虚拟化超市,Woolworths 的 O2O 尝试

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2012-02-21 09:42

现在,当你走进超市的时候,手机应用可以用来扫描并对比商品的价格,有的地方甚至可以通过电子钱包付账。那么除此之外呢?

看到本文题图的时候,你是不是感觉这或许是在一个超市里,客人正在询问超市员工产品信息?然而事实上,那后面的各种产品,其实都只是印刷的图片而已。但是,就是这些图片,也是如假包换的真 “超市”。

这是澳大利亚最大的零售商 Woolworths 结合他们刚刚升级的一款手机应用程序所推出的 “虚拟” 超市。在这之前,Woolworths 的手机应用程序就具有制作消费计划列表,寻找最近的门店等功能。但是具体下单以及结账这类的真实 “消费” 动作,仍然只能通过公司的网站来完成。手机程序本身并不提供购买产品的功能。

而后者,则正是这次应用程序的升级所在。随之配套而来的,就是我们看到的虚拟超市。Woolworths 把他们的产品通过图片和条形码的方式印刷在展示板上,再将这样的展示板摆放在人流密集的区域,比如车站附近。消费者在路过或者等车的时候,就可以拿出手机,通过扫描相应的条形码购买需要的产品。同时结账过程也都可以在自己的手机上完成。购买的产品,最快会在第二天送到你的家里。

与传统的实体店相比,这样的虚拟超市最大的优势无疑是搭建成本的大幅降低。几块展示板所需要的空间比传统门店要小很多。此外,高度的灵活性使它可以出现在几乎任何地方。与传统的网店相比,这种虚拟超市则显得更加贴近日常生活。相对于遥不可及的网络世界,这样的虚拟超市相对而言更符合我们的传统购物模式—-走在街上,看到想要的产品,然后买下来。

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当然,这样的虚拟超市也仍然存在着不可回避的问题。首先是展示产品的种类。对于像 Woolworths 这样的大型超市来说,要把所有的产品都印刷出来制作成展示板在空间上会不太现实。事实上,目前 Woolworths 虚拟超市所提供的产品只有 120 种。大多都是封装好的,具有相当时间保质期,并且个体之间基本没有差异的产品,比如罐装饮料,面包,洗浴产品等。而对于鲜活蔬果这类需要仔细挑选的东西,实体门店,还是人们最常用的选择。

另一方面,虚拟超市毕竟不像实体店能即卖即得。在这一点上,更接近网络商店。换句话说,虚拟超市更适合购买非急需品。毕竟,1-2 天的送货时间虽然不长,但也不是所有的东西我们都能够等待送货。此外,物流费用也是一个不可回避的问题。

第三,让人们学会使用虚拟超市本身也是一个过程。目前来说,Woolworths 安排了员工在虚拟超市前面帮助客户购买东西。这其中很重要的一环就是帮助客户熟悉手机程序并顺利完成购买。这对于年轻人等每天手机不离身的人来说或许问题不大,但对于年长一些的客户群,则未必这么简单。

总的来说,虚拟超市不可能取代网络商店,毕竟它达不到网络商店的方便性。它也不可能取代实体店,毕竟它无法提供那种实实在在的购物体验。其实,这样的模式在韩国以及中国已经有出现,被称为 O2O 模式。也就是 online-2-offline,或者 offline-2-online。这样的模式,就像是网络商店实体化的一种中间形态。在实体店和网店之间的一种存在。而在纯手机浏览加购物也许不再新奇的今天,这种半实体化的方式,却不失为一种新奇且便捷的体验。

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Ph.D in Monash University, Melbourne, Australia. 真源无味,真水无香。褪去浮华,崇尚简约与素雅。文字之于思想,科技之于生活,莫不如是。

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