不敌 PS VR,Oculus 考虑殴打山寨 VR 一体机?

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2016-10-17 10:14

聊过了 Google Daydream,看过了 PS VR,按照时间顺序,接下来登场的自然应该是 Oculus 啦。

在 2016 年 10 月 5 日召开的 Oculus Connect 3 开发者大会上,一连串让人为之侧目的关键字接二连三地出现在我们面前:Oculus Touch、空间追踪、VR 社交、有所缓解的硬件需求、以及最引人注目的——摆脱线缆束缚、自带独立计算模块的改进版 Oculus Rift 原型 “Santa Cruz(圣可鲁什,不是葡萄牙的某处地名)”。

很明显,和这个 VR 丰饶之月的其余厂商相比,Oculus 这边动向最明显的特点就是 “杂而不精”:乍看之下引人入胜的概念似乎不少,细看之后不难发现相当一部分都可以利用一个相同的 Tag 完整概括。

正因如此,我们完全没必要跟随 Oculus 官方的节奏逐一分析,只需抓住重点兼顾相关话题即可——这也便是本篇主旨的由来。

好了,回归主题:Santa Cruz 这个煞有介事冠上 “圣徒” 之名的设备究竟是个什么东西,居然引得国内外众多 VR 媒体一致好评?别急,下面就让我们抽丝剥茧,仔细瞧瞧这位 “圣徒” 的本源:

看上去很美?

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和本届开发者大会上的其他设备和技术不同,Santa Cruz 目前流出的图像内容非常少,不仅前往会场佩戴试用的媒体不允许拍照,就连 Oculus 官方到目前为止也没有放出太多影像资料。

至少在现阶段,互联网上有关这款设备能够展示的特写,大多数都是截取自官方公布的一段长度只有 35 秒的视频短片。

至于为何要采用如此低调的手段来宣传一款开拓新市场的产品,Oculus 官方给出的说法是 “目前设备仅仅处于原型开发阶段,不宜透露过多细节”,至于可信与否,让我们走着瞧。

不过,尽管公布的资料寥寥无几,但从国外媒体的报道来看,Santa Cruz 的表现似乎还是蛮不错的——所有计算组件被集中在一台 Oculus Rift 头显,束带在用户脑后的结合点上(没错,基本就是在那个空心三角形的位置上)。

虽然宽阔的缝隙以及暴露在外的 USB3.0 接口明确无误地揭示了 “开发阶段产品原型” 的本质,不过设备的整体尺寸确实称得上是小巧玲珑,并且也确实没有看到外接线缆一类的累赘,“无线移动一体化” 的头衔可谓名至实归。

当然,作为 VR 设备,小巧轻便仅仅是影响佩戴体验的周边要素,设备真正的核心属性依旧是显示效果以及体感追踪等硬件机能——考虑到这款原型依旧采用了标准的 Oculus Rift 作为显示单元,因此指望能看到超越时代的视觉效果显然是不现实的。

不过在另一方面,根据国外 VR 媒体的报导,Santa Cruz 试戴画面的流畅性近乎完美,除了部分极端场合(例如卧倒在地时的头部高度)偶然会出现抖动之外,其他状态下的体验堪称不逊色于主流设备的水准。

最令人称道的是,Santa Cruz 不仅不需要外接连线,就连外接的追踪设备(例如 Vive 的 “灯塔”,以及 PS VR 与 Rift 的可见光 / 不可见光动作捕捉组件)也完全不需要。

所有的追踪功能皆由设备上追加的 4 个摄像头负责,用户无需在使用环境中添加任何图像标识就能直接体验精确可靠的 VR 空间追踪功能,听起来真是让人心神荡漾。

最后,尽管 Oculus 官方并未公布 Santa Cruz 的配置和价格,但在公布当天的大会上,登台亮相的扎克伯格表示这款设备是一件 “介于 Gear VR 与 Rift 之间” 的产品——由此可见,至少在理论上我们不需要担心预算超标,再加上无需配置高性能计算机或者更换高性能手机,相关投入可以进一步得以控制,不是吗?

