为火星计划预热,SpaceX 完成 Raptor 引擎点火测试

新创

2016-09-27 16:04

昨天的 Twitter 被马斯克刷屏了,在发表火星探测计划演讲前夕,这位 SpaceX CEO 在 Twitter 上宣布 Raptor(猛禽)引擎完成了第一次点火测试,为其火星计划进行预热。

spacex raptor 引擎点火测试

图片来自:马斯克 Twitter

马斯克在 Twitter 公布了两张 Raptor 点火现场的照片,并写道:“SpaceX 刚刚实现了 Raptor 星际传输引擎的第一次点火测试。” 照片显示了引擎点火的场面并伴有 “马赫环”(超音速气体喷出时产生的钻石型驻波)的产生。

在本次测试中,Raptor 引擎采用了甲烷和液态氧作为推进剂。马克斯在 Twitter 上透露,在同等尺寸下,Raptor 的腔室压力是 Merlin 引擎的 3 倍之多,能够产生 300 万牛顿的推力,足以与另一个正在研发中的甲烷引擎 BE-4 相媲美。

猎鹰重型火箭

图片来自:The USB Port

根据 Space 官网的介绍,两个 BE-4 在共同作用的情况下,每个能产生约 244.6 万牛顿的推力。BE-4 目前正在进行一系列组件测试,并计划于今年年底或明年年初实施全面的引擎测试。

早在 2012 年 10 月,SpaceX 就宣布了 Raptor 的存在,宣称这一引擎将拥有数倍于 Merlin 的动力。不同于 Merlin 所使用的 RP-1 煤油和液氧推进剂,Raptor 使用的是液态甲烷和液态氧混合燃料。

一直到 2015 年,Raptor 的开发都是由 SpaceX 出资,但在今年早些时候,美国空军注资 3400 万美元帮助其研发更为高级的原型,用于 “猎鹰 9 号” 和 “猎鹰重型” 火箭的发射。

spacex 火星探测计划

图片来自:马斯克 Twitter

Raptor 被认为是马斯克 “星际运输系统” 的重要组成部分,也会是他在 27 日演讲的重头戏。该系统还包括一个新的重型助推器和一艘能够进行火星或其他太阳系行星旅行的飞船。

不过,马斯克并未透露此次测试的相关细节,比如发射时间和持续时间等 。

题图来自:马斯克 Twitter

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