创业四年,碰过壁也犯过错。在 2012 年曾资金殆尽,后幸得天使投资。

这 2008 年至 2012 年,4 年间着力于研究舵机。舵机是船舶控制的术语,于机器人而言,相当于它们的关节和肌肉。若每个舵机都可非常稳定,且拥有准确的输出,机器人的动作即可显得协调。机器人迷人之处在于动作的平衡,而平衡主要依靠传感器与舵机间,短时间内交互的良好反馈。

优必选的舵机,是其厚积薄发的核心优势。在精确性、体积、扭力等方面均表现优异,且因拥有自主研发的知识产权,相比国外同等技术指标下的产品,优必选的舵机拥有较大的成本优势。

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优必选的机器人生态之道

对成长中的优必选而言,可分两层面阐述。

  • 成为全球技术行业或科技行业生态的组成部分

互联网时代,尤其移动互联网时代,顶尖的公司都是拥有生态的公司。传统意义的生态,即打造一个应用市场,面向开发者收费,对用户免费,而用户可在应用中给开发者带来利润。现欲阐述的生态,是具更大能量的生态。以 IBM 与 Google 为例。

IBM 是人工智能布局较早的公司,因其未抓住移动互联网时代的机遇,IBM 十分注重人工智能并为之倾心血。AI 技术上,IBM 在语音语义的解读,与深度学习的神经网络上均有建树;云平台上,IBM 还拥有 Blue Mix 开放云技术平台,机器学习平台等;硬件上,IBM 拥有人工智能芯片设计生产能力,且有自产的智能机器人。

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Google 在 AI 技术上,拥有优异的机器学习技术;云平台上,有机器学习系统;硬件上,有自产的人工智能加速芯片,PPUS;产业中,有无人驾驶相关技术、基于手机的人工智能产品、VR、智能家居产品等。

于优必选做生态而言,作为核心优势在舵机上的机器人公司,可迅速用产品去打动更多的消费者,创造更多用户使用场景。同时,优必选在各环节也有与很多平台合作,如在语音语义上与科大讯飞合作,在人机交流上与图灵合作等。未来,优必选也会与更多的企业通过合作的方式,取各家所长,共赢发展。

  • 塑造基于公司产品的小型内部生态

于现阶段的优必选而言,快速搭建生态,在实际执行中充斥着很多困难。

优必选刚切入消费者家庭,并未保有较大的市场存量,我们必须找寻适当的方式刺激开发者的开发动力。同时,真正能走进千家万户的机器人,于大众而言仍是新事物,它能为用户解决何种问题仍待考究。优必选也需引入更多用户的声音,用以更准确地探索用户的需求,与机器人功能的开发。

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2C,即面向普通用户而言,能够针对普遍性的用户需求,依靠机器人的优势,如它的人形构造、运动功能、各类传感器等,体现出与手机、平板等使用显示屏的智能硬件的区别。

机器人相较于其它智能硬件,拥有人形、运动能力、综合各类传感器等优势。优必选的阿尔法 2 机器人,基于安卓平台的开放性与将开放的 SDK 的丰富性,使其成为更具空间想象能力的机器人,可满足更多的使用场景。若阿尔法 2 有足够的存量,按照互联网的逻辑,搭建生态并非难事。

2B,即面向特定人群或特定场景。优必选也正考虑尝试,利用机器人的优势,辅以特定行业深入的研究,拓展机器人能力上限。

生态究竟解决我们何种问题?

生态能解决优必选可能没有精力解决的问题。优必选仍是成长中的公司,现也未到千人规模。想用机器人解决更多场景的问题,需要引入更多社会资源。

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在生态的搭建上,与传统不同的是优必选的积木产品。它是通过舵机、连接键、主控盒和装饰键,任意搭配的模型。于此层面生态而言,除了未来可能在偏代码层面开放,还可能创造类似于模型搭建的生态。

模型如何搭建生态?每款积木机器人,需下载 APP 配套使用。APP 中有很多的模型,我们鼓励用户创造属于自己的模型,同时未来也有可能针对模型的下载量,提供奖励反馈。作为一个爱好者,从搭建过程中可感受到足够的乐趣,也能把自己的东西同大家分享,是一件很有意思的事情。

运营对生态构建的作用

运营,是一个靠执行的事,让更多的人知道你的产品,让更多的人知道你的产品能够满足他的需求。运营能做的事很有限,就看做得足不足够好。

对于优必选而言,可分为两种产品。第一类是人形机器人,如阿尔法 2,我们会针对性地去找人,然后说服对方跟我们共同搭建生态。说服的过程看似简单,其实某种意义上是利益博弈,利益均衡,即设计共赢的模式。

第二类,即积木机器人,产品本身能让人眼前一亮。我们要做的是让这部分产品,能被该领域的 KOL 发现,并通过他们传播。我在运营贴吧时,有一理论。社区运营,或用户运营,就是用人来撬动人的过程。通过一小部分人来撬动更多人的关注。

关键在于如何定义这一小部分人,如何打动这一小部分人。运营人员需要一定的运营功底和功力,做定义,精准地找到并说服这帮人。

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简而言之,优必选在人形机器人,即阿尔法 2 的生态建立上,已找到正确方向并获得合作伙伴认可。对积木而言,我们较准确地抓到了最受关注,具备原创能力,并且具备话语权的一批用户。我们也在用各种手段维系着这批用户,并且把产品的进步和改变传递出去。未来,相信越来越多的人会看到优必选的产品。

注:文中数据不做投资参考;未备注图片来自嘉宾分享或优必选官网;感谢爱扒词转录整理。
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