轻便的体积,强大的性能,合理的价格再加上前所未有的用户自由度,所有这一切都让 Santa Cruz 看上去像是一款潜力可观前景无限的优秀设备。

不过,尽管媒体的报道确实充满了褒扬之词,在关心虚拟现实行业的用户眼中,这款设备真有看上去那么出色吗?先别急着妄下定论,让我们听听来自国外群众的声音吧:

“然而并没有什么意义”

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和这半年以来 Oculus 相关的所有新闻一样,Santa Cruz 一经公布,立刻引发了广大跟帖群众的广泛争议——排除掉川普相关的非议以及 PS VR 相关的吹捧之后,依旧可以找到不少耐人寻味的内容:

电池续航?12 分钟。

——bar10dr

 

我认为这玩意儿将在 2018 年发布。

——BiggiDiggy

 

所以说,发布这玩意儿的用意,是让我们打消在这个圣诞节购买 Oculus 的念头?我认为这就是那种 “上一代产品市场尚未成型,新一代产品预告已经发布” 的状况。我是彻底服了,想象一下原本我打算在今年购买一台设备结果你告诉我更好的产品即将到来,靠。

——Randy Procella

 

这种独立设备很可能不会有目前桌面解决方案的计算性能。

——an Harvey

 

完全不是一回事,差远了。不要被 Luckey 的废话洗脑。

——Cary Groneveldt 回复 an Harvey

 

看上去不错,但无线电波与大脑如此接近让我有点担心,希望能有些屏蔽结构。

——Ascension Series

 

戴上锡箔吧。

——Real100Talk 回复 Ascension Series

 

我希望这玩意至少可以运行 PS3 或者 Xbox 360 水平的游戏。

——John Roberts

 

如果让我猜测的话,我认为这将是一款 2018 年发售的设备。届时将作为独立产品与 Magic Leap 展开竞争。就整体定位来看它更类似 AR 产品,不过也包括 VR 方面的功能。

也许会使用 Google 的 Tango 达成 “自内而外” 的追踪机能,应该不会比 Oculus 更糟糕。这款产品的优势建立在廉价基础上,我不认为作为独立的 VR 设备会有什么前途。

Magic Leap 的目标是成为手机的替代品,Oculus 试图卖给我们的则是一台类似 Gear VR 的 “附加设备”,把追踪器和显示屏塞进头显里,再和我们口袋里的手机连接起来。

——Space Viking

以上即为 Youtube 的 Oculus 官方频道 《Introducing the Santa Cruz Prototype》视频下,众多外国用户的部分点评。很明显,尽管 Oculus 官方描绘了一副值得期待的远景,但广大消费者似乎并没有想象中那么领情,这又该如何解释呢?

构想无新意,前途亦不明……

事实上,对于 Oculus Rift 来说,这种形式上的 “无线一体化改装” 绝不是什么前所未有的大新闻:太远太小众的暂且不提,早在 2014 年 1 月 20 日,Youtube 用户 reverendkjr 便在自己的频道里发布了一部名叫 《How to Make A Wireless Oculus Rift》的短片。

在这部时长 15 分钟的视频中,利用一台双 USB 接口的移动电源,配合一支 Nexus 5 或者 Chromecast,无需修改任何硬件即可将 Oculus Rift DK1 转换为无需外接 PC 也可以正常运行的 “VR 一体机”。

尽管在这个视频中登场的 Oculus Rift DK1 是接口开放面向开发者的工程版设备,但这个视频至少证明了一个事实:早在设备开发初期阶段,Rift 就已经埋下了 “无线移动化” 的改造潜力,如今的 Santa Cruz 不过是将这一构想化作现实而已。

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由此可见,既然设备本身确实存在技术基础,那么接下来就让我们逐一分析一下其中的细节:首先当然是电池问题。

目前市面上确实存在不少为了 “高端移动 VR” 体验而设计的背包,虽然性能强劲,但这些产品共有的问题就是续航能力堪忧——大部分设备的持续使用时间甚至是以分钟为单位计算的,完全无法满足 “沉浸体验” 的实际需求。

考虑到 Santa Cruz 的体积相比于这类背包产品实在是小巧太多,围观群众纷纷表示持续运行时间存疑也不是不能理解——不过,这个问题存在的前提无疑是 “采用 PC 架构”,倘若使用了 PC 以外的芯片组平台进行数据运算和图形处理,即便无法迎刃而解全部问题,至少功耗还是能够有所控制的。

