Google 要做 VR 一体机?没那么简单

新创

2016-09-26 14:14

Daydream 还没来,Google 已经悄悄在 VR 行业搞起了小动作。

2016 年 9 月 15 日,一个醒目的新闻标题出现在了互联网上:

Google 公布了新专利——VR 相关!

几乎是转眼之间,从 Reddit 到 4chan 再到大大小小的国外 VR 门户网站,这条毫无趣味但颇为高能的新闻就开始像野火一样流传开来——那么,这则报道的内容到底是啥?为何如此引人侧目?

说穿了其实很简单

暂且不论大惊小怪的国外友邦 VR 媒体,至少对于国内的虚拟现实圈内人外加围观群众来说,这则专利的新鲜度基本上就是个笑话:

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嗯,没错,示意图就是这个样子。

倘若你对今年 4 月 Daydream 公布之后 Google 官方追加的一些 “补充说明” 还有印象的话,应该会记得其中包含 “可以用另一台手机作为控制器操作 Daydream 系统” 这么一条旧闻;从这次专利的示例图来看,确实也包含了这方面的功能——对于国外的众多 VR 爱好者与媒体来说,报道分析的切入角度十之八九也离不开这点。

不过,对于我们国内的众多 VR 从业者来说,从这种 “头显盒子上引出一根线缆和手机连接” 的结构中,大多数人的第一印象绝对都是一个相同的答案:

“这不就是 VR 一体机吗?”

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此言非虚——即便不看图,单从专利文档的摘要文字中,我估计好多人的第一反应都会是 “一体机” 这个结论:

In one general aspect,a system for providing a virtual reality(VR)space can include a mobile computing device,and a VR headset operatively coupled to the mobile computing device and including a screen.The mobile device can be configured to execute a VR application,and provide content for display on the screen of the VR headset in the VR space.

 

就原则而言,能够生成虚拟现实(VR)空间的设备包含一台移动计算设备,以及一台与它实时连接并带有显示屏幕的 VR 头显;移动计算设备可以设置为执行 VR 应用,并在 VR 头显的屏幕上呈现 VR 空间。

“瞧,这俨然就是标准的 VR 一体机设备定义,有没有?”

看到这个结果,不难想象在众多顽强坚守 “VR 一体机” 阵地的投机者心中会产生何种反响:

“连堂堂 Google 都认同了这个理念,可见我们的选择是正确的!移动 VR 是正确的!VR 一体机就是未来!”

没错,这种 “大牌撑腰,心里不慌” 的抱大腿心态确实有够可笑,但对于如今那些从事 VR 一体机制造销售的虚拟现实投机者来说,这种口号式的壮胆宽慰几乎是不可或缺的——毕竟,自从 “VR 元年” 进入平台期以来,最为心慌的就是这类圈内人:

他们的产品曾经成功得到了国外 VR 媒体的关注,在国内的展会上更是出尽风头,但在今年 7 月的科技行业峰会上,他们登台演讲之后却压根没有到场媒体愿意进行专访;

他们曾几何时雄心满满地计划用 “特别定制的移动平台系统” 营造完整的内容生态圈,然而到了下半年,他们乖乖地打出了 “为视频体验而生” 的招牌,放下身段与那些 29 块包邮的手机 VR 盒子争夺盗版成人 VR 视频的市场。

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他们曾经信心满满地准备和那些崛起于移动时代,乃至个人电脑时代的传统大厂在 VR 市场上一较高低,然而,那些资本与影响力和自己不可同日而语的大厂,却选择了成本和技术含量更低的手机 VR 盒子——乐观一点的话也许会认为是在 “避其锋芒”,现实一点的话多半会意识到 “这片市场不值得期待”的可怕讯息。

现实就是如此残酷,众多 VR 一体机投机者岂能不慌?

然而现在情况却突然起了变化——Google,这家国内所有 VR 从业者都不陌生的国际大厂,高调公布了一项看上去似乎与 VR 一体机如出一辙的专利——尽管抄袭的价值不大,但至少从正面确认了这种产品的设计思路应该是没错的:“只要挺过当前这一关,美好的未来就在明天!”

听上去确实令人振奋,不过,现实的发展真会如此理想吗?

起初,Google 创造了 Cardboard:虽然沉浸体验聊胜于无,人机工学一塌糊涂,但有一个优点真是大大地好——便宜,便宜,实在是 Very 便宜;Google 看 Cardboard 是好的,于是把它放到了互联网上。

在山的那边海的那边,有一群手握闲钱的投机人看到了这个玩意,纷纷照猫画虎试用了一番:虽然沉浸体验聊胜于无,人机工学一塌糊涂,但有一个优点真是大大地好——便宜,便宜,实在是 Very 便宜;众多投机人如获至宝,马不停蹄地叫上一众塑料脸盆饭盒生产作坊大肆抄袭仿制,VR 手机盒子由此闪亮登场。

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手机盒子渐起,圈内温度见长,无数圈外群众看到了热闹,纷纷放下西瓜前来围观:虽然沉浸体验聊胜于无,人机工学一塌糊涂,但有一个优点真是大大地好——便宜,便宜,实在是 Very 便宜;于是圈外群众纷纷下单尝鲜,手机盒子销量大涨,“VR 元年” 渐成气候。

但是,之所以 VR 手机盒子能够大行其道,最重要的个中缘由并不仅仅在于 “Very 便宜”:

凭借简单的设备结构降低成本,将 VR 设备的显示单元和处理组件功能尽数交由用户的手机来承担,从而最大限度地利用已有智能设备的成熟市场与生态环境发展营销,这才是 VR 手机盒子继承自原型的成功因素。

——暂且不论这种产品策略的发掘潜力,至少从普及概念引导用户接受 VR 这方面来看,身为设备原型的 Google Cardboard 无疑属于 Good Job 的典范。

显而易见,要想发挥手机 VR 盒子的完整效果,硬件水准中档以上的手机是必不可少的…… 但是如此一来,对于那些仅仅拥有入门级智能手机的大多数用户来说又该怎么办呢?

眼见众多没钱买不起高端手机的普通用户怨声载道,再眼见着换汤不换药的手机 VR 盒子市场一天天饱和,众多抄袭 Google 赚到第一桶金的投机者不得不另辟蹊径,四下摸索新的产品思路:

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“既然佩戴手机 VR 盒子之后完全用不到通信和完整大屏幕这些模组,这种设备也完全不必考虑 ‘必须能装在口袋里’ 的尺寸和重量需求。

那么,仅仅保留 VR 必要的显示和运算组件并与现有的手机盒子集成在一起,用制造山寨智能平板的思路炮制集成化的 VR 盒子,岂不是既能降低成本、又能在预算内提升硬件规格且依旧可以套用智能移动平台生态系统的完全方案?”

于是,“VR 一体机” 这个奇葩概念就诞生了。

青出于蓝?没那么简单

乍看之下,这种设备似乎是在手机 VR 盒子基础上再度进化的杰出产品,但事实上,这种产品的设计思路存在一个明显的逻辑漏洞:

之所以手机 VR 盒子能够热卖,智能手机的庞大装机量无疑是个重要前提——真正吸引这些用户的并不是 VR 技术的魅力,而是 “花不了多少钱也能尝个鲜” 的添头消费心态——没错,添头,这才是手机 VR 盒子作为产品的真正定位。

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然而对于 VR 一体机来说,无论如何压低硬件成本,集成在内部的显示与运算组件也足以让设备的价格直线上升摆脱 “添头” 的定位——表面来看似乎是档次有所提升。

但既然依赖的生态系统与手机盒子的那套把戏无甚区别(信誓旦旦的 “订制系统” 牛皮就别扯了好吧,我们都知道现今的低端 VR 设备内容市场是个什么德性),那么 “毫无意义的新瓶旧酒”评价就丝毫不为过。

放弃了廉价的优势,提升的硬件参数对于产品价值的提升又不会有实质帮助,之所以 VR 一体机会变成既不叫好又不叫座的鸡肋设备,从产品本身的定位来说,这场悲剧几乎就是注定的。

那么,Google 这边又算是什么情况呢?

很简单,让我们回头细看:

尽管乍看之下结构似乎和我们熟悉的 “VR 一体机” 如出一辙,但仔细看看简介就不难发现 “mobile computing device(移动计算设备)” 依旧是个独立的组件。

换言之这部分成本依旧是通过用户自备手机来承担的,和标准的手机 VR 盒子思路非常接近,控制成本的难度明显要低于 VR 一体机,实际显示效果则要明显优越于 Cardboard——至少显示单元的标准这下可以统一了,不是吗?

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也许还会有朋友质疑:如此一来,岂不是又落进了 “只有高端手机才能玩得转 VR 手机盒子” 的窠臼?

确实如此,不过我们稍微换个角度就不难理解 Google 的用意——同为 Google 出品的 Daydream 平台本身对运行设备的硬件需求就不低,换言之从入门门槛上就设定了 “高端手机专属” 的准入原则。

不仅如此,和提升设备硬件也不会带动内容质量升级的 VR 一体机不同,Daydream 平台从一开始就设立了准入规则要求内容提供方开发质量更高的软件 app——软件环境与硬件平台同步升级,这是今年 4 月 Google I/O 大会上 Daydream 初次亮相就确认的下一代移动 VR 平台准则,大家应该多少还有些印象吧。

最后,让我们来简单总结一下 Google 这次专利的意义吧:

  1.  在一定范围内,统一了与用户直接产生接触的 VR 核心组件规格标准——移动 VR 内容开发商需要适配的屏幕标准得到了进一步精简,可以把更多精力投入在内容本身的设计与打磨之上;
  2. 在 #1 成立的前提下,提供了一个折衷方案,进一步控制了设备的成本——尽管无法与 Cardboard 相提并论,但相对于 “全面集成” 的一体机无疑还是颇具优势的;另外,考虑到 Daydream 必需组件中包含有体感控制器,这项专利在成本俭省方面的贡献可能要比我们想象得更高一些;
  3. 在客观层面上,让更多不同屏幕尺寸的智能手机也能成为移动 VR 系统的核心组件——尽管 “硬件性能与屏幕尺寸成正比” 俨然已经变成了智能手机圈子里的标准之一,但反其道而行之把便携性视作重要卖点的设备还是时不时有所登场的(一个不太合适但非常典型的例子就是 iPhone SE)。倘若 Google 的这项专利以及 Daydream 可以产生预期中的影响力,那么从侧面产生影响推动智能手机市场发展 VR 专用的小屏幕手机也不见得不可能——毕竟如此一来既可以保证佩戴舒适度又可以确保轻便性,至少对于便携设备来说是可取的,不是吗?

本文由 TECH2IPO / 创见(tech2ipo.com)编辑 @坏香橙 撰写,转载或使用本文素材进行二次创作请参阅 版权信息

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题图来源:wired

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