但是,如果 Santa Cruz 真要选择抛弃 PC 架构,那么身为 PC 平台 VR 先驱多年耕耘积累的内容开发资源多半就无法继承了,整套设备完全变成了移动 VR 平台那些手机盒子还有一体机的竞争者。

换句话来说,“支柱级 VR 产品” 的前缀是彻底无法保留了——这对于那些从最早开始一路支持 Oculus 走到今天的忠实用户以及开发者来说,这可不是什么好兆头。

不仅如此,基于这种 “同属非核心设备” 的竞争关系,再加上目前已经明确公布并作为重要卖点进行宣传的空间追踪机能,Daydream 的相关技术,以及新晋 VR 开发者团队方面的红利恐怕 Santa Cruz 不一定能享受得到。

基于同一产品架构体系内的资源共享无疑是合理的,但 Google 与 Oculus 这次公布的设备明显存在直接影响内容设计的硬件差异,选择向下兼容只会白白浪费 Santa Cruz 的机能做出类似 Windlands 那样不伦不类的东西,而选择向上靠拢则意味着抛弃了 Daydream 那片规模可观的轻量级 VR 用户市场。

因此,就程度而言,这种竞争的烈度甚至要比 PS VR 和 Oculus Rift 之间的对决更胜一筹——后者至少还有 “平台差异” 和 “价格成本” 这两道定量鸿沟,而 Daydream 和 Santa Cruz 之间存在的,恐怕只有类似当年 Playstation 与 SEGA Saturn“瓜分争夺相同消费理念用户群体” 的正面商战关系了。

综上所述,就设备的定位来看,与其说 Santa Cruz 属于 “走上特化路线的 Oculus Rift”,还不如说它是 “全面升级的 Gear VR” 更合适——上一段当中没能看懂此设备与 Daydream 存在竞争关系的朋友这下应该都明白了吧。

不过,Gear VR 能够在全球热卖最核心的理由就是 “便宜”,倘若连这点优势都要放弃,那么 Santa Cruz 究竟还能剩下什么竞争实力呢?

凭什么要看好?

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好听一点算是白象,难听一点就是鸡肋——在我个人看来,Santa Cruz 的定位基本就在这个位置上:核心玩家不会有心思去期待一款没有任何 3A 大作诞生潜力的设备,轻度玩家则完全不会对手机盒子成本两倍乃至三倍以上的产品感兴趣。

归根结底,国外媒体的 “奇货可居” 心态暂且不提,国内 VR 媒体之所以会对 Santa Cruz 这种看似完美实则无甚意义的设备予以关注,唯一的理由就在于,那些在国内热炒的 “VR 一体机” 总算找到了一个可以站台视作榜样的对象。

就像我们看好 PC 端 VR 的理由在于 “Valve 予以技术和内容支持”,青睐主机端 VR 的原因在于 “Sony 提供信誉担保” 一样,对于那些有别于快消 VR 产品(没错我说的就是 Gear VR 和 Daydream 以外的手机 VR 盒子)的虚拟现实硬件类型,我们总希望能够有真正的支柱厂商站出来宣布开发相关设备,从而证明这条发展路线是正确的。

而这也恰恰正是国内甚为流行的 “VR 一体机” 最大的软肋所在:就算广告公关能做到国外一线 VR 媒体上,就算能在科技峰会上租到面积最大的展台,没有行业支柱站出来背书,光凭一堆毫无技术亮点的创业公司鼓吹出来的泡沫能够开拓出一片值得期许的市场吗?

答案显而易见,消费者又不是傻瓜。

至此,有关 Santa Cruz 的来历,定位,前景乃至对整个 VR 行业的潜在影响,我们已经初步形成了一套较为完整的印象——这款设备值不值得期待,我的个人观点就在上面(没错,这次就不说什么时间会证明一切了),至于值得相信与否,理所当然,那是诸位的自由。

本文图片来源: Santa Cruz 官方宣传片 &《How to Make A Wireless Oculus Rift》视频截图

本文由 TECH2IPO / 创见(tech2ipo.com)编辑 @坏香橙 撰写,转载或使用本文素材进行二次创作请参阅版权信息

题图来源:Road to VR

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